Belgische fintechspeler UnifiedPost trekt Kanaal over

Hans Leybaert, de oprichter en CEO van UnifiedPost. ©BB

De snel groeiende specialist in documentverwerking en betaaloplossingen sluit een razend druk jaar af met zijn eerste overname in het Verenigd Koninkrijk.

UnifiedPost zit volop in overnamemodus en legt nu ook de hand op het Britse Prime Document. Die groep uit Manchester specialiseert zich net als UnifiedPost in elektronische facturatie en documentverwerking.

Prime Document, vorig jaar goed voor een omzet van omgerekend ruim 7 miljoen euro, telt onder andere pensioenbedrijven, bouwondernemingen, incassobedrijven en leasemaatschappijen onder zijn klanten. Hoeveel UnifiedPost voor Prime Document betaalt, werd niet bekendgemaakt.

'Dankzij deze deal krijgen we nu toegang tot een markt die erg belangrijk is voor ons,' zegt oprichter en CEO Hans Leybaert. 'Niet alleen is het VK een groot kmo-land, de digitale transactiediensten die Prime Document aanbiedt, moeten eigenlijk nog doorbreken.'

Met Prime Document, dat voortaan UnifiedPost UK zal heten, zal de Belgische fintechspecialist een jaaromzet van ongeveer 70 miljoen euro draaien.

Van brexitstress heeft Leybaert geen last. 'Met Prime Document kunnen we de Britse klanten vanuit het VK bedienen, en niet vanuit onze Belgische kantoren aan de andere kant van het Kanaal. Zo beperken we de grensrisico's.' 

Overnamehonger

UnifiedPost, dat 17 jaar geleden werd opgericht, heeft er een razend drukke periode op zitten. Sinds het bedrijf in 2018 een kapitaalverhoging van 25 miljoen euro doorvoerde - onder meer Participatiemaatschappij Vlaanderen (PMV) en de federale investeringsmaatschappij FPIM stopten geld toe - doet UnifiedPost de ene overname na de andere. 

70 miljoen
Omzetgroei
Na de Britse overname zal UnifiedPost goed zijn voor een omzet van 70 miljoen euro.

Begin dit jaar maakte UnifiedPost nog een reuzensprong door het Estste Fitek over te nemen. Daardoor ging de omzet niet alleen met 50 procent de hoogte in, door de deal werd UnifiedPost in een klap actief in de Baltische staten en in Oost- en Centraal-Europa. Daarvoor was het alleen actief in de Benelux, Roemenië en Griekenland. 

Dat er zoveel haast mee gemoeid is, is niet toevallig. 'De digitalisering is nu volop aan de gang. Als we nu zouden beslissen om de expansie naar een bepaald land uit stellen, riskeren we dat de concurrentie die markt inpalmt. We kijken dus actief naar waar we nog in Europa kunnen groeien.' 

Beursplannen

Net om die groeiambities waar te maken, speelt UnifiedPost al een tijd met het idee van een beursgang. Om zijn groeistrategie te financieren, zou Unifiedpost naar eigen zeggen zo'n 100 tot 150 miljoen euro nodig hebben.

Oorspronkelijk wilde UnifiedPost nog tegen het einde van dit jaar naar de beurs, maar die deadline werd intussen uitgesteld tot na Pasen 2020. 'Met Prime Document erbij zijn we een bedrijf van 750 mensen geworden, dat in 15 landen actief is. We moeten onze organisaties daar ook nog aan aanpassen. We zijn nu aan het bekijken wat de beste optie is voor om verder te groeien met UnifiedPost.'

'Dat kan een beursgang zijn, maar we kunnen ook groeikapitaal ophalen bij private-equityspelers. In beide scenario's willen we er rekening mee blijven houden dat UnifiedPost de middelen heeft om op langere termijn zijn ambities waar te maken en dat we onafhankelijk blijven.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect