‘Onze IT'ers zijn beter dan die in Silicon Valley'

Sebastien de Halleux (rechts): ‘Ik ben bij Davy Kestens gekomen met een grote zak fouten. Hij mocht nog alle fouten maken, behalve die uit de zak.’ ©Wim Kempenaers (WKB)

In België zijn softwareontwikkelaars minder schaars, goedkoper, technisch beter en loyaler dan in Silicon Valley, stellen Belgische techondernemers. Sparkcentral, de start-up van Davy Kestens, breidt de komende jaren daarom stevig uit in België.

Davy Kestens ziet het groot met Sparkcentral, de techstart-up die sinds 2012 5,6 miljoen dollar ophaalde. In de komende twee jaar wil hij uitbreiden van 25 naar 400 werknemers. 30 tot 40 procent van hen - meestal softwareontwikkelaars - wil hij onderbrengen op de Corda techcampus in Hasselt, die de Limburgse Reconversiemaatschappij (LRM) aan het uitbouwen is. ‘Hier in België zit nog een rijke bron aan IT’ers waar je bovendien minder voor moet vechten dan in de Valley’, zegt Kestens.

Wie dus denkt dat er in België een war for talent woedt in de technische profielen, heeft er geen idee van hoe het er in San Francisco aan toe gaat. ‘Je ziet technologiebedrijven wel vaker naar Londen of Silicon Valley trekken omdat ze daar meer kans maken op financiering of om hun bedrijf te verkopen, terwijl ze hun productie in Europa houden’, weet ook Lorenz Bogaert, de oprichter van de sociaalnetwerksite Netlog en de datingwebsite Twoo. ‘Het mooiste voorbeeld is Skype, het techbedrijf dat telefoneren over het internet mogelijk maakt. De technische ontwikkeling gebeurde in Estland, terwijl het bedrijf zijn hoofdkwartier in Londen had. In België zijn er minder kapers op de kust.’

Dat maakt de IT’ers in de Valley een pak duurder. Volgens Pieterjan Bouten, van Showpad en In the pocket, kost een IT’er in België maar de helft, stelt Patrick Kestens, de vader van Davy. Hij is voor de LRM verantwoordelijk voor de international bridging tussen België en de VS en krijgt geregeld de vraag van Belgische én Amerikaanse bedrijven uit de Valley hen aan IT’ers te helpen.

Volgens Sebastien De Halleux, een andere Belg die met zijn in 2009 verkochte Playfish hoge ogen gooide in Silicon Valley, is er ook een verschil in kwaliteit. ‘In de Valley zijn de beste ingenieurs van Europese afkomst. Zeker in de puur technische hard skills. In ondernemerschapsvaardigheden scoren ze minder.’

Die spreidstand ziet ook Patrick Kestens. ‘Ons onderwijs legt meer de nadruk op de technische kennis en kunde. In de VS worden IT’ers en ingenieurs vanaf dag één richting eigen bedrijf geduwd. Ondernemerschap staat daar veel centraler in de opleiding dan puur technische kennis.’ Dat vindt ook Bouten: ‘Sollicitanten denken veel meer in businesstermen.’

Een voordeel, maar ook een nadeel: jonge IT’ers in de VS jobhoppen veel meer. Ze zijn - in hun streven naar een eigen bedrijf - minder loyaal dan Belgen. ‘Als je Belgische ingenieurs het juiste motivatiepakket biedt, kan je ze langer aan je binden.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud