1

‘Artificiële intelligentie, dát is een opdracht voor de politiek'

Proximus-topvrouw Dominique Leroy (links) en de CEO van de NMBS Sophie Dutordoir (midden) blikten vooruit op technologische evoluties op The Flanders Informal Summit in Gent, onder leiding van moderator Isabel Albers, de redactiedirecteur van De Tijd. ©Wouter Van Vooren

Disruptie? ‘De échte technologische vooruitgang hebben we nog niet gezien’, zei Proximus-topvrouw Dominique Leroy op het netwerkevent The Flanders Informal Summit in Gent, met als thema de technologische ‘flash forward’.

Sophie Dutordoir, de CEO van de NMBS, was het tijdens het debat eens met Leroy, al voegde ze fijntjes toe dat ze al blij is met ‘wat minder pen en papier bij de NMBS’. Ze benadrukte, met veel humor, dat het maar een van de vele stapjes is voor de NMBS naar een moderner bedrijf.

‘Het kan niet anders, als de NMBS een bestaansreden wil hebben in een snel veranderende wereld. De NMBS had geen visie, geen waarden, geen bewustzijn van centen en geen coherentie aan de top. Ik probeer die terug te brengen. Van sommige stations moeten alpinisten de daken komen onderhouden. Architecturale parels, maar dat kan echt niet meer als het om overheidsgeld gaat.’

Leroy: ‘Proximus is al vroeger gezond gemaakt. Nu groeien we weer, en we keren geen dividend meer uit dat zoals vroeger onze middelen overstijgt.’ Ze kwam ook kort terug op de recente rel rond de oude, vaste telefoons die Proximus na jaren nog blijft aanrekenen aan zijn klanten. ‘De klant staat wel bij ons centraal, en we zijn dus wel degelijk een sympathiek bedrijf. Eigenlijk is die rel vooral een verhaal van de media en van de politiek (Alexander De Croo en Kris Peeters riepen Proximus tot de orde, red.). Onze klanten zijn daar niet mee bezig.’

Artificiële intelligentie

Wat de Proximus-topvrouw wel beroert? ‘Artificiële intelligentie. Ik deel de vrees van Alphabet-baas Eric Schmidt dat die de mensheid kan bedreigen. Het is zoals genetische manipulatie, maar dan met onze hersenen. We gaan een stukje van onze hersenen uitbesteden aan computers. We moeten alles daarvan nog zien. Vandaag zien we vooral data-analyse en robotica, nog geen artificiële intelligentie. Tegen dat het zover is, hebben we een kader nodig dat artificiële intelligentie aflijnt en binnen enkele grenzen houdt. Dát is een opdracht voor de politiek.’

Toen ik in het directiecomité aankwam, zat iedereen naar zijn papieren te kijken en werd alleen maar over stipte treinen gepraat.
sophie dutordoir
ceo nmbs

Hoe kunnen bedrijven en hun personeel die ontwikkelingen beter bijhouden? Leroy: ‘Managers moeten coachen, begeleiden, mensen blijven laten leren. Dan wordt het behapbaar.’ Dutordoir: ‘Er moet een coherente visie zijn aan de top. Een lijm tussen de mensen die aan het roer zitten. En de neuzen moeten in dezelfde richting staan. Zoals nu bij de NMBS in het directiecomité. Toen ik daar aankwam, zat iedereen naar zijn papieren te kijken en werd alleen maar over stipte treinen gepraat. Maar je moet het ook over andere dingen hebben.’

Stoppen

De topvrouwen blikten ook persoonlijk vooruit. Leroy zei dat ze in 2025 niet langer CEO van Proximus zal zijn. ‘Je kunt dat niet blijven doen. Ik denk dat ik op termijn voor kleinschaliger dingen ga. Mensen begeleiden in hoe ze zich kunnen ontwikkelen.’

Dutordoir ziet zichzelf langer aan de top van het bedrijfsleven blijven - als het kan bij de NMBS. ‘Maar als ik geen resultaten haal, moet men mij daarop afrekenen.’ In 2028 mag het allemaal wat kalmer. ‘Dan ga ik met mijn man de Hanzesteden bezoeken.’

Correctie: Een eerste versie van het artikel vermeldde dat Leroy na 2020 niet langer Proximus-CEO zou zijn. Dat klopt niet, zij had het over 2025.

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content