Thrombogenics: 'Een teleurstelling voor iedereen'

©Dries Luyten

Thrombogenics heeft drie maanden na de aankondiging van een ‘strategische denkoefening’ de knoop doorgehakt. Het bedrijf wordt niet verkocht. ‘Dat pad is afgesloten'', zegt CEO Patrik De Haes. Het aandeel zakt 30 procent. De beurswaarde is nog amper een vijfde van begin vorig jaar. 'We hebben als eerste Vlaams bedrijf een medicijn van scratch ontwikkeld. Maar de waardecreatie die we voor ogen hadden, is er niet gekomen. Dat is een teleurstelling voor iedereen.'

‘De overname van Thrombogenics was een van de opties die we bestudeerd hebben. Maar er was geen plan A,B of C. In april is er in de media een lijstje verschenen met geïnteresseerde partijen (Novartis, Regeneron, Shire, Roche, Valeant en Allergan, nvdr). Dat lijstje was ongeveer juist maar niet helemaal. We hebben gesproken maar er is geen overnamedeal uit voortgekomen. Dat pad is afgesloten. We hebben beslist andere pistes te bewandelen’, zegt CEO Patrik De Haes.

Waren de overnamebiedingen te laag?

De Haes: ‘Ik ga geen specifieke elementen vrijgeven.'

 

U bent nu op zoek naar een partner om Jetrea in de VS in tandem naar de markt te brengen. Die zoektocht zal niet eenvoudig zijn. Elke mogelijke partner ziet ook dat Jetrea momenteel voor geen meter verkoopt en dat er veel werk voor de boeg is. De voorwaarden zullen alleszins een pak minder zijn dan de commerciële deal die jullie in 2012 met Alcon sloten voor de Europese markt.

De Haes: ‘We gaan dat moeten zien. Ik kan daar nu geen nuttige dingen over kwijt. We willen op dit moment geen enkele verwachting scheppen over een samenwerking.’

 

Wanneer denkt u een partnerdeal te kunnen aankondigen?

De Haes: 'We hebben in het verleden gezien hoe moeilijk alles te voorspellen is. We gaan dat nu dus niet doen. Op 28 augustus publiceren we een businessupdate over het eerste halfjaar en zullen investeerders dan verder informeren.'

 

Dus tegen dan denken jullie een partner te hebben?

De Haes: ‘Dat heb ik niet gezegd.’

 

Het aandeel zakt vandaag met ruim 30 procent. Het aandeel noteert nu op zowat 10 euro. Thrombogenics heeft nog 4 euro cash per aandeel op de balans. Dat betekent dat beleggers Jetrea op iets meer dan 200 miljoen euro waarderen. Is dat te weinig?

De Haes: ‘De markt heeft altijd gelijk. Ik kan me daar verder moeilijk over uitspreken. Jetrea heeft zowel in de VS en Europa goedkeuring gekregen om op de markt te komen. Het product staat er. Daar kan je niet omheen. In Duitsland, het VK en Frankrijk heeft het de status van zeer innovatief geneesmiddel gekregen dat kostenbesparend is voor de gezondheidszorg.

En elke dag krijgen we nieuwe gegevens binnen over het gebruik van Jetrea, nieuwe inzichten over hoe dokters met Jetrea moeten omgaan en bij welk soort patiënten Jetrea het best werkt. Sommige artsen die daarin al wat ervaring hebben, halen een slaagpercentage van 60 tot 80 procent. Dat is een realiteit. Alleen gebeurt het allemaal trager dan we gehoopt hadden. Het enthouasisme over ons product was initieel zeer hoog. Dat is getemperd. Het komt erop aan dat langzaam her op te bouwen. Dat is niet eenvoudig voor ons, maar ook niet voor Alcon in Europa. Maar het langetermijnpotentieel is onveranderd.'

 

De aankondiging creëert opnieuw heel wat onzekerheid. Vindt Thrombogenics wel een partner? En tegen welke prijs? En hoe lang gaat het duren eer de verkopen in de VS opnieuw oppikken?

De Haes: ‘We kunnen daar geen cijfers, noch timing op plakken. Maar het zal niet op korte termijn keren, eerder op middelllange termijn.’

 

Thrombogenics had eind vorig jaar nog 160 miljoen euro cash op de balans staan. Dat klinkt veel, maar analisten schatten wel dat er per kwartaal 15 miljoen euro cash wegstroomt als er geen beterschap komt.

De Haes: ‘We zetten de meeste middelen momenteel in om van Jetrea een succes te proberen maken. En een product commercialiseren is een dure affaire. Dat is nu eenmaal zo. Verder zetten we de tering naar de nering. We blijven met de kam door de kosten gaan. We gaan zeer nauwlettend om met onze cash en zullen dat in het licht van de recente ontwikkelingen verder finetunen.'

 

Wat bedoelt u? 

De Haes: ‘We hebben bijvoorbeeld enkele kankeronderzoeksprogramma’s in huis waar we geen geld meer gaan insteken en die we elders gaan onderbrengen.’

 

De beurswaarde is het voorbije anderhalf jaar verschrompeld van meer dan anderhalf miljard euro tot 355 miljoen euro nu.

De Haes: 'We hebben als bedrijf altijd geprobeerd te doen wat best was voor de aandeelhouders. Dat is blijkbaar niet altijd gelukt. We zijn het eerste Vlaamse biotechbedrijf dat op eigen houtje een medicijn van scratch ontwikkeld heeft en naar de markt heeft gebracht. De waardecreatie die we voor ogen hadden, is er evenwel niet gekomen. Dat is een teleurstelling voor iedereen.'

 

De financieel directeur Chris Buyse verlaat het bedrijf. Hoe lang blijft u nog? De onderhandelingen met een partner afronden en daarna andere uitdagingen opzoeken?

De Haes: ‘Ik zit al bijna 20 jaar lang bij verschillende bedrijven in de positie van CEO. It goes up and down in die positie. Daar moet je tegen bestand zijn. Ik besef dat dit een zeer uitdagende periode is, maar we moeten erdoor. Zolang ik het vertrouwen heb van de Raad van Bestuur, blijf ik.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud