Verzekeraar Ethias sluit sombere jaren af en gaat weer op overnamepad

Philippe Lallemand, CEO van Ethias, kwam amper anderhalf jaar geleden aan het roer van de verzekeraar. ©Frédéric Pauwels / HUMA

De verzekeraar Ethias ging lang door een moeilijke periode, maar voelt zich nu klaar voor de toekomst. ‘We sluiten een overname niet uit’, zegt CEO Philippe Lallemand.

Tien jaar geleden moesten de federale, Vlaamse en Waalse overheden Ethias nog redden met belastinggeld. Als aandeelhouder van Dexia en bedenker van de geldverslindende First-beleggingsproducten balanceerde de verzekeraar op de rand van de afgrond toen de financiële crisis losbarstte.

Maar die pagina is omgedraaid, benadrukt CEO Philippe Lallemand, die anderhalf jaar geleden aan het roer kwam. Ethias bevindt zich vandaag in veel rustiger vaarwater en kon in de eerste zes maanden van het jaar een nettowinst van 98 miljoen euro voorleggen. Een jaar eerder was er nog een verlies van 23 miljoen euro.

We willen de grootste verzekeraar blijven voor openbare besturen en de grootste directe én digitale verzekeraar.
philippe lallemand
CEO Ethias

Intussen heeft Ethias ook zijn strategie voor de komende vijf jaar op punt gesteld, vertelt Lallemand. ‘We hebben drie doelstellingen. We willen de grootste verzekeraar blijven voor openbare besturen, onze koppositie behouden als directe verzekeraar en ook als digitale speler.’

Ethias sluit externe groei dankzij overnames niet uit. Lallemand geeft zelfs aan iets in het vizier te hebben, maar verder blijft hij op de vlakte. ‘We zullen er later over praten’, klinkt het enigmatisch.

Autoverzekeringen

Tegelijk wil Ethias volop inspelen op nieuwe trends in de samenleving die de klassieke verzekeringsbusiness overhoophalen. ‘Autoverzekeringen, bijvoorbeeld’, zegt Lallemand. ‘We verwachten dat de premie-inkomsten uit die verzekeringen de komende tien jaar met zo’n 40 procent zullen terugvallen. Daar zijn verschillende redenen voor: de overheidsstimulansen om de auto thuis te laten, de jongere generatie die minder zin heeft om met de wagen te rijden en de bedrijven die hun werknemers minder bedrijfswagens aanbieden, maar alternatieven voorstellen. Daarom gaan we vanaf 2019 niet langer auto’s verzekeren, maar wel mobiliteit, los van welk middel wordt gebruikt om die te bereiken.’

Ook in de hospitalisatieverzekeringen verwacht hij grote veranderingen. ‘We zijn genoodzaakt akkoorden af te sluiten met ziekenhuizen, die zich aan vaste, correcte tarieven houden. Anders lopen de medische kosten veel te hoog op.’

Eerder deze zomer bleek nog dat liefst 30 politici een postje hadden bij Ethias. Is de groep niet te gul met mandaten voor politici? ‘Die indruk klopt niet’, benadrukt Lallemand. ‘In onze raad van bestuur zetelt geen enkele verkozen politicus. Wel in die van een van onze aandeelhouders: EthiasCo, dat 5 procent bezit. Dat heeft een raadgevend comité waarin grote klanten en politici zetelen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content