Ingenieurstekort in drie jaar verdubbeld

©belga

Het tekort aan ingenieurs is de voorbije drie jaar dramatisch toegenomen. Dat blijkt uit de cijfers van de arbeidsbemiddelingsdienst VDAB.

Stonden er in eind 2013 ‘maar’ 2.214 vacatures open voor burgerlijke, industrieel of bio-ingenieur, dan liep dat eind vorig jaar op tot 4.120, bijna een verdubbeling. Het tekort aan ingenieurs bestaat al decennialang.

+116%
Het aantal vacatures voor industrieel ingenieurs meer dan verdubbelde vorig jaar.

Maar nooit sneed de schaarste zo diep. Volgens Agoria, de sectorfederatie van de technologische industrie, ligt het werkelijke tekort zelfs rond 5.000 ingenieurs, want niet alle bedrijven geven hun vacatures aan bij de VDAB.

90 procent van het tekort zit bij de industrieel ingenieurs. Waar het gebrek aan dat type meer dan verdubbelde (+116%), viel het bij de burgerlijk ingenieurs met 20 procent terug tegenover 2013.

©Brecht Vanzieleghem

‘Over heel 2016 kreeg de VDAB 8.110 vragen naar ingenieurs, dubbel zoveel als drie jaar geleden’, licht Shaireen Aftab, woordvoerder van de VDAB, toe. ‘Een groot deel daarvan wordt meteen ingevuld door schoolverlaters, die meestal al vooraleer ze afstuderen van de aulabanken worden geplukt.'

'Maar als die bron uitgeput is, stopt het. Aangezien het aantal ingenieurs dat de voorbije jaren afstudeerde min of meer stabiel bleef, heeft dat een stijgend tekort tot gevolg.’

Einde aan de crisis

De toenemende vraag heeft volgens Aftab deels te maken met het feit dat de crisisjaren stilaan achter ons liggen. ‘Vooral in West-Vlaanderen doen heel wat industrieel-technologische kmo’s het uitstekend. Daar voelt men het tekort aan ingenieurs en technisch geschoolden in het algemeen het scherpst.’

Maar er is meer. ‘Het is gewoon een structureel tekort, een heel fundamenteel probleem’, meent Ben Vandenberghe van het techbedrijf Skyline Communications, dat hard op zoek is naar ingenieurs (zie volgend artikel). ‘IT is alomtegenwoordig, en de instroom in dat domein is te klein.'

'Ook niet-IT-bedrijven, zoals de grote consultinggroepen, banken, en zelfs de supermarktketen Colruyt werven volop ingenieurs en ICT’ers aan.’

Werklozen

Het verhaal kent ook een paradox. Ondanks de schaarste zitten er continu tussen 1.800 en 2.200 ingenieurs werkloos thuis, vooral industrieel ingenieurs. En dat aantal stijgt nog. ‘Het gaat vooral om oudere ingenieurs tussen 40 en 60 jaar wier kennis niet meer up-to-date is’, zegt Peter Demuynck, de algemeen directeur van de sectorfederatie Agoria.

‘Daar moeten het bedrijfsleven en ook de academische wereld iets aan doen. We moeten ze structureel bijscholen met een doorgedreven opleiding van misschien zelfs vele maanden.’

'Jongeren beseffen niet genoeg dat veel maatschappelijke problemen waar ze zorgen over maken (milieu, veiligheid, energie) op te lossen zijn met technologie. Dat moeten we overbrengen.’
Peter Demuynck
Agoria

Mogelijk klaart de hemel over enkele jaren wat op. De instroom van het aantal studenten in de STEM-richtingen (science, technology, engineering, mathematics) gaat de jongste vijf jaar de goede kant uit. In 2016 stroomden er 6 procent meer studenten in. Vooral de driejarige professionele bachelor, die al vijf jaar bestaat, is populair geworden.

‘Maar zelfs als het aantal afgestudeerden langzaam stijgt, duurt het nog wel even vooraleer vraag en aanbod in evenwicht komen’, zegt Demuynck. ‘De vraag blijft jaar na jaar toenemen. We moeten een manier zien te vinden om van ingenieur een sexy brand te maken.' 

'Jongeren beseffen niet genoeg dat veel maatschappelijke problemen waar ze zorgen over maken (milieu, veiligheid, energie) op te lossen zijn met technologie. Dat moeten we overbrengen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect