AB InBev vecht met wiet tegen dalende alcoholverkoop

Heel wat dranken- en voedingsbedrijven maken producten met cannabis erin. ©REUTERS

Net als veel andere drankenbedrijven werpt de brouwer AB InBev zich op de groeiende markt van cannabis.

De Belgische beursgenoteerde bierbrouwer AB InBev  bekijkt of hij drankjes kan maken met cannabis erin. Daarvoor sloot de Stella Artois-brouwer een samenwerking af met het Canadese Tilray, dat vooral focust op marihuana voor medisch gebruik.

Is cannabis ongezond?

Wie een joint rookt, loopt net als een sigarettenroker en een bierdrinker een verhoogde kans om kanker te krijgen en verslaafd te worden. Maar wiet drinken is minder schadelijk.

'Het is niet bewezen dat wietdrankjes kanker veroorzaken', zegt toxicoloog Jan Tytgat (KU Leuven). 'Sommige cannabisdranken kunnen zelfs een heilzame werking hebben.'

In de drankjes waarover de toxicoloog het heeft, zit alleen CBD, een van de werkende stoffen van de marihuanaplant. 'CBD ontspant onder andere je spieren en het versterkt je immuunsysteem. Bovendien is de stof niet verslavend.'

Drankjes met THC - de andere werkende stof in cannabis - zijn risicovoller. 'THC is verslavend en het beïnvloedt de hersenen. Je kunt er zelfs hallucinaties en psychoses van krijgen.'

In de medische wereld worden THC en CBD vaak samen gebruikt. 'THC versterkt de werking van CBD. Om die reden mengen een aantal drankenbedrijven beide stoffen in hun drankjes. Maar zo lang de dosissen laag genoeg blijven, dreigt er geen gevaar. Ik heb nog geen schandalige dingen gezien.'

Ook AB InBev bekijkt zowel CBD als THC.

Samen zullen AB InBev en Tilray drankjes maken met THC en CBD erin. 'De eerste stof is verslavend en wekt hallucinaties op. De tweede is niet verslavend, maar verslapt de spieren', zegt toxicoloog Jan Tytgat (KU Leuven).

AB InBev is niet de enige brouwer die met de drug experimenteert. Eerder maakte een Amerikaanse dochter van het Nederlandse Heineken al een drankje met THC en een drankje met CBD.

Kanker

Twee weken investeerde ook het tabaksbedrijf Altria in de marihuanasector. De maker van Marlboro en L&M-sigaretten betaalde 1,8 miljard dollar voor 45 procent van het Canadese cannabisbedrijf Cronos Group.

20 miljard
Verkoop
In 2017 gaven mensen in de hele wereld 7 miljard dollar uit aan legale cannabis. In 2021 zou dat oplopen naar 20 miljard.

In augustus raakte bekend dat de sterkedrankenmaker Diageo (Johnnie Walker, Smirnoff en Guinness) gesprekken voerde met drie wietbedrijven. Ook Coca-Cola heeft naar verluidt zin in een jointje.

Dat al die bedrijven naar cannabis lonken, is geen toeval. Ze zien de verkoop van hun kernproducten - alcohol en sigaretten - dalen. AB InBev zag zijn biervolumes de afgelopen jaren krimpen. In de eerste negen maanden van dit jaar bleef de verkoop met 0,2 procent groei stabiel. Bier en tabak staan ook onder druk omdat ze kanker veroorzaken.

 

Groeiende verkoop

Dat is wellicht niet zo met cannabis. 'Het is niet bewezen dat cannabisdrankjes kanker veroorzaken', zegt toxicoloog Tytgat. 'Cannabis is wel kankerverwekkend als je het rookt, vanwege de teer.' Toch zijn cannabisdrankjes niet helemaal onschadelijk (lees kader).

Terwijl de verkoop van alcohol en tabak onder druk staat, groeit de legale verkoop van wiet. Dat komt omdat landen als Canada, Portugal en verschillende Amerikaanse staten cannabis gelegaliseerd hebben.

Waarnemers verwachten dat andere landen volgen. In 2017 gaven mensen wereldwijd 7 miljard dollar uit aan legale cannabis, berekende het onderzoeksbureau The Arcview Group. In 2021 zou dat oplopen naar 20 miljard.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect

Gesponsorde berichten

n