UCB stoffeert epilepsie-portfolio met Amerikaanse overname

Jean-Christophe Tellier, topman van UCB .

De Belgische biofarmagroep UCB betaalt 125 miljoen dollar en mogelijk nog eens 145 miljoen dollar in mijlpaalbetalingen voor het Amerikaanse Engage Therapeutics.

De Belgische biofarmagroep UCB  maakte vrijdag bekend dat ze het Amerikaanse farmabedrijf Engage Therapeutics overneemt, dat met Staccato Alprazolam een kandidaat-medicijn ontwikkelt om snel een epilepsieaanval te behandelen.

UCB betaalt in eerste instantie 125 miljoen dollar. Mogelijk komen daar later nog eens 145 miljoen dollar aan mijlpaalbetalingen bij, waardoor de deal tot 270 miljoen dollar kan oplopen.

Combo medicijn en inhaleertoestel 

20 à 30%
Epiliepsiepatiënten
Volgens UCB kan het kandidaat-epilepsiemiddel een oplossing zijn voor 20 à 30 procent van de patiënten.

Volgens UCB kan het kandidaat-epilepsiemiddel, dat klaar is voor een fase-3-onderzoek (de laatste klinische fase voor commercialisering, nvdr), een oplossing zijn voor 20 à 30 procent van de patiënten. Het gaat om een 'drug device'-combinatie, van een medicijn (alprazolam) en een speciaal, klein inhaleertoestel, wat belangrijk kan zijn voor een snelle toediening.

UCB krijgt de wereldwijde rechten in handen van het kandidaat-middel en zal de verdere klinische ontwikkeling, net als de goedkeuringsprocedures en de commercialisering voor zijn rekening nemen. Het middel kan een mogelijke spoedbehandeling zijn voor mensen die lijden aan ongecontroleerde epilepsie-aanvallen.   

Lange traditie in epilepsie

De overnamedeal is belangrijk na de zwaar tegenvallende fase 2b-resultaten van het eigen kandidaat-epilepsiemiddel van UCB.

Het Belgische biofarmabedrijf heeft een lange traditie in epilepsie-middelen, goed voor bijna de helft van de omzet. Vorig jaar waren de middelen Keppra (770 miljoen euro), Vimpat (1,3 miljard euro) en Briviact (222 miljoen euro) samen goed voor zo'n 2,3 miljard euro op een omzet van 4,9 miljard euro. 'Maar we hadden zo'n middel als dat van Engage Therapeutics nog niet in onze portfolio', aldus woordvoerder Laurent Schots.

Analisten zien de bescheiden overname - UCB nam recent het Amerikaanse Ra Pharmaceuticals over voor 2,1 miljard euro - als een logische, strategische aanvulling na de zwaar tegenvallende fase 2b-resultaten van het eigen kandidaat-epilepsiemiddel padsevonil in maart. Dat moest het vierde epilepsiemedicijn worden, maar in de studie bleken patiënten niet beter af te zijn met padsevonil dan met een placebo.

Een lelijke streep door de rekening van UCB, dat met padsevonil dacht een oplossing in huis te hebben voor epilepsiepatiënten die al meerdere medicijnen probeerden, maar daar keer op keer resistentie tegen opbouwen.

50 à 60 miljoen patiënten

Wereldwijd lijden volgens de Wereldgezondheidsorganisatie 50 à 60 miljoen mensen aan epilepsie. 'Bij een op de drie patiënten werkt de huidige medicatie niet of niet goed', zegt Schots. 'Er is dus een grote nood aan nieuwe middelen.' 

Het Amerikaanse Engage verwierf zelf de rechten op Staccato Alprazolam in 2017 via een licentieovereenkomst met Alexza Pharmaceuticals. UCB geeft aan dat het met Alexza blijft samenwerken en dat de overname geen impact heeft op UCB’s financiële vooruitzichten voor dit jaar. Het gaf al aan te rekenen op een omzet van 5,05 tot 5,15 miljard euro.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud