Advertentie
interview

‘Ik ben kandidaat-CEO van Nyrstar'

©Dieter Telemans

Jaren stond hij in de schaduw van Roland Junck, de praatgrage ex-topman van Nyrstar. In wat als een sollicitatie-interview gezien kan worden, treedt ‘CEO ad interim’ Heinz Eigner voor het eerst op de voorgrond: ‘Ik wil terug een cultuur van aansprakelijkheid creëren bij Nyrstar.’

Een koele rekenaar, zo staat Heinz Eigner te boek. Geen vlotte prater, maar wel ontstellend accuraat. En geen mens die de handel en wandel bij zinkgroep Nyrstar beter kent dan de Duitse econoom. Eigner werkte al voor Nyrstar toen het nog onderdeel was van Umicore. Sinds de afsplitsing en daaropvolgende beursgang in 2007 is hij er financieel directeur. Vorig jaar werd hij plots gebombardeerd tot ‘waarnemend CEO’ toen de toenmalige topman Roland Junck de laan werd uitgestuurd. Normaal gezien wikt en weegt hij zijn woorden, maar in een uitzonderlijk sollicitatie-interview spreekt de discrete Duitser vrank en vrij. Waardoor ik me luidop afvraag of ik voor de interim-CEO of de nieuwe CEO van Nyrstar zit.

Heinz Eigner: (lacht) ‘Ik ben ‘waarnemend CEO’. De raad van bestuur is nog steeds op zoek naar een kandidaat, samen met een headhuntersbureau. Maar er zullen ook interne kandidaten in overweging worden genomen, en ik ben daar één van.’

Naar welk profiel is men op zoek?
Eigner: ‘Dat moet u aan de raad van bestuur vragen. Als kandidaat-CEO kan ik moeilijk input geven over hoe de volgende CEO er moet uitzien.’

In het verleden werden zwakke prestaties al te vaak afgeschoven op tegendraadse omstandigheden.
Heinz Eigner
CEO Nyrstar ad interim

Doe toch maar een poging.
Eigner: ‘De volgende jaren zullen in het teken van de uitvoering van onze strategie staan. ‘It’s all about execution’. De volgende CEO heeft het geluk dat er een gedetailleerd en volledig gefinancierd plan op tafel ligt voor onze vestiging in het Australische Port Pirie en onze zinksmelters. Ten tweede moet er in onze mijnen een ommekeer gemaakt worden. Ik ben de eerste om toe te geven dat de mijnbouwdivisie ondermaats presteert. Ten laatste wil ik, en ik hoop ook mijn opvolger als die er komt, opnieuw een cultuur van aansprakelijkheid creëren binnen Nyrstar. In het verleden werden zwakke prestaties al te vaak afgeschoven op externe factoren. Ik wil maken dat onze werknemers eerst naar zichzelf kijken, voor ze het missen van hun targets wijten aan tegendraadse omstandigheden.’

Mooi om horen maar moeilijk om te bereiken.

Eigner: ‘Inderdaad, zeker niet in een paar weken of maanden. Het moet starten aan de top, bij mij dus. Ik leg de lat hoog voor mezelf en de rest van het directiecomité. Zo moeten we het goede voorbeeld stellen.’

Hiermee lijkt u zich te distantiëren van de vorige CEO, Roland Junck.
Eigner: ‘Rolands sterkte lag in het uitdenken en formuleren van een strategie. Nu moeten we die strategie uitvoeren en resultaten behalen. Daarvoor heb je andere vaardigheden nodig. Daarom is het goed dat er een wissel is.’

Waarom duurde het zo lang voor men door had dat Junck niet de juiste man op de juiste plaats was?
Eigner: ‘Zoals gezegd ben ik de eerste om te erkennen dat de prestaties uit het verleden niet voldeden aan de verwachtingen. Maar ik heb er niets bij te winnen om dat verleden publiek te gaan analyseren. Het gaat nu om de toekomst en die oogt positief. Dit jaar zal de grote Century-zinkmijn in Australië uitgeput raken. Dat moet de zinkprijzen nog hoger sturen. En dan is er de stijging van de dollar. Weet je wat de gemiddelde wisselkoers van de dollar was in het voorbije jaar?’

Ergens tussen 1,40 en 1,20?
Eigner: ‘1,33. Vrij hoog als je weet dat we vandaag rond 1,17 zweven. Dat is een gigantische beweging. Je moet weten dat iedere stijging van de dollar met 1 cent onze bedrijfskasstroom met 18 miljoen euro naar omhoog stuwt omdat onze kosten voor een groot deel in euro en Australische dollar zijn, terwijl onze inkomsten in dollar zijn. Als de Amerikaanse munt een vol jaar standhoudt op dit peil dan kijken we aan tegen een bonus van 180 miljoen euro.’

Willen jullie die gunstige omstandigheden niet vastklikken door jezelf in te dekken op de termijnmarkt?
Eigner: Nee. Als je jezelf indekt, ga je de komende drie, vier jaar relaxt doorkomen. Maar je zult ook de kans gemist hebben om je aan te passen aan de veranderende omstandigheden. Als de parameters veranderen, moet je bijsturen. Wie zich ingedekt heeft, reageert altijd te laat.’

Uw aandeelhouder Umicore zou liever zien dat Nyrstar minder afhankelijk is van de grondstoffenprijzen.
Eigner: ‘Dat was net de reden dat Umicore ons afgesplitst heeft, net zoals ze gedaan hebben met hun koperdivisie. We zullen nooit onze zinkprijzen gaan vastklikken want onze aandeelhouders willen net blootstelling aan de zinkprijs.’

Bedoelt u de grondstoffentraderTrafigura, die vorig jaar een belang van 15 procent heeft genomen in Nyrstar?
Eigner: ‘Onder andere. Trafigura heeft geïnvesteerd in Nyrstar omwille van de gunstige vooruitzichten voor zink en de dollar.’

Het zou net onverantwoord zijn om de overeenkomst met het failliete Talvivaara af te schrijven.

Prioriteit is de rendabiliteit van de smelters opkrikken. Hoe wil u dat doen?
Eigner: ‘Zinkconcentraat is niet steeds hetzelfde. Soms zit er veel ijzer in, soms weinig, idem voor edelmetalen. Dat is vaak een beperking voor onze smelters omdat ze ertsen met een hoog ijzergehalte niet aankunnen. Onze smelter in Balen kan een veel breder gamma van metalen behandelen dan onze vestiging in Budel (Nederland) of Hobart (Australië). We willen het warm water niet opnieuw uitvinden, maar er wel voor zorgen dat al onze smelters even veelzijdig zijn als die in Balen zodat we zoveel mogelijk waarde kunnen creëren.’

‘Een tweede probleem is dat het residu dat overblijft na de zinkextractie nog veel waardevolle metalen bevat. Vandaag verkopen we die residu’s aan andere bedrijven omdat we zelf niet de capaciteit hebben om ze te extraheren. Zonde, want daar verdienen we niets op. De transformatie van Port Pirie moet dat verhelpen. Daar zullen we een resem edelmetalen uit onze afvalstromen kunnen halen.’

Analisten zijn heel sceptisch over het rendement van 25 à 30 procent dat u denkt te behalen op uw investering in de smelters.
Eigner: ‘Een voorbeeld om te illustreren wat er mogelijk is als je focust op de toegevoegde waarde die in het metaal zit. In onze Franse vestiging in Auby hebben we in totaal 20 miljoen geïnvesteerd zodat we er het zeldzame metaal indium kunnen extraheren. Wel, vandaag produceren we er jaarlijks 45 ton indium-metaal. Tegen de marktprijs van ongeveer 700 dollar per kilo zit je al snel aan zo’n 30 miljoen dollar per jaar.’

Wat is uw grootste zorg voor 2015?

Eigner: ‘Dat de onrust in Griekenland of Rusland ons terugbrengt naar de macro-economische crisis van 2008 en 2009. De zinkmarkt heeft een groeiende wereldeconomie nodig en niet een die in recessie sukkelt. Daarom zie ik niet graag dat de olieprijs zo ver naar beneden zakt, want het kan bepaalde landen in een lastig parket brengen.’

Wat met Talvivaara, uw failliete Finse partner? Heeft u het zinkleveringscontract waarvoor u 240 miljoen euro betaalde mentaal al afgeschreven?
Eigner: ‘We blijven operationele steun verlenen om de operaties van de mijn opnieuw op te starten, maar we gaan er geen geld in stoppen. Dit kan raar klinken maar de kans dat er ooit opnieuw zinkleveringen van Talvivaara komen, is nu groter dan zes maanden geleden. Nu het bedrijf failliet is, moet het eigenlijk geen rekening meer houden met zijn schuldenberg.’

Zou het niet voorzichtig zijn om de deal met Talvivaara boekhoudkundig af te schrijven?
Eigner: ‘Dat zou net zeer onverantwoord zijn! Als CEO heb ik de plicht om mijn uiterste best te doen om de activa van Nyrstar te beschermen. Door daaraan te verzaken zou ik mijn leven heel gemakkelijk maken. Trouwens, de internationale boekhoudregels gaan niet uit van het voorzichtigheidsprincipe maar wel vanuit het fair value-principe. Dat wil zeggen dat ze rekening houden met de meest waarschijnlijke uitkomst. In het geval van Talvivaara is het onmogelijk om dat in te schatten.’

Nyrstar heeft een tiende van de zinkmarkt in handen. Dan ben je geen kleine speler.

Vorig jaar moest Nyrstar met de rug tegen de muur een kapitaalverhoging en obligatieuitgifte voltooien. Vooral de wurgrente van 9 procent op de obligaties sprong in het oog. Kan dat nog rechtgetrokken worden?
Eigner: ‘We zouden de obligaties kunnen terugkopen in de markt. Kijk, hoe je het ook draait of keert, de perceptie over Nyrstar is aan het verbeteren. De kredietbeoordelaars hebben ons vorig jaar een lage rating gegeven omdat ze vonden dat Nyrstar een te kleine speler in de grondstoffenmarkt was. Ik betwist dat. Nyrstar heeft 10 procent van de zinkmarkt in handen. Moesten we al onze vestigingen sluiten, dan zou de zinkprijs dramatisch de hoogte inschieten. Dan ben je geen kleine speler.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud