IT-groep Cegeka plukt vruchten van relance

Stijn Bijnens leidt Cegeka sinds begin 2019. ©Debby Termonia

In de jaarcijfers van de Hasseltse ICT-groep Cegeka is het ver zoeken naar sporen van de coronacrisis. Meer nog, CEO Stijn Bijnens verwacht een digitale ‘renaissance’ in het postpandemietijdperk. Voor overnames kijkt hij dit jaar vooral naar Duitsland.

Met een omzetgroei van 14 procent en een winststijging met zowat 30 procent heeft voorzitter en grootaandeelhouder André Knaepen geen reden tot klagen over de prestatie van ‘zijn’ Cegeka. Stijn Bijnens, de topman die hij begin 2019 binnenhaalde van de investeringsmaatschappij LRM, slaagde er in het coronajaar niet alleen in om verder te groeien - voor het zeventiende jaar op rij - maar werkte ook een reeks overnames af, waarvan het Nederlandse KPN Consulting de belangrijkste was.

De essentie

  • De ICT-groep Cegeka groeide stevig door in het coronajaar 2020, mede dankzij overnames.
  • Ook dit jaar loopt goed. Topman Stijn Bijnens verwacht heel wat relance-investeringen.
  • Voor eventuele overnames kijkt hij vooral richting Duitsland.

Met 10,8 procent was het grootste deel van de omzetgroei aan overnames te danken, maar dat betekent niet dat de bestaande activiteiten het slecht deden, zegt Bijnens. ‘De winstmarges en ons operationele resultaat zijn ook fors gestegen. De omzet was met andere woorden heel kwalitatief.’

In uw jaarverslag spreekt u van een renaissance na het coronajaar.

Stijn Bijnens: ‘We zijn heel optimistisch dat de investeringen in IT zullen toenemen door de relanceplannen. Er lopen veel  digitaliseringsplannen, en het eerste kwartaal was erg goed. We merken duidelijk een versnelling.’

Welk soort projecten ziet u vooral?

Bijnens: ‘Het is van alles. Bedrijven investeren veel in werkplekbeheer en cybersecurity, maar ook in de cloud en in nieuwe ERP-projecten (waarbij dezelfde software voor zoveel mogelijk processen in een bedrijf wordt gebruikt, red.). Eigenlijk zien we geen enkel deel van onze business vertragen.’

Cegeka heeft veel geïnvesteerd in artificiële intelligentie. Plukt u daar al de vruchten van?

Eigenlijk zien we geen enkel deel van onze business vertragen.
Stijn Bijnens
CEO Cegeka

Bijnens: ‘We zien een shift van business intelligence, het verzamelen van data voor interne dashboards, naar data-analyse. Maar de meeste bedrijven zijn nog niet bezig met echte artificiële intelligentie omdat ze nog in de fase zitten van ‘data engineering’, zeg maar het verzamelen en opschonen van data. Dat is momenteel een hot item. Intussen zien we wel de eerste AI-projecten, bijvoorbeeld rond visuele herkenning met digitale camera’s en in domeinen waar al veel data beschikbaar zijn, zoals mobiliteit. Ik denk dat dat over een à twee jaar heel zichtbaar wordt. We hebben sinds vorig jaar een aparte afdeling Data Solutions om in te spelen op die verwachte groei.’

De wereld kampt met aanbodtekorten voor chips en computeronderdelen. Heeft u daar last van?

Jaarcijfers 2020 Cegeka

  • Omzet: 640 miljoen euro (+14%)
  • Operationele winst: 51,1 miljoen euro (+31%)
  • Recurrente brutobedrijfswinst (ebitda): 70,56 miljoen euro (+28%)
  • Markten: België (52,3% omzet), Nederland (27,8%), Duitsland (5,5%), Italië (3,9%), Andere (10,5%)
  • Aantal werknemers: ca. 5.000

Bijnens: ‘Nee. We hebben nog veel cloudcapaciteit in onze datacenters, en tot nog toe kunnen we alles goed plannen. De grote bottleneck in IT blijft vooral mensen te vinden. Tenzij je alles gaat uitbesteden in India, is daar maar één oplossing voor, en die is meer vrouwen in onze sector aan het werk te krijgen. Ik denk wel dat we als lokaal familiebedrijf met voldoende schaal en mooie projecten een voordeel hebben om mensen aan te trekken.’

Cegeka nam vorig jaar de 5G-specialisten Citymesh en Gridmax over. Data News meldt dat Citymesh een voorlopige licentie heeft ingeleverd. Hoe zit dat?

Bijnens: ‘Dat heeft te maken met de overlap in de licenties die we na de overnames bezitten. Zowel Citymesh als Gridmax beschikte over historische 5G-licenties waarvoor ze gemeente per gemeente een toelating moesten vragen. Die toelating hebben we voor alle gemeentes, waardoor we de facto een landelijke dekking hebben. Daardoor hadden we geen behoefte meer aan de tijdelijke licentie die we al hadden.’

U heeft altijd gezegd dat u niet van plan bent 5G rechtstreeks aan te bieden aan consumenten. Blijft dat zo, nu ook veel burgers veel digitaler zijn gaan leven?

Bijnens: ‘Cegeka is geen B2C-bedrijf. We gaan geen IT-diensten leveren aan consumenten. Maar de zakelijke markt en de consumentenmarkt vloeien natuurlijk wel steeds meer in elkaar over. Mensen gebruiken hun huiskamer meer en meer als kantoor. Ik geloof dat laptops in de toekomst ook een 5G-connectie zullen hebben, zodat je het privénetwerk van een bedrijf ook in de huiskamer kan gebruiken.’

U heeft drie bedrijven overgenomen in Nederland: KPN ICT Consulting, Call2 en Finavista. Zijn daar nu nog blinde vlekken?

We genereren veel cash en onze schuld is lager dan ons eigen vermogen. We hebben dus wel wat ruimte voor overnames.
Stijn Bijnens
CEO Cegeka

Bijnens: ‘De overname van KPN ICT Consulting was een grote deal om meteen ‘boots on the ground’ te krijgen in Nederland. Zo’n overname gaan we daar niet meer doen, we zijn er nu al een van de grote spelers. Kleinere aankopen om bepaalde niches te versterken kunnen eventueel nog wel. Maar de focus zal voor overnames eerder op Duitsland dan op Nederland liggen. We genereren veel cash en onze schuld is lager dan ons eigen vermogen. We hebben dus wel wat financiële ruimte. Ik zou liever één grote overname doen dan meerdere kleintjes. Dan koop je een matuurder bedrijf waar minder integratiewerk aan is.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud