Nog meer lama's in Gentse biotech

©Dries Luyten

De Gentse agrotechcluster, nu al goed voor bijna 1.000 jobs, krijgt er een nieuwe telg bij: Agrosavfe. Het bedrijf krijgt bij de start 5 miljoen euro cash mee en zal een nieuwe generatie onkruidverdelgers en insecticiden creëren. Op basis van lama-antilichamen, die ook Ablynx gebruikt om medicijnen te ontwikkelen.

Onder andere Gimv, Rudi Mariën en de Nederlandse landbouwexpert Wouter De Ruiter leggen geld op tafel. Gimv neemt de leiding met 2 miljoen euro. ‘Recyclage van kapitaal’, noemt Johan Cardoen, directeur van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) het. Die drie investeerders cashten onlangs namelijk vele miljoenen door de verkoop van Devgen aan het Zwitserse Syngenta. ‘Een deel van die opbrengsten stroomt nu terug naar de sector.’

Agrosavfe is de vierde, Gentse start-up in landbouwtechnologie. Plant Genetic Systems, CropDesign en onlangs ook Devgen vielen eerder al in handen van een multinational. Agrosavfe is trouwens al de twaalfde starter in de schoot van het VIB.

Het nieuwe bedrijf heeft de voorbije drie jaren binnen het VIB, dat verspreid over de Vlaamse universiteiten 1.300 onderzoekers telt, kunnen rijpen. Maar nu de technologie zich bewezen heeft in laboratoriumtesten, was de tijd rijp voor meer. De ‘agroveteraan’ Marnix Peferoen (ex-PGS, ex-CropDesign) zal het team van negen onderzoekers leiden.

Agrosavfe is gespecialiseerd in de ontwikkeling van stoffen die de efficiëntie van bestaande gewasbeschermingsmiddelen (insecticiden, schimmelwerende stoffen en onkruidverdelgers) verbeteren zodat er minder gesproeid moet worden. Daarmee betreedt het de markt van chemische gewasbescherming die wereldwijd 47 miljard dollar waard is. Agrosavfe gaat nu de ontwikkelde producten in serres en op het veld testen. Een eerste product komt pas ten vroegste binnen zes jaren op de markt.

Voor dat alles doet agrosavfe beroep op antilichamen van kameelachtigen. ‘Het is in principe gebaseerd op dezelfde technologie die Ablynx gebruikt om medicijnen te ontwikkelen’, aldus Peferoen. Ablynx – ook een VIB-product – werd opgericht in 2001. ‘Toen hadden we in de verste verte niet gedacht dat die technologie ook nuttig zou zijn voor landbouwtoepassingen.’

Het nodige startkapitaal ophalen was voor Agrosavfe geen probleem. ‘We wilden starten met 5 miljoen euro. We hebben zelfs investeerders moeten afhouden’, klinkt het. ‘Dit is een mooi investeerdersconsortium’, zegt Cardoen. Gimv, Rudi Mariën, Wouter De Ruiter maar ook PMV, QBIC en Sofi. ‘Investeerders met deep pochets die weten dat ze bij een volgende kapitaalronde misschien het viervoudige zullen moeten neerleggen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud