J&J kiest Gent als Europese productiesite voor bloedkankertherapie

Medewerkers van J&J produceren de bloedkankertherapie in de Verenigde Staten voor klinische studies. ©© Gary S. Chapman 2019

Janssen Pharmaceutica, de dochter van het Amerikaanse Johnson & Johnson, zal in Zwijnaarde vanaf 2023 gepersonaliseerde bloedkankerbehandelingen voor patiënten in Europa produceren. ‘Heel wat Europese landen waren kandidaat.’

Janssen Pharmaceutica, de dochter van de Amerikaanse farmareus Johnson & Johnson (J&J) die bij ons bekend is om haar vestiging in het Kempische Beerse, krijgt er een prestigieuze Vlaamse site bij. In het Tech Lane-wetenschapspark van de UGent in Zwijnaarde begint later dit jaar de bouw van de eerste productiesite voor celtherapie van Janssen Pharmaceutica. Vanaf 2023 zullen er gepersonaliseerde behandelingen voor bloedkankerpatiënten over heel Europa geproduceerd worden.

De essentie

  • Janssen Pharmaceutica, een dochter van het Amerikaanse farmabedrijf Johnson & Johnson (J&J), zal vanaf 2023 in Gent gepersonaliseerde bloedkankerbehandelingen voor patiënten van over heel Europa produceren.
  • De bouw van de site in Zwijnaarde, die zowat 26.000 vierkante meter zal omvatten, begint later dit jaar.
  • J&J werkt voor de behandeling samen met het Chinese biotechbedrijf Legend Biotech en verwacht midden 2022 mogelijk groen licht voor de Europese markt.

Het gaat om een CAR-T-celtherapie, een vorm van immuuntherapie. Witte bloedcellen van zieke patiënten zullen worden afgenomen in ziekenhuizen en in Gent genetisch gewijzigd tot een leger van soldaten dat de tumor doelgericht aanvalt. De aangepaste cellen worden opnieuw in de bloedbaan van de patiënt ingebracht.

Chinese biotech

J&J legt zich sinds 2004 toe op de behandeling van bloedkanker. Tijdens het screenen van de markt op innovatie kwam het enkele jaren geleden uit bij het Chinese biotechbedrijf Legend Biotech, dat op de Amerikaanse techbeurs Nasdaq noteert. ‘We hebben mensen die wereldwijd non-stop de markt afspeuren’, zegt Kris Sterkens, de CEO van Janssen Pharmaceutica België. ‘Het is opmerkelijk hoeveel innovatie de voorbije vijf à zeven jaar uit China komt, waar we ook een grote voetafdruk hebben.’

‘Legend Biotech had een zeer beloftevolle kandidaat-CAR-T-celtherapie voor de behandeling van multipel myeloom (een vorm van kanker waarbij plasmacellen ongecontroleerd groeien in het beenmerg, red.), een domein waarin wij een wereldleider zijn. We ontwikkelen de kandidaat-behandeling samen’, zegt Sterkens. ‘Onze Chinese partner wilde met ons in zee gaan wegens onze schaal en slagkracht. Legend Biotech zal de behandeling voor de Chinese markt commercialiseren, Janssen en J&J voor de rest van de wereld.’

Onze Chinese partner wou met ons in zee gaan wegens onze schaal en slagkracht.
Kris Sterkens
CEO Janssen Pharmaceutica België

Risico

J&J diende voor de CAR-T-celtherapie eind april een goedkeuringsdossier in bij het Europees geneesmiddelenagentschap. Het verwacht mogelijk midden 2022 groen licht.

‘Dat we de bouw al dit jaar opstarten, is uiteraard een risico’, zegt Sterkens. ‘Gezien de stappen die al zijn gezet in de ontwikkeling van de behandeling hebben we een groot vertrouwen dat ze goedgekeurd wordt.’

‘We zijn wel niet de eerste. Het Zwitserse Novartis en het Amerikaanse Gilead hebben al CAR-T-celtherapieën op de Europese markt, zij het niet voor de behandeling van multipel myeloom. Ondanks de vooruitgang blijft de ziekte voor veel patiënten ongeneeslijk en is terugval na een behandeling onvermijdelijk.’

België aasde niet als enige op de prestigieuze celtherapiesite. ‘Heel wat Europese landen waren kandidaat’, zegt Sterkens. ‘We hebben het gehaald om enkele uitgesproken redenen. Buiten de VS zijn we zowat de grootste site van Johnson & Johnson, met veel expertise in onderzoek en ontwikkeling en in productie. Bovendien heeft België een heel sterk ecosysteem in farma, met veel hoogopgeleid personeel en een sterke samenwerking tussen bedrijven, universiteiten en overheden.’

Gent

‘De keuze voor Gent, waarin ook onze Chinese partner zijn zeg had, had onder meer te maken met de beschikbare ruimte, de kostprijs van de locatie, het lokale ecosysteem, het talent en de bereikbaarheid. Het is een fantastisch dossier om binnen te halen. Voor ons, maar ook voor België. Hopelijk kunnen we op termijn ook andere vormen van celtherapie produceren.’

De keuze voor Gent had te maken met de beschikbare ruimte, de kostprijs van de locatie, het lokale ecosysteem, het talent en de bereikbaarheid.
Kris Sterkens
CEO Janssen Pharmaceutica België

Hoeveel in Gent geïnvesteerd wordt, wil J&J niet kwijt. ‘Het gaat om een heel grote investering, die we samen met Legend Biotech grotendeels zelf financieren’, zegt Sterkens. ‘Daarnaast kijken we naar de mogelijkheid van overheidssubsidies, maar dat dossier is nog in behandeling.’

Ook over de tewerkstelling wil J&J geen cijfer lossen. ‘Het gaat om een aanzienlijk aantal banen, maar veel hangt af van het succes van de behandeling. We zijn sowieso al aan het rekruteren’, zegt Sterkens. De site zal zowat 26.000 vierkante meter omvatten.

‘We zijn het complexe productieproces sinds midden vorig jaar aan het uitbouwen. Voor het vervoer van de ingevroren cellen en behandelingen van en naar de site zullen we gespecialiseerd koeltransport inschakelen. De komst van de site is voor ons bovenal een mooie erkenning van onze expertise.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud