reportage

‘Het moet weer Genk zijn'

©Tim Dirven

Het personeel van Carrefour in Genk legt zeker tot maandag het werk neer na het verdict dat ‘hun’ hypermarkt sluit. ‘Het management heeft al die jaren nooit naar ons geluisterd.’

‘Genk. Het moest weeral Genk zijn.’ Ken, een verkoper van de elektroafdeling, heeft eigenlijk geen zin om nog eens te vertellen wat hij vandaag te horen heeft gekregen van de directie. De Belgische tak van de Franse supermarktreus heeft zopas beslist dat hij twee hypermarkten zal sluiten. Waaronder die in Genk, waar Ken werkt. Die hypermarkt, centraal gelegen in een winkelcentrum in het midden van de stad, gold al jaren als structureel verlieslatend. Maar een sluiting, waarbij zo’n honderd jobs verloren dreigen te gaan, had niemand verwacht.

©BELGA

‘Dit komt echt keihard aan. Gisteren las je immers nog dat Carrefour geen winkels ging sluiten in Frankrijk. Dan begin je automatisch te hopen dat het hier ook zou meevallen. Maar het mocht niet baten. Dit voelt even erg aan als toen Ford hier vier jaar terug dichtging.’

Volgens de directie is de steeds scherpere concurrentie en de opmars van de e-commerce de reden waarom de supermarktreus nu moet snoeien. ‘Carrefour is zeker veel te laat op de kar van de e-commerce gesprongen’, beaamt Ken. ‘Dat is echt een sneltrein, je móet daar op. Wij beseffen dat meer dan wie ooit. We hebben ook al geprobeerd prijzen in onze webshop te verlagen om concurrentieel te blijven en geen klanten kwijt te spelen. Maar dan werden we meteen teruggefloten door de directie. Nu zie je wat er gebeurt.’

Wim Dries (CD&V), de burgemeester van Genk, liet weten dat hij met de directie van Carrefour op zoek wil naar alternatieven, opdat de hypermarkt in zijn stad kan overleven. ‘Ik weet niet meer of ik dat zie zitten. Ik heb nochtans altijd voor Carrefour gewerkt en heb de sanering in 2010 beleefd. Maar de moed zit er niet meer in’, zegt Ken.

Gesloten poort

Intussen heeft het personeel besloten om het werk neer te leggen. Zeker tot maandag zou de winkel dicht zijn. Voor de gesloten Carrefour-poort staan werknemers betraand naar hun familie te bellen, of geven ze elkaar een troostende knuffel.

In de tearoom Apero, vlak naast de Carrefour, zitten collega’s Annemie, Brigitte en Jacqueline aan een tafeltje te bekomen van het sluitingsnieuws. ‘Oei, ze schenken hier Carrefour-water’, merkt Jacqueline op als ze haar plastic flesje opendraait. ‘Mag dat nog wel?’

©BELGA

Een alternatief plan, waarbij de Genkse Carrefour open zou blijven, zien de drie wel zitten. ‘We werken hier dan ook al meer dan dertig jaar. We hebben altijd hetzelfde soort werk gedaan. Jongere mensen kunnen zich gemakkelijk omschakelen en geraken nog aan de bak. Maar gaat dat voor ons ook zo zijn? We zullen zien.’

Dat het niet goed ging met de Genkse Carrefour-hypermarkt, wist het personeel al langer. ‘Ik heb al meermaals gezegd dat dit niet kon blijven duren’, zegt Annemie. ‘De directie heeft het wel over de e-commerce, maar we lopen ook op andere vlakken achter. Onze kassasystemen zijn verouderd. Waar moet je als klant bijvoorbeeld nog zelf je groenten en fruit wegen voor je naar de kassa gaat?’

Onbetaalde koffiepauze

‘De directie had geen oren naar onze opmerkingen’, zegt vakbondsafgevaardigde Marijke, die er is bij komen staan. ‘Vanuit de logistieke afdeling krijgen we producten toegestuurd waarvan we op voorhand weten dat we ze niet verkocht krijgen. In de reclamefolders worden dan weer zaken aangeprezen die niet geleverd worden. Zo jaag je klanten weg.’

‘En dat terwijl het personeel veel inspanningen heeft geleverd. Na de sanering in 2015 moesten we onze anciënniteitsdagen opgeven. En als we een koffiepauze van 15 minuten nemen, worden we daar niet voor uitbetaald. Tegelijk moesten we het met minder mensen doen. Al die inspanning zijn dus voor niets geweest.’

Eerst laten ze ons keihard werken tijdens de feestdagen. En dan: bam. Dit nieuws.
Carrefourwerkneemster Annemie

‘Wat ik eigenlijk nog het smerigst vind’, vult Annemie aan, ‘is dat ze ons wel eerst keihard door laten werken tijdens de feestdagen. En dan: bam. Dit nieuws.’

Toch krijgt niet alleen de directie van Carrefour een veeg uit de pan. Ook de vastgoedgroep Wereldhave, die het winkelcentrum uitbaat waar de hypermarkt is gevestigd, krijgt ervan langs. ‘Door parkeerplaatsen betalend te maken jagen ze klanten weg, terwijl ze een veel te hoge huurprijs vragen. De uitbater van deze tearoom kreeg van Wereldhave te horen dat Carrefour hier nog jaren ging blijven, waarna hij fors begon uit te breiden. En nu zijn wij weg. Ik vrees dat nog veel meer zaken in Genk zullen verdwijnen nu deze Carrefour definitief sluit.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect