Belgische palletbouwers vinden nog amper hout

©Bloomberg

Door het zware regenweer in de Baltische staten en de koophonger van de Chinezen stijgt de prijs van hout explosief. Ook Belgische palletmakers verhogen hun prijzen.

De Belgische houtpalletfabrikanten zitten met de handen in het haar. Door problemen bij de bevoorrading kunnen ze amper volgen met de productie van houten verpakkingen, zoals Euro-palletten. ‘We zien al enkele maanden een enorme vraag naar palletten door de groeiende economie’, zegt Thomas Vandendriessche van het West-Vlaamse RDB Pallets, dat 12 miljoen pallets per jaar maakt. ‘Maar tegelijk is er een groot gebrek aan hout.’

De aanvoer uit de Baltische Staten, waar Belgische bedrijven hun hout voornamelijk halen, is ingestort. ‘Het regent sinds augustus gigantisch veel in de Baltische staten’, zegt Jens Cocquet, verkoopverantwoordelijke bij de palletproducent Pasec. ‘Daardoor zijn de toegangswegen tot de bossen onberijdbaar geworden, en raakt het hout niet in de zagerijen.’

China

De concurrentie uit China maakt de situatie niet eenvoudiger. Aangezien de Chinese overheid ontbossing wil tegengaan om de natuur te beschermen, komen Chinese producenten hun hout in Europa zoeken. ‘Aziaten, en dan vooral de Chinezen, betalen woekerpijzen voor het weinige hout dat er is’, aldus Cocquet.

Ook andere factoren werken de schaarste aan rond en gezaagd hout voor de verpakkingsindustrie in de hand. Zagerijen hebben de jongste jaren hun capaciteit afgebouwd of zijn overgeschakeld op het zagen van tuin-, vloer- of bouwhout. Ook stijgen de transportkosten en is de prijs van staal, nodig voor de productie van nagels, vorig jaar fors omhooggegaan. ‘De situatie escaleert’, zegt Cocquet.

Hoogste punt

©Mediafin

De problemen laten zich voelen in de houtprijs. De ‘Holzpreisindex’ HPE van de Duitse verpakkingsindustrie, die de prijs volgt, staat op zijn hoogste punt sinds 2005. Alleen al in het vierde kwartaal van 2017 - tot december - is de houtprijs 4 procent gestegen. Andere indexen duiden op nog hogere prijzen. ‘Dat toont de instabiliteit in de markt’, zegt Cocquet. ‘Niemand kent precies de prijs.’

Door de hogere prijs trekken palletbedrijven in België en de buurlanden hun prijzen stevig op. ‘De prijs van palletten wordt voor 70 procent bepaald door hout. Bij één klant hebben we de prijs in drie maanden 15 procent moeten verhogen’, zegt Vandendriessche. Ook moeten klanten drie weken wachten op sommige producten. ‘Terwijl we normaal just in time werken omdat fabrieken geen stock willen.’

Beterschap is niet meteen in zicht. ‘We denken dat dit nog maanden zal duren’, zegt Cocquet. Ook RDB Pallets verwacht dat de prijzen in 2018 nog zullen stijgen. ‘Dat zullen we in onze sector voelen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud