Galapagos zet zinnen op een grote deal

Na enkele tegenvallende projecten gaat Galapagos inkrimpen. ©Felix Kalkman

Het biotechbedrijf Galapagos stroomlijnt de organisatie, zet enkele onderzoeksprojecten stop en wil een honderdtal jobs snoeien. Tegelijkertijd speurt het met 5 miljard euro cash in de hand naar een grote deal om de productenpijplijn aan te vullen.

‘Dit is ons antwoord op de tegenslagen die we het voorbije jaar hebben gekend’, zegt de Nederlander Bart Filius, die sinds kort - samen met Onno van de Stolpe - het bedrijf aanstuurt.

In een persbericht maakte Galapagos duidelijk dat het niet bij de pakken blijft zitten na de nachtmerrie die 2020 was. De Amerikaanse beurswaakhond versperde voor Jyseleca - het reumamedicijn van Galapagos en Gilead - de weg naar de Amerikaanse markt. Vervolgens werd de stekker getrokken uit de 'next best thing' ziritaxestat, een middel tegen longfibrose dat tijdens een studie dodelijke bijwerkingen bleek te hebben.

Het bedrijf verloor in een mum van tijd drie kwart van zijn beurswaarde. Die bedraagt nu nog amper 4,1 miljard euro, minder dan cashpositie van het bedrijf. ‘Dat vinden wij wel verrassend, maar het geeft aan dat er bij investeerders een gebrek aan vertrouwen is in het bedrijf en onze onderzoekspijplijn. Het is aan ons om daar iets aan te doen.’

Snoeien in personeel

Daarom heeft het management het hele bedrijf en de onderzoeksportfolio tegen het licht gehouden. 'De prioriteit ligt nu op ontstekingsziektes en fibrose', benadrukt Filius. 'We blijven zwaar investeren en zullen ook dit jaar zowat 600 miljoen euro cash opgebruiken. Maar het werk in enkele andere domeinen zetten we stop.'

Ook het personeelsbestand werd onder de loep genomen. 'We gaan inkrimpen, met name in development en ondersteunende diensten. Daarbij viseren we 100 jobs, op een totaal van 1.300', benadrukt de rechterhand van CEO van de Stolpe. 'België is ongeveer de helft van onze organisatie en zal worden getroffen. Andere grote landen zijn Nederland, Frankrijk en Zwitserland. Daarbovenop zullen we mensen herpositioneren en afscheid nemen van consultants. We denken in totaal 150 miljoen euro op jaarbasis te besparen.'

We hebben nog enkele spannende momenten voor de boeg.
Bart Filius
COO en President Galapagos

Volgens Bart Filius zijn met die ingrepen alvast de eerste stap gezet. 'Maar wat uiteindelijk echt belangrijk is, is wetenschappelijk en commercieel succes. Dit jaar krijgen we daar al wat meer zicht op. We hebben nog enkele spannende momenten voor de boeg, met studieresultaten voor Toledo (een nieuwe generatie medicijnen voor ontstekingsziektes zoals reuma, red.) voor de zomer, en voor GLPG3667 (een middel tegen psoriasis, red.) deze zomer. En we hebben onze zinnen gezet op het verder versterken van onze pijplijn.'

Geen eenvoudige zoektocht

In het persbericht spreekt men bij Galapagos van een 'transformatieve' opportuniteit. 'We hebben de afgelopen jaren al een zevental transacties gedaan. De grootste was er eentje van 25 miljoen euro. Dat is niet transformatief. Waar we nu naar kijken, is van een andere orde. We kijken naar onderzoeken - in ons domein - in een laat stadium, die binnen vier of vijf jaar kans bieden om een product te lanceren.'

Dat belooft geen eenvoudige zoektocht te worden, want alle farmabedrijven zoeken naar die kandidaat-geneesmiddelen. Bijkomend nadeel is dat het Belgisch-Nederlandse biotechbedrijf alleen een Europese verkoopploeg telt. 'Je hebt een punt, maar in onze expertisegebieden hebben we wel wat te bieden', meent Bart Filius. 'En we hebben een goede samenwerking met Gilead en kunnen die inschakelen om het werk op de Amerikaanse markt te doen. Het is dan ook logisch dat we daarover met hen spreken. Ze hebben ook twee zitjes in de raad van bestuur. Daardoor zijn ze ook betrokken bij het beslissingsproces. Ik zie hen als extra fire power.'

Hoeveel cash Galapagos veil heeft voor een deal, wil Filius niet kwijt. 'Niet alles natuurlijk, maar ik ga er geen bedrag op plakken. We hebben ook geld nodig voor eigen onderzoek. Alles hangt ook af van de mogelijkheden. En de timing? We zijn niet gehaast, maar de komende twaalf maanden moet er toch iets gebeuren.'

Verkoop stermiddel

Intussen is Galapagos in Europa gestart met zijn sterproduct Jyseleca. 'In Duitsland zijn we begonnen, in Nederland ook. In België , het VK en Frankrijk starten we vermoedelijk tussen nu en het einde van de zomer. We hebben nog geen doelstelling voor 2021 gezet. Dat zal ook geen hoog bedrag zijn, maar de ambitie is op termijn piekverkopen van half miljard euro te halen.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud