Mediabaas Christian Van Thillo zet stap terug

Christian Van Thillo zet een stap opzij bij DPG Media, de groep boven VTM en Het Laatste Nieuws. ©BELGA

Christian Van Thillo, eigenaar en CEO van de mediagroep DPG Media (Het Laatste Nieuws, VTM), zet operationeel een stap terug. Hij geeft de teugels van 's lands grootste mediabedrijf door aan de Nederlander Erik Roddenhof.

Paleisrevolutie in medialand. Christian Van Thillo, als CEO van de mediagroep DPG Media (ex-De Persgroep) baas van 's lands grootste mediagroep, treedt op 1 maart af als CEO en wordt de uitvoerend voorzitter van het executief comité van het familiebedrijf. Ludwig Criel blijft voorzitter van de raad van bestuur. 

DPG Media is naast de Lage Landen ook actief in Denemarken. ©Mediafin

DPG Media, in ons land vooral bekend van Het Laatste Nieuws en VTM, is actief in drie landen (België, Nederland en Denemarken) en tilt dit jaar naar verwachting zijn omzet boven de grens van 2 miljard euro. 

Van Thillo duidt de Nederlander Erik Roddenhof aan als zijn opvolger. Roddenhof wordt verantwoordelijk voor het dagelijks beleid en de uitvoering van de strategie. Van Thillo verdwijnt niet helemaal uit beeld: hij blijft mee de strategie rond overnames en merken mee uittekenen. 

Verwachte opvolger

Roddenhof is nu al de CEO van de overkoepelende Belgisch-Nederlandse structuur van de groep. Roddenhof is zo de verwachte opvolger van Van Thillo. Zijn ster is snel gerezen in de groep: hij kwam in 2012 aan boord als marketingdirecteur voor Nederland.

Roddenhof heeft geen typisch mediaprofiel. Voor hij bij DPG Media aan de slag ging, werkte hij onder meer bij de bank ABN AMRO, de telecomoperator KPN en de energieleverancier Nuon. 

Vader Ludo

Met het terugtreden van Van Thillo komt een einde aan een tijdperk. Van Thillo nam in 1989 als 27-jarige de teugels over van De Persgroep, toen de fusie van de uitgeverijen Hoste en De Nieuwe Morgen. Hij nam de leiding van het familiebedrijf, dat toen al kranten als Het Laatste Nieuws en De Morgen en magazines als Dag Allemaal en Joepie bezat, over van zijn vader Ludo. 

We zijn onze organisatie aan het hertekenen zodat ze past bij een echt groot bedrijf. Erik Roddenhof speelt in die structuur een cruciale rol.
Christian Van Thillo
Uittredend topman van DPG Media eind vorig jaar na de overname van de Nederlandse Sanoma-magazines

Het was het begin van een wilde overnamerit die van Van Thillo de grootste mediabaas van de Lage Landen, met ook een aanwezigheid in Denemarken, zou maken. Dat gebeurde in stapjes. In 2004 zette De Persgroep de stap naar Nederland met de overname van het Parool, in 2009 volgde de hele PCM-groep (De Volkskrant, Algemeen Dagblad en Trouw). In 2012 volgde VNU Media en in 2014 het Britse Mecom, met daarin de de Nederlandse regionalebladengroep Wegener en het Deense Berlingske Media. 

De jongste kwantumsprong volgde eind vorig jaar toen Van Thillo bijna een half miljard euro neertelde voor de Nederlandse magazineportfolio van het Finse Sanoma. Van Thillo gaf toen al aan dat Roddenhof een belangrijke speler zou worden in de verdere uitbouw van de groep. 'We zijn onze organisatie aan het hertekenen zodat ze past bij een echt groot bedrijf. Erik Roddenhof speelt in die structuur een cruciale rol.'

Strijd tegen Amerikaanse reuzen

Van Thillo hamerde de voorbije jaren telkens op dezelfde nagel: zijn groep moest aan schaalvergroting doen om de strijd te kunnen voeren met internationale technologiebedrijven zoals Facebook en Google, die uit zijn op dezelfde inkomstenbron als de lokale uitgevers: advertentie-euro’s. Schaalvergroting liet ook toe op kostenefficiënte wijze nieuwe digitale platformen uit te rollen. Er werken op dit moment ongeveer 400 IT’ers aan apps, sites en nieuwe leesformaten voor de groep.

De inhuldiging van de nieuwe VTM-studio in het gebouw van DPG Media in Antwerpen was maandag het laatste optreden van Van Thillo als CEO.

Het laatste kunststukje van Van Thillo was de integratie van zijn kranten- en magazine-imperium met een audiovisueel bedrijf. In oktober 2017 voerde hij een gedurfde zet uit: hij trok zijn belang in VTM-moeder Medialaan op van 50 naar 100 procent, en stond daarvoor in ruil zijn belang in De Tijd-uitgever Mediafin af aan Medialaan-aandeelhouder Roularta.

Met die move wilde Van Thillo zijn groep klaarmaken voor een crossmediaal tijdperk. In die wereld is HLN de digitale hub, maar met een sterke klemtoon op onlinevideo in kruisbestuiving met VTM.

Nieuwe tv-studio

Maandag nog opende Van Thillo, in aanwezigheid van politieke notabelen zoals minister van Media Benjamin Dalle (CD&V), Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA), premier Sophie Wilmès (MR) en de Antwerpse burgemeester Bart De Wever (N-VA), de nieuwe VTM-studio. Die is gelegen in het nieuwe hoofdkantoor van DPG Media in Antwerpen - aan het station Antwerpen-Centraal - en vormt daarmee het crossmediale hart van de groep.

Van Thillo nam toen nog uitgebreid het woord. Het was zijn laatste opvoering als CEO, blijkt nu.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud