Waals farmabedrijf Mithra haalt 18 miljoen euro op

Stijn Van Rompay en François Fornieri: ‘Loonkosten? We produceren geen glas of staal. We maken producten met hoge toegevoegde waarde.' ©DRIES LUYTEN

Een jaar geleden verkochten ze Uteron Pharma voor 150 miljoen dollar. Vandaag vinden Stijn Van Rompay en François Fornieri elkaar terug bij het ambitieuze farmabedrijf Mithra dat 18 miljoen euro vers kapitaal ophaalt.

Mithra, in 1998 door François Fornieri opgericht vanuit de Luikse universiteit, haalt 18 miljoen euro vers kapitaal op. Het overgrote deel daarvan komt van de Waalse overheidsfondsen Meusinvest en SRIW. Maar ook Stijn Van Rompay, die in de sector van generieke medicijnen eerst furore maakte met Docpharma en nu met Alterpharma, stopt geld toe. Een minderheidsparticipatie. De details van de transactie zijn nog niet rond.

Dat alles betekent dat de tandem Van Rompay-Fornieri, het succeskoppel achter de uitbouw van het eveneens Luikse Uteron Pharma, herenigd wordt. De twee bouwden Uteron Pharma, dat in 2010 ontstond door de overheveling van enkele beloftevolle onderzoeksprojecten van Mithra, uit tot een specialist in vrouwengeneesmiddelen. Het bedrijf werd een jaar geleden verkocht voor 150 miljoen dollar aan het Amerikaanse Watson.

Fornieri legt zich sindsdien 100 procent toe op ‘zijn’ bedrijf Mithra, dat in België marktleider is in anticonceptiemiddelen voor vrouwen. ‘In België hebben we ons maximum bereikt.’ Zijn ambities reiken verder. De komende acht jaar zullen zijn plannen naar schatting 116 miljoen euro investeringen vergen. Niet mis voor een bedrijf dat vorig jaar zowat 20 miljoen euro omzet en 4 miljoen euro bedrijfskasstroom boekte. Fornieri wil in acht andere landen filialen opstarten, waaronder in Brazilië en Singapore. En hij begint dit jaar in het Luikse met de bouw van een productie- en onderzoekscentrum. Een investering van 60 miljoen euro, die met het verse kapitaal en kredieten wordt gefinancierd.

Mithra zal er in eerste instantie zijn eigen anticonceptiepillen produceren maar wil ook nieuwe medicijnen ontwikkelen en produceren voor derden. En daar komt Stijn Van Rompay in beeld. De Vlaamse ondernemer ziet de kans om er producten ontwikkeld binnen Alterpharma, dat in 2014 naar schatting al 90 miljoen euro omzet zal draaien, te laten produceren. Hij denkt onder andere aan een generische variant van Zoladex, een miljardenmedicijn voor de behandeling van prostaat- en borstkanker. ‘Het is een zeer complex product. Het patent is al jaren vervallen maar niemand is er tot nu toe in geslaagd een kopie te ontwikkelen. Wij zijn in dat gat gesprongen en gaan bij Mithra het productieproces op punt stellen’, zegt Van Rompay. ‘François en ik hebben al mooie zaken gedaan samen. We blijven elkaar opzoeken.’

Dat voor de uitbouw van Mithra nog extra kapitaal nodig zal zijn, steekt Fornieri niet onder stoelen of banken. Maar eerst ‘monter l’usine’ en dan ‘montrer’ dat Mithra een internationale speler kan worden. Een beursgang over enkele jaren ziet hij als een mogelijkheid. Of opnieuw gaan aankloppen bij de fine fleur van financieel België die Uteron Pharma al financierde, onder wie Jos Sluys, Roland Duchâtelet, Christian Dumolin en de familie Jolly. ‘Ik zou graag weer met hen samenwerken.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud