IT-snelgroeier Delaware zoekt (nog eens) 100 mensen

Jan Delaere, managing partner bij Delaware Consulting Belux ©Tom Verbruggen

Het Kortrijkse Delaware Consulting zoekt meer dan 100 IT’ers, economen en ingenieurs. Voor de derde keer in evenveel jaar. 'We groeien al 10 jaar 20 procent per jaar, sneller dan de markt.'

‘We kunnen het ons niet permitteren nieuwe opdrachten te weigeren. En we voelen voortdurend tractie in de markt. Dus moeten we voor het derde jaar op rij aanwerven, iets waar bij ons continu drie mensen mee bezig zijn’, vertelt Jan Delaere, managing partner bij Delaware Consulting Belux, een onafhankelijk West-Vlaamse IT-consultancykantoor. ‘Een derde van de 100 mensen die we zoeken zijn informatici, de rest algemene profielen als economen en ingenieurs die we zelf vertrouwd maken met de software.’

Die software bestaat grotendeels uit de grote standaardplatformen van SAP, Microsoft en OpenText die door Delaware op maat van de klant getuned worden. En dat op drie grote domeinen: administratie, planning en financiën, businessanalyse en sales en marketing. ‘Vooral die laatste afdeling is de jongste jaren belangrijk geworden: bedrijven zien in dat er een plafond zit aan de kostenefficiëntie. Daarom wordt steeds meer gewerkt aan de inkomstenzijde’, zegt Delaere.

De klanten die de nieuwkomers moeten bedienen, liggen nog niet vast. ‘Maar we voelen de opdrachten binnenstromen. En we groeien sneller dan de markt. Hoe je dat doet? We zijn altijd consistent blijven opleveren. In een risicoaverse markt en tijd loont dat: bedrijven zoeken zekerheid. En verder: we kennen een heel laag verloop. Belangrijk want met het opstappen van elke consultant verlies je ook een pak klanten en dus marktaandeel.’

Maar ook de internationale voorgeschiedenis speelt in het voordeel van Delaware. ‘In 1981 is het bedrijf opgericht met een idee van de cloud-avant-la-lettre: computercapaciteit kopen om vervolgens delen ervan te verhuren. Mooi idee, foute timing, want IBM kwam opzetten met de eerste pc. In 1986 liep het fout, onder meer door een meningsverschil tussen de oprichters en Rudy Haegeman, die vervolgens Real Software (nu Real Dolmen) oprichtte. Het bedrijf kwam in 1989 in handen van Bekaert, later ging het over in handen van Arthur Andersen en Deloitte Consulting. Eind 2003 besloten Jan Delaere en twee andere Deloitte-vennoten tot een managementbuy-out. ‘124 consultants en een pak internationale klanten gingen met ons mee.’

Delaware Consulting

 

  • Opgericht in Kortrijk in 1981, in 2003 van Deloitte overgekocht via een MBO door Jan Delaere, Peter Oyserman en Luc Van Aelbroeck.
  • Bouwt IT-oplossingen op basis van SAP, Microsoft en OpenText voor middelgrote en grote bedrijven.
  • 120 miljoen euro omzet.
  • Wereldwijd 22 vennoten en 890 consultants.

 

Vandaag levert Delaware - naar de naam van de Amerikaanse staat waar het bedrijf in 1982 even een fiscaal gunstige holding had - IT-diensten aan middelgrote Vlaamse bedrijven als Balta, Vandemoortele, Stow en Soubry, maar ook aan multinationals als Daikin, AB InBev en de Chinese computerbouwer Lenovo. ‘Voor Lenovo leveren we wereldwijd de hele IT voor de dienst na verkoop van hun tablets en smartpones. Voor AB InBev onder meer het platform voor het beheer van inkomende facturen. Doordat we zo dicht mogelijk blijven bij de Microsoft- of SAP-standaard kunnen we dat bovendien kostenefficiënt doen.’

Maar de belangrijkste reden voor het succes ziet Delaere in de coöperatieve structuur van Delaware, die zich uitstrekt van de Benelux tot Frankrijk, Suzhou en Sjanghai (China), Singapore en New York. ‘We zijn een cvba met 22 vennoten wereldwijd, van wie 13 in België. Elk jaar wordt de winst verdeeld onder de vennoten, die dat geld grotendeels opnieuw in het bedrijf steken via een achtergestelde lening. Onze investeringen en expansie worden grotendeels gefinancierd vanuit de cashflow en die eigen leningen. Op die manier bouw je ook een mooie spaarpot op voor wanneer je met pensioen gaat. Elke vennoot heeft er dus alle belang bij dat het bedrijf goed draait. En ook in 2009, toen het slecht ging, hebben we nog 64 mensen aangeworven. De winst halveerde dat jaar, maar dat was niet erg. Het jaar nadien hadden we de juiste mensen om aan te sluiten bij de groei.’

Die aanpak legde Delaware geen windeieren. Elke vijf jaar verdrievoudigde het in omvang, tot een omzet vandaag van 120 miljoen euro. Van de 900 mensen werken er 600 in België. ‘Die groei willen we ook de komende zes jaar aanhouden.’

‘De rekrutering loopt vlotter dan de voorbije jaren. Echt in de media komen hoeft dus niet. Maar we willen ook de slechtnieuwsshow rond de afvloeiingen eens doorbreken.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud