‘Ondernemen was nog nooit zo democratisch'

Chris Anderson spreekt het publiek toe tijdens het New Insights-event van De Tijd en L'Echo. ©Kristof Vadino

Iedereen met toegang tot het internet en een goed idee kan tegenwoordig een klassieke multinational uitdagen. Dat zei Chris Anderson, medeoprichter van droneproducent 3D-robotics, tijdens het New Insights-event van De Tijd en L’Echo.

‘Elon Musk kende niets van auto’s en hij kende niets van ruimtevaart. Toch maakt hij nu hij populaire elektrische auto’s, en stuurt hij voor NASA raketten de ruimte in.’ Het verhaal van de ondernemer illustreert voor Chris Anderson de uitzonderlijke tijd waarin we leven. Een periode waarin alles mogelijk is, noemt hij het.

Anderson zijn verhaal liep min of meer zo. ‘De luchtvaartsector was totaal onbekend voor mij’, vertelde hij tijdens het event van De Tijd dinsdagavond in Tour & Taxis. ‘Twee jaar later maakt mijn bedrijf meer drones dan alle luchtvaartbedrijven ter wereld samen. Dat zou niet eens mogelijk mogen zijn. Maar het gebeurt nu wel.’

Waarom is de lucht nog helemaal leeg? Waar blijven de drones?
Chris Anderson
CEO 3D Robotics

De ondernemer, in een vorig leven journalist bij The Economist en hoofdredacteur van technolgiemagazine WIRED, noemt het de ‘maker-movement.’ Een beweging waarbij iedereen zelf gemakkelijk en goedkoop met technologie dingen kan maken. Met apps, 3D-printers en onderdelen die online worden besteld.

Bij Anderson kwam de klik er in 2007. Dat jaar kwamen innovaties op de markt, zoals de 3D-printer en de Wii-console, met zijn handige draadloze besturingssysteem. Zelf bokste de ondernemer dat jaar samen met zijn kinderen een drone avant-la-lettre in elkaar.

‘Het was het eerste wat in ons opkwam’, zegt de ondernemer. Hoe hij aan de slag moest gaan, zocht Anderson gewoon online op. ‘Veel kennis komt nu uit internetgemeenschappen. Die stellen hun innovatie open en delen hun kennis. Mensen doen dat omwille van respect en erkenning.’

De drone bouwden Anderson en zijn kinderen met lego-onderdelen en enkele eenvoudige sensors. ‘Het tuig werkte meteen’, glundert hij. ‘ We maakten toen in geen tijd iets waar luchtvaartbedrijven normaal gezien miljoenen dollars in investeren.’

Intussen werd de hobby van Anderson zijn job en is de man CEO van de grootste dronebouwer van Noord-Amerika, 3D-robotics. Boeing en Airbus zijn in zijn sector nu kleine concurrenten.

©Kristof Vadino

Beter en sneller

‘Als ik dit kan, kan iedereen het’, beweert Anderson. Zijn uitgangspunt is dat iedereen graag de handen uit de mouwen steekt. ‘Mensen houden ervan om dingen te maken. Software en apps kunnen particulieren al langer zelf maken, maar dat wordt nu ook voor hardware gemakkelijker dan ooit tevoren.’

‘Je creëert een product, en laat het via het internet ergens produceren’, zegt Anderson. ‘Bijvoorbeeld in China. Dat gaat beter en sneller dan vroeger. En als het goed zit, maak je er gewoon meer van. Dan kan je een bedrijf opstarten. Misschien op termijn zelfs een groot bedrijf waarmee je in heel de wereld kunt concurreren.'

©Kristof Vadino

‘Een democratisering van het ondernemen’, noemt de voormalige journalist het. ‘Elke klassieke industrie wordt zo uitgedaagd door een start-up uit die ‘maker’-beweging. Al betekent dat natuurlijk niet dat elke poging zal slagen. Sommige jobs zullen ook verdwijnen. Maar algemeen gesproken zal de uitkomst positief zijn.’

Over zijn eigen marktsegment maakt Anderson zich alvast weinig zorgen. Voor drones ziet hij nog een hele onontdekte markt. Waarom is de lucht nog helemaal leeg?, vraagt hij zich af. Hij ziet de drones als de belangrijkste verzamelaars van data in de toekomst, vergelijkbaar met wat satellieten nu doen. ‘Maar drones zijn veel goedkoper en praktischer dan satellieten. Ze zijn snel ter plaatse en brengen de wereld veel scherper in beeld.’

Al is Anderson niet over alle nieuwe technologieën even enthousiast. Virtual Reality-toestellen bijvoorbeeld vindt hij wat overroepen. En ook over zelfrijdende wagens heeft hij nog wat twijfels. ‘Een app als Uber kan bijvoorbeeld veel meer teweeg brengen.’

Over de nieuwe batterij voor thuis, die ondernemer Elon Musk eind vorige heeft voorgesteld, is hij wel laaiend enthousiast. Musk noemt hij zijn persoonlijke held, iemand die zijn makersfilosofie alleen maar bevestigt. ‘Alles wat Musk doet is onze aandacht waard’, besluit Anderson.

 

 

 

 

 

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect