‘Het taboe op falen is hier enorm'

©Dieter Telemans

Eén van de vele ondernemers die het stigma op falen aan den lijve ondervonden, is 'meester-butler' Vincent Vermeulen. Hij wijst vooral de banken met de vinger.

De Vlaamse ondernemer Vincent Vermeulen (42), richtte drie jaar geleden School for Butlers op. In een landgoed in het West-Vlaamse Hertsberge organiseert hij intensieve opleidingen, waar butlers in spe van over heel de wereld geschoold worden in de kneepjes van het vak. Hij haalde het startkapitaal bij enkele investeerders, waaronder Edwig Tanghe, een serie-investeerder die ook aan boord zit bij het jonge Gentse videobedrijf StoryMe.

Vincent Vermeulen, oprichter van de butlerschool. ©doc

Met zijn butlerschool was Vermeulen niet aan zijn eerste bedrijf toe. In 1994 richtte hij het cateringbedrijf Gastronome op, dat in 2005 failliet ging nadat hij het bedrijf al verkocht had. Als gevolg van een loonbeslag in de nasleep van een echtscheiding kwam het wel tot een persoonlijke faling. Omdat Vermeulen zich persoonlijk borg had gesteld voor twee vennootschappen, gingen ook die failliet.

Doordat hij al een persoonlijke faling achter zijn naam had, weigerden Belgische banken Vermeulen nog een starterskrediet toe te kennen voor zijn butlerschool. ‘Het taboe is hier enorm’, windt hij zich op. ‘In de VS zouden ze kijken naar het potentieel van een nieuw idee, terwijl je hier wordt afgerekend op het verleden’, zegt Vermeulen. ‘Na een beetje achterstel van betaling van RSZ, sta je bij de banken geseind en krijg je niets meer gedaan.’

Vermeulen haalde privé-investeerders aan boord, maar zelfs als die investeerders borg wilden staan, weigerden banken om hem een lening te verschaffen. ‘Ik heb mijn les nu wel geleerd’, zegt hij. ‘Als ik nog eens met iets begin, ga ik niet meer bij banken aankloppen.'

‘Het grote verschil tussen banken en privé-investeerders is dat investeerders meedenken op momenten dat het moeilijk gaat. Banken draaien net de geldkraan dicht als je je targets niet haalt. In een moeilijke periode duwen ze je dan verder de dieperik in. Zonder rekening te houden met de context krijg je een notering achter je naam, waardoor het onmogelijk wordt om nog extra krediet te krijgen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content