Bekende Oost-Vlaamse ondernemers investeren in sociale projecten

De leefboerderij Marijnhoeve in Oudenaarde biedt jongeren en jongvolwassenen in moeilijkheden persoonlijke begeleiding. ©Brecht Van Maele

‘Wie mensen die door de mazen van het net vallen wil helpen, vindt vaak zijn gading niet in grote fundraisings als De Warmste Week’, zegt Peter Vandekerckhove, de voorzitter van het Streekfonds Oost-Vlaanderen. Bekende Oost-Vlaamse ondernemers zetten hun schouders onder een nieuw streekfonds voor lokale, sociale en ecologische projecten.

De leefboerderij Marijnhoeve in Oudenaarde biedt jongeren en jongvolwassenen in moeilijkheden persoonlijke begeleiding. De vzw Sneukelfietsen in Wortegem-Petegem organiseert fietstochten voor mensen met een beperking. Met het project Lab9420 creëerden inwoners van Erpe-Mere samen met een jeugdhuis een ontmoetingsplek in de openlucht met klimbomen, bessenstruiken en bloemenplukweides. Het zijn maar drie voorbeelden uit een reeks kleine, lokale projecten die de voorbije drie jaar een duwtje in de rug kregen van Streekmotor23. Dat regionale fonds mobiliseert geld, middelen en mensen voor sociale en duurzame projecten.

Het initiatief, dat tot nu 19 projecten ondersteunde en zich beperkte tot de regio Vlaamse Ardennen en de Dendervallei, wordt uitgebreid tot een streekfonds voor heel Oost-Vlaanderen. Dat bouwt voort op de fundamenten van een ander initiatief: de Steunraad Oost-Vlaanderen, die onder de vleugels van de Koning Boudewijnstichting al 20 jaar goede doelen - zowat 15 per jaar - steunt in de provincie, waaronder het School zonder Pesten-project.

De coronacrisis heeft de solidariteit aangewakkerd en maatschappelijk verantwoord ondernemen wordt steeds belangrijker bij bedrijven.
Peter Vandekerckhove
Voorzitter Streekfonds Oost-Vlaanderen

Het nieuwe, overkoepelende Streekfonds Oost-Vlaanderen werd opgericht door ex-provinciegouverneur Jan Briers en Belfius-bestuurder Johan Tack. De derde oprichter en meteen ook voorzitter is Peter Vandekerckhove. Hij was ooit gedelegeerd bestuurder (retail en private) bij BNP Paribas Fortis, tot eind 2019 CEO van KBL Luxemburg en voorzitter van Beaulieu International, de vloerbekledingsgroep van de familie De Clerck.

‘Veel van die mooie initiatieven draaien op vrijwilligers en komen, doordat ze nog te klein zijn, niet in aanmerking voor subsidies’, zegt Vandekerckhove. ‘Daar kan een kleine som geld - enkele duizenden tot 10.000 euro - echt het verschil maken. Het gaat ook om het netwerk en de expertise. Een advocatenkantoor kan enkele uren
juridisch advies doneren. Of een bedrijf kan zijn werknemers de kans geven tijdens de werkuren vrijwilligerswerk te doen.’

Crowdfunding

Het Streekfonds wil elk jaar 50 lokale projecten steunen, voor een totaalbedrag van 500.000 euro, dus gemiddeld 10.000 euro per project. ‘De helft komt van een directe sponsoring vanuit het fonds’, zegt projectcoördinator Stefanie Albers. ‘De andere helft moet de vereniging vooraf bij elkaar brengen met een crowdfundingactie. Zo zijn we er zeker van dat de initiatiefnemers voldoende ondernemend en geëngageerd zijn.’

Onder meer Guido Vanherpe van de bakkerijgroep La Lorraine, Peter De Cuyper van de petflessenmaker Resilux, Jean-Paul Macharis van de verpakkingsgroep VPK, Willy Naessens van de gelijknamige bouw- en zwembadgroep en de bouwondernemer Dirk Cordeel zijn schenkers.

De directe middelen komen van lokale organisaties, de middenstand, vrije beroepers, serviceclubs, kmo’s en grotere bedrijven. Onder meer Guido Vanherpe, familiale aandeelhouder en CEO van de bakkerijgroep La Lorraine, Peter De Cuyper (broer van CEO Dirk) van de petflessenmaker Resilux, Jean-Paul Macharis van de verpakkingsgroep VPK, Willy Naessens van de gelijknamige bouw- en zwembadgroep en de bouwondernemer Dirk Cordeel zijn schenkers.

Het Streekfonds lijkt sterk op de community funds die in Angelsaksische landen veel meer in zwang zijn en een alternatief vormen voor een beperkte overheid. ‘Met de coronacrisis grijpt de overheid sterk in op onze maatschappij en economie’, zegt Vandekerckhove. ‘En dat is goed. Tegelijk voel je dat mensen meer afstand nemen van het idee dat overheidsgefinancierde structuren de grote maatschappelijk
problemen, zoals klimaat, vergrijzing en het achterblijven van mensen in de digitalisering zullen oplossen.’

Mazen van het net

‘De coronacrisis heeft de solidariteit aangewakkerd en maatschappelijk verantwoord ondernemen wordt belangrijker bij bedrijven. Gemiddeld genomen hebben we de voorbije tien jaar onze levensstandaard wereldwijd kunnen opkrikken. Toch vallen mensen tussen de mazen van het net en hebben die het moeilijk. Wie dat graag wil verhelpen, vindt vaak zijn gading niet in grote nationale fundraisings als De Warmste Week of Kom op tegen Kanker. Ze willen graag meer betrokken zijn, niet zomaar geld doneren. Daar is een lokaal, bescheiden liefdadigheidsproject van een streekfonds een antwoord op.’

'Steeds meer behoefte om meer te doen dan omzet en winst maken'

Ondernemer Guido Vanherpe is al drie jaar een van de ondersteunende partners van Streekmotor23, dat voortgaat onder de naam Streekfonds Oost-Vlaanderen. Zijn familiebedrijf, de bakkerijgroep La Lorraine (onder andere Panos), is stevig ingebed in Zuid-Oost-Vlaanderen. De bakkerij in Ninove telt 500 werknemers, die in Erpe-Mere 300. ‘Onze mensen wonen in de streek en we vinden het belangrijk onze verbondenheid te onderstrepen door lokale sociale projecten te ondersteunen.’

Vanherpe is sterk te vinden voor de formule van het streekfonds. ‘Het is goed dat we niet zomaar geld geven en dat de geselecteerde organisaties blijk hebben gegeven van eigen inzet en ondernemerschap met een eigen crowdfunding.’

De ondernemer hoopt dat op termijn ook grotere projecten toegestaan worden in het streekfonds, waarbij werknemers van La Lorraine persoonlijk hun engagement kunnen tonen. ‘Niet alleen financieel, maar ook door zich te in te zetten in de werking van een vereniging of project. Een bedrijf is meer dan een plaats waar mensen hun job doen in ruil voor een salaris. Bedrijven hebben er ook steeds meer behoefte aan meer te zijn dan een vehikel dat omzet en winst maakt.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud