'Alleen een geniale uitvinding kan klimaat nog redden'

©AFP

Microsoft-oprichter en rijkste man ter wereld Bill Gates wil in de komende vijf jaar zijn investeringen in groene energie verdubbelen tot 2 miljard dollar. De huidige technologieën schieten te kort, meent hij, 'alleen radicale innovatie kan de situatie nog rechttrekken'.

Gates loofde in een interview met Financial Times de wereldwijde inspanningen van onder andere de Verenigde Naties, verschillende nationale overheden en klimaatactiviste. Maar bewustwordingscampagnes en subsidies voor groene energie volstaan niet volgens hem. Ook aandeelhouders oproepen hun geld weg te trekken uit olie- en gasbedrijven en holdings die erin investeren zal volgens hem weinig zoden aan de dijk brengen.

De bestaande technieken toepassen om onze uitstoot tot nul te herleiden zou 'astronomisch veel kosten', en is dus geen optie. Gates geeft het voorbeeld van zonne-energie: 'Die is er alleen overdag, en werkt het best op plaatsen waar het warm is. We hebben niet de infrastructuur om deze energie te transporteren of op te slaan.'

Gates, die volgens Forbes 80 miljard waard is, ziet maar één manier om het tij te keren: risicovolle investeringen in de ontwikkeling van experimentele technologieën. 'Energie draait om een stabiele bevoorrading. We hebben een nieuwe, betrouwbare manier van bevoorading nodig.'

Het risico is dan wel groot, het potentieel voor investeerders is dat ook. Daarvoor maakt de oprichter van Microsoft de vergelijking met de opkomst van IT-bedrijven in de late jaren 70. 'Ik had het toen kunnen hebben over de horden softwarebedrijven die iedereen snel zal vergeten. Maar wie destijds Microsoft, Apple of Google geld toestopte heeft daar een flinke duit aan verdiend.'

Disruptie

Men vond de uitvinders van de stoommachine vast arrogante klootzakken. Maar dat doet er niet toe, ze hebben de wereld veranderd.
Bill Gates
ex-Microsoft

In de marge van zijn uiteenzetting over het klimaat had Gates het ook over hyperambitieuze technologiebedrijven zoals Uber. 'De omvang van de vooruitgang in de afgelopen 250 jaar doen we nog eens over in de komende 50 jaar', zegt hij. Dat betekent dat jobs voor laaggeschoolden steeds meer gesubsidieerd zullen moeten worden. Maar software inzetten om allerlei dingen goedkoper te maken is geen zonde: 'De uitvinders van de stoommachine kwamen vast ook over als arrogante klootzakken. Maar dat doet er niet toe, ze hebben de wereld veranderd.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud