Privéjets verlaten onbereikbare Antwerpse luchthaven

Door de files haalt opnieuw een grote zakenluchtvaartgroep activiteiten weg uit Antwerpen. Dat zet de luchthaven van Deurne verder onder druk.

De luchthaven van Antwerpen incasseert een nieuwe tegenvaller. De Belgische zakenluchtvaartgroep Flying Group, met hoofdzetel in Antwerpen, opent in juli een basis op de luchthaven van Wevelgem bij Kortrijk. Het bedrijf neemt er een gloednieuwe loods in gebruik waarin in eerste instantie twee en later mogelijk vijf vliegtuigen gestationeerd worden.

‘De files rond Antwerpen leiden ertoe dat ons lokaal cliënteel uit Oost-Vlaanderen niet meer naar Antwerpen wil, maar wel naar West-Vlaanderen wil komen’, zegt Bernard Van Milders, de CEO en eigenaar van Flying Group. ‘Het passeren van de Kennedytunnel en de bereikbaarheid van de luchthaven van Antwerpen zijn catastrofaal.’

Concurrent en marktleider Luxaviation vertrok drie jaar geleden al uit Deurne. ‘Antwerpen is zijn pluimen kwijt’, zegt director business development Dominiek Deman. ‘Ik heb een klant die langer in de auto naar Antwerpen zat dan nadien in het vliegtuig. En iemand uit Sint-Niklaas rijdt liever naar Wevelgem om daar te vertrekken.’

De Antwerpse luchthaven ontving vorig jaar bijna 300.000 passagiers, waarbij 45 procent van het aantal bewegingen van zakenvluchten kwam. Maar de luchthaven heeft het al even lastig. Sinds het faillissement van VLM Airlines vorige zomer landen in Deurne fors minder vliegtuigen. Midden mei raakte bekend dat het Nederlandse KLM en het Ierse CityJet een nieuwe luchtvaartmaatschappij hebben opgericht die vanuit Antwerpen wil vliegen. Maar de lancering van Air Antwerp, dat nog geen vlieglicentie heeft, laat op zich wachten.

De beperkte populariteit zet Antwerp Airport onder forse druk. Voor de gemeenteraadsverkiezingen van 2018 ijverden de partijen sp.a en Groen voor een sluiting van het vliegveld. De woordvoerster van de Antwerpse luchthaven wilde niet reageren op de plannen van Flying Group.

Lees meer in de bijlage Wealth, die vrijdag bij De Tijd verschijnt.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect