Advertentie
interview

VRT-baas: 'Vijftig jobs op de helling'

©Dieter Telemans

Als de financiering van de VRT niet verandert, staan vijftig jobs op de tocht, zegt gedelegeerd bestuurder Paul Lembrechts in een gesprek met De Tijd.

In een weekendinterview met De Tijd waarschuwt Paul Lembrechts voor nieuw jobverlies bij de VRT. ‘Onze personeelskosten mogen slechts 43 procent van onze ontvangsten uitmaken. Maar bij de vorige begrotingsronde heeft de Vlaamse regering beslist dat de werkingskosten niet geïndexeerd worden. Als dat zo blijft, groeit de verhouding scheef, want de lonen stijgen natuurlijk wel met de index. Over vier jaar is dat niet meer houdbaar. Dan komen de personeelskosten boven de afgesproken grens, en moeten we weer ingrijpen. Er zijn vijftig jobs bedreigd, en ik wil er alles aan doen om dat te vermijden.’

Onze series, zoals Thuis en Beau séjour, scoren wel nog goed bij een jonger publiek. Maar voor nieuws haken ze af.
Paul Lembrechts
gedelegeerd bestuurder VRT

Volgens de topman staat de zender voor grote veranderingen. 'Disruptie is het modewoord van het moment. Elke bedrijfssector heeft in zijn geschiedenis voor ingrijpende wijzigingen gestaan. Maar de snelheid waarmee het nu gebeurt, is ongezien.' Betekent dit dat de VRT over tien jaar een totaal ander bedrijf zal moeten worden? ‘Absoluut. Alleen kan ik op dit moment niet exact voorspellen welk bedrijf. Niemand kan dat.’

De opkomst van sociale media, Netflix en binnenkort ook Amazon zorgt ervoor dat het steeds moeilijker wordt om jongeren te bereiken via de televisie. ‘Onze series, zoals Thuis en Beau séjour, scoren wel nog goed bij een jonger publiek. Maar voor nieuws haken ze af. Dat baart me grote zorgen, ja. Want hoe kan je je nog een deftige visie vormen op onze maatschappij als je enkel afgaat op spectaculaire headlines die je enkele seconden voor ogen krijgt?’

De redenering was altijd: wat wij als openbare omroep maken, moet top zijn. En als daar wat extra dure camera’s voor bij moesten, was dat maar zo.
Paul Lembrechts
gedelegeerd bestuurder VRT

Lembrechts wil daarom het intern ondernemerschap binnen de zender aanwakkeren. ‘Ik hamer daar enorm op,’ zegt hij. ‘En dat lukt ook: door de digitalisering slopen we steeds meer muren tussen afdelingen.’

Toch geeft hij toe dat de VRT geen bedrijf als een ander is. ‘Ik ben iemand die graag op basis van feiten werk, en heel vaak zijn dat cijfers. Hier was die cijfermatige insteek wat afwezig. De redenering was altijd: wat wij als openbare omroep maken, moet top zijn. En als daar wat extra dure camera’s voor bij moesten, was dat maar zo. Het mocht kosten wat het wilde. Ik ben de laatste die zal zeggen dat onze programma’s niet goed moeten zijn, maar er bestaat ook nog zoiets als prijs-kwaliteitsverhouding. Kwaliteit is belangrijk, maar efficiëntie ook. Zeker als je weet dat onze middelen niet zullen toenemen in de toekomst.’

Lembrechts geeft voor het eerst ook een inkijk in zijn professionele netwerk. Hij gaat af en toe te rade bij minister van Justitie Koen Geens, een vroegere klasgenoot, bij communicatiestrateeg Jan Callebaut, al jarenlang adviseur van de VRT, Koen Van Gerven van bPost, een oud-collega van de Generale Bank en Wouter Devriendt, CEO van Dexia, die een goede vriend is uit zijn tijd bij ABN Amro.

Lees het volledige interview dit weekend in De Tijd.

ACOD: 'Lembrechts zaait nodeloos paniek’

De verklaring van VRT-topman dat er op termijn nog 50 jobs op de helling staan, noemt de socialistische overheidsvakbond ACOD ‘zeer voorbarig’.

‘Dit soort uitspraken zaait nodeloos paniek, want in 2021 zal er een nieuwe beheersovereenkomst met de overheid zijn en niets zegt dat daarin dezelfde bepalingen zullen staan als vandaag’, zegt Wies Descheemaeker, vabondssecretaris van het ACOD. ‘De uitspraken zijn daarnaast ook zeer schadelijk, omdat we nog volop bezig zijn met de uitvoering van een sociaal plan, waarbij we aan personeelsleden vragen om bijvoorbeeld loon in te leveren. Er is vertrouwen nodig om tot arbeidsherverdeling te komen. Dit interview zal alleen het wantrouwen van de werknemers voeden.’

‘Ik denk dat mijnheer Lembrechts kosten en uitgaven voor de komende vier jaar heeft doorgerekend volgens de huidige situatie en dan uitkomt bij die cijfers van bedreigde jobs, maar ik interpreteer zijn uitspraken eerder als een boodschap, een waarschuwing ook, naar de Vlaamse regering dan als een waarschuwing aan ons’, reageert Carlos Van Hoeymissen van de christelijke vakbond ACV.

Hij  snapt wel dat Lembrechts de bedreigde jobs aankaart. ‘We zitten door de vergrijzing van ons personeel met een oplopende kost, terwijl de overheid anderzijds plafonds oplegt. Daar moet een oplossing voor komen.’

 


Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud