Malaise in winkelstraat nekt opnieuw Belgische keten

©ANP

De Belgische vrouwenkledingwinkelketen Talking French is failliet verklaard. Volgens curator Annemie Moens en eigenaar Xavier Painblanc zijn de moeilijkheden die de kledingsector doormaakt de oorzaak. Ook de hoge loonkosten waren volgens Painblanc een probleem.

'Ik heb er alles aan gedaan om Talking French te redden. Eind 2014 pompte ik nog 1,7 miljoen euro in het bedrijf. In de afgelopen 2 jaar heb ik in totaal 4 miljoen euro uit eigen zak in het bedrijf gestoken', zegt Xavier Painblanc, de eigenaar van de failliete kledingketen Talking French.

'Het middensegment van vrouwenkleding maakt een malaise door en die is de oorzaak van het faillissement', zegt hij. 'Mexx (de Nederlandse keten die eind vorig jaar failliet ging en een doorstart maakte, red.) kan ervan meespreken. En ook Esprit ziet momenteel zwarte sneeuw.'

Alarmbel

Ook belangenverenigingen van handelaars - zoals Comeos, NSZ en Unizo - luiden al maanden de alarmbel. Woensdag meldde Comeos dat het aantal winkels in België in 2014 met 2,4 procent is afgenomen. Het wees naar de hoge Belgische loonkosten als een van de voornaamste oorzaken.

Ook Painblanc hekelt de loonkosten. 'Daar moet echt dringend iets aan gedaan worden. Een ander probleem is dat het in België voor bedrijven in nood heel moeilijk is om mensen te ontslaan.'

Voor bedrijven in nood is het in België heel moeilijk is om mensen te ontslaan.
Xavier Painblanc
Eigenaar Talking French

Bij Talking French werkten tussen 80 en 90 mensen. Zij verliezen hun job, want de 20 winkels die de keten heeft, blijven gesloten. 'Binnenkort organiseren we in een aantal winkels uitverkopen', zegt curator Annemie Moens. Ze is op zoek naar een koper van de keten of naar kopers van delen van de keten. 'Ik heb al een aantal mails gekregen van makelaars en andere ketens die geïnteresseerd zijn in een aantal panden.' Die liggen vooral in winkelstraten en shoppingcentra.

Talking French was al een hele tijd slecht bezig. Op een omzet van 17,2 miljoen euro boekte het in 2013 een nettoverlies van 1,5 miljoen euro. Painblanc geeft aan dat de resultaten van 2014 in dezelfde lijn liggen, al geeft hij wel aan dat de verkoop is blijven dalen.

Webshop

In 2012 werd Katrien Maes, die er een carrière bij Esprit had opzitten, aangesteld als CEO van Talking French. Zij moest de keten er opnieuw bovenop halen. 'Ik heb de verlieslatende franchisewinkels in Nederland afgestoten, de Belgische shops-in-shops en een viertal slecht draaiende Belgische winkels gesloten, het kledingaanbod verbreed en de voorraad in de winkels verkleind', zegt ze. 'Daarnaast richtte ik een groothandelskanaal op en een webshop n bouwde ik het merk uit op de sociale media. Ten slotte onderging Talking French ook een rebranding. Het kreeg een nieuw logo en er kwam een nieuwe huisstijl.'

Maar volgens Maes mocht het niet baten. 'Het bedrijf torste een zware financiële last uit het verleden mee. Daar ging enorm veel geld naartoe. Bovendien wilden we het merk opwaarderen, maar dat lukte niet. In het verleden lag de kleding goed en wel in de winkel en even nadien werden er al kortingen op gegeven. Het merk werd kapotgebradeerd. Bovendien waren de gevolgen van de economische crisis zwaar.'

Emotioneel

Painblanc haalt scherp uit naar Maes. 'Ik heb haar aangenomen om te herstructureren, maar ze heeft niks gedaan. De webshop? Die was mijn idee.'

Maes wil niet reageren op de uithaal van Painblanc. 'Ik wil niet natrappen. Het was een emotioneel bedrijf.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud