Advertentie
Advertentie

Antwerpen dreigt Indaver-fabriek van 250 miljoen mis te lopen door stikstofonzekerheid

De Indaver-site in Doel. ©Jonas Lampens

De afvalverwerker Indaver twijfelt om in de Antwerpse haven een nieuwe recyclagefabriek te bouwen vanwege het onzekere vergunningenklimaat. Ondanks een politiek stikstofakkoord is het wachten op een decreet en de rechtszekerheid die dat moet bieden.

In een gesprek met De Tijd kondigt Paul De Bruycker, de CEO van het afvalverwerkingsbedrijf Indaver, een nieuwe investering van 250 miljoen euro aan. Hij wil een recyclagefabriek neerpoten om kunststoffen te verwerken, wereldwijd de grootste in haar soort. De vraag is waar de site zal verrijzen. ‘Als Vlaams bedrijf hebben we een voorkeur voor Antwerpen’, zegt De Bruycker. ‘Maar in de huidige omstandigheden is het heel moeilijk om daarvoor te kiezen.’

Als Vlaams bedrijf hebben we een voorkeur voor Antwerpen, maar in de huidige omstandigheden is het heel moeilijk om daarvoor te kiezen.

Paul De Bruycker
CEO Indaver

Indaver vreest in een Ineos-scenario terecht te komen. De Britse chemiereus zag de vergunning voor een ethaankraker in de Antwerpse haven, een miljardenproject, al twee keer sneuvelen. In november diende Ineos een derde aanvraag in. ‘De voorwaarden en de doorlooptijd van een vergunning zijn door de stikstofproblematiek onzeker geworden’, zegt De Bruycker. ‘Bovendien trekken Frankrijk en Duitsland aan onze mouw met subsidies. Vlaanderen kan daarin niet volgen.’

Advertentie

De twijfel van De Bruycker is een echo van de waarschuwing van premier Alexander De Croo (Open VLD) eerder deze week: door de stikstofmalaise stokt de vergunningverlening in Vlaanderen. ‘Wat met Ineos gebeurt, is een potentiële dolk in het hart van de Vlaamse economie’, zei De Croo. ‘Vlaanderen moet bijsturen voor vergunningen zodat het opnieuw ‘open for business’ is.’

Stikstofakkoord

Ook andere industriële spelers in de Antwerpse haven vinden het lastig om zonder duidelijkheid over een wettelijk stikstofkader aan een vergunning te komen. In de eerste elf maanden van dit jaar vroegen industriële bedrijven in Vlaanderen ruim een vijfde minder vergunningen aan dan gemiddeld in dezelfde periode in de afgelopen vijf jaar. Ook in de landbouw - waar bedrijven bovendien nog wachten op de decretale verlenging van vergunningen die eind 2023 aflopen - blijft er grote onzekerheid.

De N-VA heeft het stikstofdecreet als wonderoplossing in de markt gezet. De vraag is of dat klopt.

CD&V-bron

De Vlaamse regering wil die onzekerheid wegnemen met het stikstofakkoord dat vorige maand bereikt werd. Dat legt stikstofreducties vast en werkt met drempels voor industrie- en landbouwbedrijven die een vergunning willen. De Bruycker noemt het ‘een stap in de goede richting’. Maar zolang het decreet niet goedgekeurd is, moeten bedrijven met een intensief milieuonderzoek - de ‘passende beoordeling’ - aantonen dat de stikstofimpact van hun investering op de omliggende natuur beperkt is.

‘Het maakt de onzekerheid vandaag nog even groot als voor het akkoord’, zegt Danny Wiels, de zaakvoerder van een studiebureau dat bedrijven advies verleent bij hun vergunningsaanvraag. ‘Instanties die advies moeten geven bij vergunningen, zoals het Agentschap Natuur en Bos (ANB, red.), bekijken aanvragen extra kritisch bij gebrek aan decretale richtlijnen om ze aan af te toetsen.’

Advertentie

Ineos

Zo’n kritisch ANB-advies is ook een nieuwe kiezel in de schoen van Ineos. Vorige week bleek dat het ANB de passende beoordeling in de derde vergunningsaanvraag voorlopig ‘niet gunstig kan adviseren’. Finaal moet Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir (N-VA) oordelen over het dossier.

Omdat Ineos erop aandringt de vergunning in december geregeld te krijgen, wil de N-VA het decreet volgende week al naar het parlement brengen. De vraag is of die timing haalbaar is aangezien nog volop aan de teksten geschaafd wordt. Een CD&V-bron wijst er bovendien op dat het gevaarlijk is het decreet als wonderoplossing te zien. ‘De N-VA heeft dat zo in de markt gezet. De vraag is of dat klopt.’

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie
Gesponsorde inhoud
Tijd Connect
Tijd Connect biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.
Partnercontent
Partner Content biedt organisaties toegang tot het netwerk van De Tijd. De partners zijn verantwoordelijk voor de inhoud.