Advertentie

Kampani wil winst maken met ontwikkelingssamenwerking

Een bananenplantage in Senegal die wil exporteren naar Europa is het eerste project waar Kampani in investeert. ©Chris Claes/Vredeseilanden

Een groep ngo’s heeft een fonds opgericht om landbouwprojecten in het zuiden te financieren. Opmerkelijk: het fonds wil winst maken én het wordt geleid door een ex-consultant van PwC.

Een bananenplantage in Senegal heeft ambitie om te exporteren naar Europa. Maar daarvoor heeft de coöperatie een irrigatiesysteem nodig. Een cacaoplantage in Indonesië levert al cacao aan de multinational Mars. Maar de plantage wil een hoger segment kunnen bedienen. Daarvoor is nieuwe infrastructuur nodig, voor het drogen en veilig stockeren van de cacao.

Wat hebben die twee landbouwprojecten uit de derde wereld met elkaar gemeen? Ze zijn te groot voor de typische microkredieten, maar te klein voor grote investeerders en vallen dus overal tussen. Het gaat om investeringsbedragen tussen 100.000 en 500.000 euro, in het jargon van de ontwikkelingssamenwerking de ‘missing middle’ genoemd.

500.000
Het fonds investeert tot een half miljoen euro in landbouwprojecten in het zuiden.

Het is net dat ‘gat in de markt’ dat Kampani wil vullen. De bananen -en de cacaoplantage zijn de eerste projecten die het fonds in zijn portefeuille heeft. Kampani is een investeringsfonds van vijf ngo’s (Vredeseilanden, Alterfin, Trias, Louvain Coopération en SIDI), Boerenbond, Koning Boudewijnstichting en een private investeerder die anoniem wenst te blijven.

Het fonds haalde bij de stichtende leden 2 miljoen euro op, maar wil binnen vijf jaar groeien tot 8 miljoen euro. De minimuminleg is 50.000 euro, waardoor het fonds zich uitdrukkelijk niet richt tot particulieren die ethisch willen beleggen, zoals bijvoorbeeld Alterfin en Incofin met hun fonds voor microkredieten wel doen. Het fonds richt zich op langetermijnparticipaties, deels in de vorm van een lening, deels als minderheidsaandeelhouder.

Het geld mag dan voornamelijk van ngo’s komen, de bedrijfsvoering van het fonds is allesbehalve caritatief. ‘Kampani werkt volledig volgens de principes van de vrije markt’, zegt Wouter Vandersypen, afgevaardigd bestuurder van Kampani. ‘We willen dus winst maken. Weliswaar beperkt, 2 tot 3 procent, maar toch: winst. Als de ngo’s hun projecten voorstellen, maken wij er abstractie van dat het om ontwikkelingssamenwerking gaat. Wat wij doen, is geen liefdadigheid. De investering moet kloppen, net zoals dat voor een regulier investeringsfonds geldt. Dat wil bijvoorbeeld ook zeggen dat wij een marktconforme rente vragen. Wij willen niet marktverstorend werken.’

©Chris Claes/Vredeseilanden

Kampani werkt volgens de principes van de vrije markt. We beogen winst en vragen een marktconforme rente.
Wouter Vandersypen
Bestuurder Kampani

En dat is opmerkelijk, want lang niet alle ngo’s kunnen zich achter zo’n verhaal scharen, erkent Vandersypen. ‘Voor velen is winst maken nog altijd een ideologische kortsluiting’, zegt de ex-consultant die zijn goedbetaalde baan bij PwC opzegde om het fonds uit de grond te stampen. ‘Maar we zien dit als een nieuwe vorm van liefdadigheid: elke euro winst die we maken, kunnen we opnieuw investeren.’

Vanwaar die opmerkelijke carrièreswitch? ‘Na mijn studies deed ik aan ontwikkelingssamenwerking in Congo en Soedan. Ik leerde in die periode mijn echtgenote kennen. Het leek ons niet verstandig een gezin te beginnen in oorlogsgebied, en keerden terug naar België. Bij PwC kwam ik bij heel intelligente collega’s terecht, maar ik werd niet warm van het werk dat ik daar deed. Om toch nog met het zuiden verbonden te blijven, zat ik in de raad van bestuur van Max Havelaar en zo kwam ik op de radar van Vredeseilanden.’

Zijn drive voor Kampani werkt aanstekelijk, maar de ex-consultant blijft er nuchter onder: ‘De investeerders die wel instapten, steken echt hun nek uit. Het is natuurlijk niet voor niets dat dit soort projecten moeilijk aan kapitaal geraakt. Investeren in landbouwprojecten in het zuiden is gewoonweg risicovol. Droogtes, marktschommelingen, politieke instabiliteit,… Het is nu aan ons om aan te tonen dat Kampani het juiste antwoord is op een reële vraag.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud