‘Soms staan we zelf versteld van wat we doen'

Genohm ©Genohm

De Amerikaanse voedselveiligheidsdienst FDA digitaliseert zijn labo's met software ontwikkeld in Gent. 'Soms staan we zelf versteld van wat we doen', zegt Frederik Decouttere, de oprichter van het Belgisch-Zwitserse techbedrijf Genohm.

‘Er is heel wat fuzz over machines om DNA te lezen en software om al die big data te analyseren. Maar er is ook specifieke software nodig om al die complexe processen in de labo’s te orkestreren’, zegt Frederik Decouttere, de CEO en oprichter van Genohm. ‘In dat gat zijn wij gesprongen.’

Vijf jaar na de opstart is Genohm winstgevend en is het op weg naar 5 miljoen euro omzet. ‘Soms staan we zelf versteld van wat we doen’, klinkt het. Langetermijncontracten geven het bedrijf bovendien zicht op ‘tientallen miljoenen’ euro omzet in de nabije toekomst.

BIO FREDERIK DECOUTTERE

> 41 jaar, woont in Lausanne (Zwitserland).

> Opleiding bio-ingenieur en bio-informatica aan UGent.

> Richtte onder andere webdesignbedrijf Xio.be op. Na omzwervingen in de consultingwereld keerde hij terug naar de wereld van biotechnologie en informatica.

> Richtte in 2011 Genohm op in Zwitserland.

Profiel genohm

> Opgericht in 2011 door de Belgische ondernemer Frederik Decouttere, gefinancierd door oprichters en ‘vrienden uit België en Zwitserland’.

> Ontwikkelt software voor de digitalisering van processen in laboratoria, universitaire ziekenhuizen en biobanken.

> Haalde contracten binnen in de VS, Europa en het Midden-Oosten voor klanten als de FDA, Nestlé en Biocartis.

> Drie kantoren: in Lausanne (hoofdkwartier), Gent en de VS.

> 35 werknemers, waarvan 14 in het R&D-centrum in Gent.

> Omzet: richting 5 miljoen euro in 2016. Bestaande contracten geven zicht op ‘tientallen’ miljoenen euro’s in de komende jaren. Bedrijf was winstgevend vanaf het derde jaar.

Zo liet de Amerikaanse Food and Drug Administration haar oog vallen op de software van Genohm voor de digitalisering van tien labo’s, waar ze voedselstalen analyseert. ‘Als kleine speler zijn we erin geslaagd grote Amerikaanse concurrenten in hun thuismarkt te verslaan. Drie jaar geleden hebben we al eens een toer in de VS gedaan, maar we merkten dat gesprekken met potentiële klanten snel afstierven. Dat is nu anders door het FDA-contract.’

Nestlé en Qatar

De klantenlijst van Genohm groeit maand na maand. Het levert zijn software aan labo’s van farma- en biotechbedrijven (Biocartis, Thrombogenics), diagnosticabedrijven (Qiagen, Multiplicom) en universitaire ziekenhuizen. Zelfs Nestlé - dat onderzoek doet naar gepersonaliseerde voeding - is klant. Ook in Qatar heeft Genohm voet aan de grond gezet. ‘Het land is van plan het DNA van alle inwoners in kaart te brengen in een grote biobank. Die zal op onze software draaien’, klinkt het.

‘We maken het leven van laboranten gemakkelijker’, verklaart Decouttere het succes. ‘Onze software registreert alle processen in een labo. Welke stalen komen binnen? Hoe worden ze bewerkt? Wie doet er iets mee? We verzamelen al die informatie automatisch. Hoe complexer de workflow van onze klant, hoe interessanter voor ons. Daar zijn we goed in’, zegt Decouttere aan de telefoon vanuit de hoofdzetel in Zwitserland.

Brains

Ja, ik heb gekozen om dit op te starten in Zwitserland. Maar dat is absoluut niet omdat België geen interessante regio voor ons is. Ons onderzoekscentrum zit in Gent. Daar zitten onze brains voornamelijk. Daar wordt de software hoofdzakelijk ontwikkeld.’

Vijf jaar geleden wisselde hij Gent in voor Lausanne, om daar zijn avontuur op te starten. ‘Omdat het idee van de software daar in een onderzoeksinstituut is gerijpt en omdat Zwitserse investeerders bereid waren geld toe te steken’, zegt Decouttere. ‘Het is absoluut niet omdat België geen interessante regio voor ons is. Ons onderzoekscentrum zit in Gent. Daar zitten onze brains voornamelijk. Daar wordt de software hoofdzakelijk ontwikkeld.’

Decouttere verbergt zijn ambities niet: binnen drie jaar het personeelsaantal verdubbelen. ‘Volgend jaar plannen we een tweede kantoor in de VS, een eerste in het Midden-Oosten en een groot partnerschap in Japan’, zegt hij. Verse centen? ‘Nee, we hebben nooit een beroep gedaan op durfkapitaalfondsen. We zijn opgestart met steun van enkele Belgische en Zwitserse vrienden. Als het moet, zijn ze vermogend genoeg om iets extra te doen. Het is niet de bedoeling andere partijen bij het bedrijf te betrekken.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud