Advertentie

'West-Europa heeft nood aan Zweedse omwenteling'

Jacob Wallenberg: 'Vandaag betaalt niemand in Zweden meer dan 50 procent belastingen. En vennootschappen maar 20 procent.' ©BELGAIMAGE

'Wij, Zweden, hebben twintig jaar geleden de fiscale en sociale hervormingen gedaan die een deel van West-Europa vandaag nodig heeft.' Dat stelt de Zweedse topindustrieel Jacob Wallenberg in een interview met De Tijd.

Wallenberg is een Zweeds icoon. Hij staat aan het hoofd van een familiaal imperium met multinationals als Electrolux, Atlas Copco, Ericsson en SEB-bank.

Door de situatie van de Zweedse economie midden jaren negentig te schetsen, legt Wallenberg uit wat volgens hem in Europa moet veranderen. 'Een ouderwetse, centralistische maatschappij hadden we in Zweden. Belastingen, de staatsschuld, het begrotingstekort en de werkloosheid rezen de pan uit. Nogal wat Europese landen kampen vandaag met de demonen waarmee Zweden twintig jaar geleden afrekende.’

Na de hervormingen in de jaren negentig, kwamen succesvolle ondernemers terug. En vooral, het wederzijdse respect kwam terug.

'Pas begin jaren negentig, toen we er nog eens een bankencrisis bovenop kregen, is de ommezwaai gekomen. De toenmalige premier Göran Persson - alweer een sociaaldemocraat - heeft toen een nationaal pact gesloten tussen vakbonden, werkgevers en alle politieke partijen.'

'Hij heeft moedige beslissingen genomen. Er kwamen hervormingen - sociaal en fiscaal. Er werd geïnvesteerd in infrastructuur, terwijl het begrotingstekort werd teruggebracht. Allemaal zaken waar Italië, Frankrijk en Griekenland vandaag ook nood aan hebben. Gevolg? Succesvolle ondernemers als Ingvar Kamprad van IKEA, die zijn bedrijf naar Nederland had verhuisd en zelf naar Zwitserland was getrokken, keerden terug. En vooral, het wederzijdse respect kwam terug.’

Vandaag is de afspraak dat niemand in Zweden meer dan 50 procent inkomstenbelastingen moet betalen. Vennootschappen betalen 20 procent belastingen.

‘Vandaag is de afspraak dat niemand meer dan 50 procent inkomstenbelastingen moet betalen. Op enkele uitzonderingen na: welgestelden als ik betalen 62 procent. Maar er is geen vermogensbelasting, we hebben geen belastingen op schenkingen of erfenissen, net zomin als op residentieel vastgoed. Vennootschappen betalen 20 procent belasting. Nu zitten we op een goede balans, Hoe merk je dat? Niemand is honderd procent gelukkig, maar ook niemand is honderd procent ongelukkig. En op de Duitse economie na hadden we de voorbije tien jaar de sterkste economie van Europese Unie.’

Lees het volledige interview met Jacob Wallenberg dit weekend in De Tijd.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud