Sirris bouwt (demo)fabriek van de toekomst

Een Baxterrobot in actie

Sirris, de onderzoeksafdeling van technologiefederatie Agoria, heeft 1 miljoen euro geïnvesteerd in een vernieuwde test-en ontwikkelruimte in Diepenbeek. 'Bedrijven kunnen hier de allernieuwste technologie op de markt verkennen'

Het project in Diepenbeek maakt deel uit van het Factory of the Future-project van Sirris en Agoria, dat bedrijven wil inspireren en - vooral -  motiveren om in te zetten op nieuwe technologieën in hun productieproces.

'Deze ontwikkelruimte speelt in op een omgeving van hoge loon-en energiekosten', zegt Herman Derache, directeur van Sirris Vlaanderen. 'We tonen hier de beschikbare technologieën die de Belgische bedrijven sterker kunnen maken in de internationale concurrentie.'

Derache benadrukt dat het hier gaat om 'flexibele automatisering'. 'Tot nu was automatisering veeleer weggelegd voor bedrijven die massaproducten produceren en dus vaak dezelfde handelingen moeten herhalen in hun maakproces. Met deze ontwikkelruimte, willen we aantonen dat ook bedrijven die hoogwaardige producten maken in kleine series, kunnen automatiseren.'

Baxter

De meeste technologie in het labo komt van Duitse en Nederlandse bedrijven, maar het pareltje in de ruimte is zonder twijfel de Amerikaanse Baxter. Een robot van 18.000 euro - een fractie van de kostprijs van zijn oudere collega's - die uniek is in zijn soort. Baxter ziet er niet alleen erg menselijk uit- twee armen met gewrichten en een hoofd, zijn functies doen ook heel menselijk aan.

'Je kan Baxter erg eenvoudig nieuwe handelingen aanleren. Je hoeft het enkel voor te doen, in de plaats van een nieuw complex programma te installeren', aldus projectleider Filip Vincent. 'Daarbij zit hij vol met sensoren en camera's, waardoor hij niet langer in een kooi moet om zijn menselijke collega's te beschermen. Menselijke werknemers kunnen er erg gemakkelijk mee samenwerken.' De Baxter bij Sirris is pas het derde exemplaar in Europa.

Naast Baxter heeft de ruimte ook een Robojob Turn-Assist, die compact en eenvoudig werkstukken in draai- en freesmachines kan laden. In de precisiecel staat een machine die automatisch componenten kan draaien en frezen, op 5 micrometer nauwkeurig. 'Momenteel zijn we hier een tandwiel aan het maken', zegt werkleider Peter Ten Haaf. 'Een bedrijf die het met een slijpschijf doet, is daar minstens 2 weken mee bezig. Wij doen het op 24 uur.'

Maakindustrie

In een eerste fase mochten 40 bedrijven proefprojecten uitvoeren in de ontwikkelruimte, maar vanaf vandaag is de infrastructuur volledig beschikbaar voor de maakindustrie. 'Bedrijven kunnen hier aan de slag met de technologie. Ze kunnen testen uitvoeren met hun producten, met het oog op het aankopen van de nieuwe technologie of het verbeteren van hun eigen productieprocessen met de data die we hier uit de tests halen', aldus Derache.

Sirris is het collectief centrum van de Belgische technologische industrie, opgericht in 1949 door Agoria. Bij Sirris werken meer dan 150 ingenieurs, wetenschappers en technici die bedrijven bijstaan bij het invoeren van technologische innovaties. Zij gaan daarvoor ter plaatse, geven technologisch advies, starten innovatietrajecten en begeleiden deze tot bij de implementatie. Ruim 2.500 Belgische bedrijven zijn lid.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud