Advertentie
interview

'Roland Junck heeft goed werk geleverd'

©Photo News

Nyrstar-voorzitter Julien De Wilde heeft CEO Roland Junck steeds door dik en dun verdedigd. Ook nu Junck moet oprotten valt hij de Luxemburger, voor veel aandeelhouders kop van jut, niet af. 'Roland heeft hier goed werk geleverd. Daar blijf ik bij.'

Op zijn zeventigste moet de Vlaamse captain of industry Julien De Wilde terug aan crisismanagemen doen. De geboren Wetteraar, die zijn sporen verdiende bij onder meer Bekaert en Agfa-Gevaert, heeft gisteren zijn CEO Roland Junck persoonlijk de laan uitgestuurd. Een beslissing die hem moeilijk moet zijn gevallen. De Wilde, die al voorzitter is van Nyrstar sinds de zinkgroep in 2007 werd afgesplitst van Umicore, heeft Junck steeds verdedigd, ondanks het magere palmares dat de Luxemburger kon voorleggen.

'We hebben in mutual consent beslist om Roland Junck te laten gaan', zegt De Wilde vanuit Zurich. 'We hebben er in de raad van bestuur over gediscussieerd en zijn samen met Roland tot de conslusie gekomen dat hij het bedrijf zal verlaten en andere oorden opzoeken. It’s that simple.'

Roland Junck (ex-Arcelor Mittal) werd in 2009 binnengehaald bij Nyrstar na de desastreuze passage van de Australiër Paul Fowler. Junck is de architect van de 'verticale integratiestrategie' van Nyrstar. De Luxemburger investeerde bijna 750 miljoen euro in mijnbouwgroepen zodat de zinkgroep minder zink zou moeten kopen op de markt. Maar de investeringen van Junck bleken van pover allooi. In de eerste helft van dit jaar leverde de mijnbouwtak een bedrijfswinst van slechts 26 miljoen euro.

Ook het debacle van Talvivaara kan Junck aangerekend worden. Nyrstar betaalde 240 miljoen euro voor de toekomstige zinkproductie van de Finse nikkelmijn. Het experimenteel winningsproces van Talvivaara bleek echter weinig efficiënt. Door het faillissement van Talvivaara is het hoogst onwaarschijnlijk dat Nyrstar zijn geld, of zijn zink, kan recupereren.

De moeilijkheden leidde eerder dit jaar tot een pijnlijke, fors verwaterende, kapitaalronde. Voor de tweede maal in vier jaar ging Nyrstar op bedelronde bij de aandeelhouders. Op zijn nieuwe schuld bij institutionele beleggers betaalt Nyrstar een rente van ruim 9 procent.

Wat heeft de doorslag gegeven om de samenwerking stop te zettten?

De Wilde: ‘Er zijn een heel pak elementen. Roland heeft ons een goede strategie bezorgd, heeft heel goed werk geleverd. Maar binnen de board zijn we tot de conclusie gekomen dat we tot een nieuwe fase van verhoogde, hoe zou ik het noemen, implementatie moeten komen. En voila, we hebben beslist dat we dat beter doen met een nieuwe CEO.'

Dat is vreemd want de strategie die nu op tafel ligt, is net uitgetekend door Junck.

De Wilde: ‘Ja.’

Waarom is hij dan niet de juiste man om die strategie tot een goed einde te brengen?

De Wilde: 'We kunnen daar eindeloos over discussiëren. Dat zijn zaken die we onder elkaar hebben besproken. Ik vind het niet zinvol om dat aan de grote klok te hangen.'

U bent zelf naar Zurich gevlogen om het nieuws over te brengen?

De Wilde: ‘Moest u zoiets moeten doen, zou u het dan via telex doen? Per e-mail ofzo?'

Wanneer is de raad van bestuur tot het inzicht gekomen dat het niet verder kon met Junck?

De Wilde: ‘Meneer, dat zijn processen die ongoing zijn, die op en neer gaan, die tijd vragen, die opvolging vragen. En dan komt er een moment dat we zeggen: Oke, we hebben nu de middelen om het te doen. We zijn allemaal akkoord dat we een verhoogde emphasis moeten geven aan de implementatie. En dan kom je samen tot de constatatie dat het beter is om dat te doen met iemand anders. Je hoeft daarvoor ook je zwaard niet boven te halen en beginnen vechten met elkaar. We hebben dat als volwassen mensen onder elkaar besproken.'

Junck begon in 2009 bij Nyrstar. Aanvankelijk was er veel hoop in zijn nieuwe strategie…

Ik blijf erbij dat we nog moeilijker momenten hadden doorgemaakt als we alleen bij smelting waren gebleven.
Julien De Wilde
Voorzitter Nyrstar

De Wilde: ‘Maar hij heeft ook zeer goed werk gedaan, he. Het is nu niet dat dat iemand is die al vijf jaar lang slecht werk gedaan heeft. Ik meen het wanneer ik hem van harte dank voor de ontwikkelingen die hij gedaan heeft in deze maatschappij. Daar blijf ik bij.’

… maar de resultaten zijn er niet naar, zeker niet als je kijkt naar aandeelhouderswaarde.

De Wilde: ‘Dat is inderdaad juist. Maar met de nieuwe periode waar we nu ingaan, willen we daar heel hard samen aan werken.’

Waar is het dan fout gelopen?

De Wilde: 'Het is een aaneenschakeling van een heel pak redenen. We hebben het altijd over Talvivaara (de failliete Finse zinkleverancier van Nyrstar die de groep een financiële kater van 200 miljoen euro heeft bezorgd, red.), maar toen we die deal deden was iedereen superenthousiast over de voorwaarden die we bedongen hadden. Dat is verkeerd gelopen, ja, maar je moet alles altijd in zijn context zien. Als we het allemaal samen bekijken, dan is de conclusie dat we een versnelling hoger moeten schakelen in het implementeren, in de executie, van de plannen en dat is de aanleiding.'

'Ja, sommige zaken zijn nu slecht. Inderdaad is niet alles juist gebeurd, dat zal wel nooit zijn. Maar in de context van het moment waarop die beslissingen genomen zijn, waren dat heel verdedigbare beslissingen voor de maatschappij. Ik blijf erbij dat we nog moeilijker momenten hadden doorgemaakt als we alleen bij smelting waren gebleven. Ik denk dat je dat in zijn totaliteit moet bekijken. Je moet kijken waar je vandaag staat en hoe je vooruit wilt.'

Hoe moet het nu verder?

De Wilde: ‘We willen zo vlug mogelijk een vervanger vinden. Het proces is gestart en we zullen ten gepasten tijde communiceren. We proberen als board onze job goed te doen. Ik hoop dat we zo snel mogelijk iemand kunnen aankondigen.'

Trafigura is een aandeelhouder als een andere, alleen een beetje groter. We gaan geen ruzie zoeken met hen, maar we zijn ook geen toestemming gaan vragen om deze beslissing te nemen.
Julien De Wilde
voorzitter Nyrstar

Er is recent een nieuwe referentieaandeelhouder bijgekomen. De Nederlandse grondstoffengroep Trafigura heeft een belang van 15 procent genomen in Nyrstar. Hebt u met hen contact gehad?

De Wilde: ‘Wij hebben mekaar al ’s gezien, maar that’s it. Deze beslissing is genomen door de board van een bedrijf dat in ongoing concern is. Meer is daar niet over te zeggen op dit ogenblik. Trafigura is een aandeelhouder zoals een andere aandeelhouder, alleen een beetje groter. We gaan zeker geen ruzie maken met hen. We zijn er ook om de aandeelhouders goed te stemmen en goed te doen voor hen. Maar we zijn niet gaan vragen aan Trafigura of ze akkoord zijn, laten we het zo stellen.’

Veel aandeelhouders hopen op een verkoop aan Trafigura, analisten denken ook al in die richting. Hebt u daar oren naar?

De Wilde: ‘Goh. De mensen die me al dertig jaar kennen, weten wat ik daar over denk. Elk bedrijf is te koop aan de juiste prijs op het juiste moment. Ik weet niet of Trafigura de intentie heeft om Nyrstar te kopen. Het is beter dat je dat aan hen vraagt.’

Gaat de benoeming van europarlementslid Viviane Reding in de raad van bestuur nog door? Als Luxemburgse stond ze dicht bij Junck.

De Wilde: ‘Waarom niet? We doen gewoon verder met mevrouw Reding.’

Dus ze zal volgend jaar benoemd worden?

De Wilde: ‘Dat is een strong statement. Als de algemene vergadering daarin toestemt, ja.’

 Welke vertrekpremie neemt Junck mee naar huis?

De Wilde: ‘Dat zul je ten gepasten tijde zien. We zullen het correct, dat wil zeggen door iedereen gepercipieerd als correct, afhandelen.

U bent al voorzitter van Nyrstar sinds de spin-off in 2007. Hebt u zelf fouten gemaakt de voorbije jaren?

De Wilde: ‘Ik zou niet durven zeggen dat ik geen enkele fout gemaakt heb. Dat zou nogal grof zijn. Natuurlijk maak je in zeven jaar fouten, maar je kan alleen maar hopen dat je ervan leert. Gedane zaken nemen geen keer. Hopelijk zeggen we binnenkort dat dit de juiste beslissing is. Indien niet zal ik hiervoor de volle verantwoordelijkheid nemen.

U staat bekend om uw winnaarsmentaliteit. U kan zelf toch niet tevreden zijn met het parcours dat  Nyrstar de voorbije jaren gereden heeft?

De Wilde: ‘Dat is correct. Dat is meer dan correct.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud