'Ik zou Blokker niet in portefeuille willen'

De Blokker-winkelketen staat te koop. ©ANP

Na 122 jaar verkoopt de Nederlandse familie Blokker de gelijknamige winkelketen, het vlaggenschip van de holding. 'Blokker is een beetje vlees noch vis.'

In Nederland ontmantelt de familie Blokker haar winkelimperium. Nadat ze al Intertoys, Xenos en Leen Bakker verkocht en Big Bazar te koop zette, zoekt ze nu een koper voor Blokker. Dat bevestigde president-commissaris Michiel Witteveen aan de Nederlandse zakenkrant Het Financieele Dagblad (FD).

Blokker telt 430 vestigingen in Nederland en meer dan 100 in België, maar is sinds 2014 verlieslatend. 'De formule zit tussen twee vuren', legt Gino Van Ossel uit, retailexpert aan Vlerick Business School. 'Blokker krijgt zware klappen van webwinkels. Huisraad, een strijkplank of strijkijzer, koopt de consument online vaker bij Bol.com of Coolblue. Bovendien voelt Blokker de concurrentie van de budgetketen Action in zijn fysieke winkels. De verkoop van speelgoed gaat dramatisch slecht. De Belgen kochten de voorbije jaren meer speelgoed bij Dreamland of Bol.com.' 

Vlees noch vis

De verkoop van Leen Bakker, Xenos en Intertoys door de Blokker-holding diende om alle aandacht op Blokker te kunnen vestigen, om sterker te staan in de strijd tegen de e-commerce. De voorbije jaren zijn al 130 winkels gesloten, en andere vernieuwd. Dat gebeurde met de opbrengst van de verkoop van Bart Smit, Intertoys en Xenos.

Van Ossel: 'Er is geïnvesteerd in de Blokker-winkels, om ze leuker te maken. Men veranderde het assortiment en probeerde het aanbod decoratie uit te breiden ten koste van huisraad. Maar dat leverde klachten op van consumenten, die zeiden dat ze Blokker niet meer herkenden. Er is nog geen structurele oplossing gevonden.'

'Blokker is een beetje vis noch vlees', aldus Els Breugelmans, retailexpert aan de KU Leuven. 'Online is er meer keuze en kan je makkelijk prijzen vergelijken. Bovendien onderscheiden hun fysieke winkels zich niet met hun dienstverlening.'  

Er lopen al gesprekken over de verkoop. Volgens het FD zou het gaan om de investeringsmaatschappijen Parcom en Waterland, maar er wordt ook contact gezocht met buitenlandse kopers. 'Ik zie niet meteen geïnteresseerde retailers', zegt Van Ossel. 'Ik zie de toekomst pessimistisch in voor de werknemers. Een nieuwe hoofdaandeelhouder zal geen emotionele band hebben en zwaarder saneren dan we al zagen. Bovendien speelt nog een nadeel. Op Blokker kleeft stilaan het etiket van verliezer. De consument zal zich nog meer afvragen of hij zijn aankopen niet elders gaat doen.'

'Too little, too late'

'Vorig jaar, bij de zoveelste herpositionering van Blokker, zei ik al dat het 'too little, too late' is', zegt Breugelmans. 'De moeilijke positionering snel omdraaien is allerminst evident. Als aandeelhouder zou ik Blokker niet graag in portefeuille willen hebben.'

Blokker leed vorig jaar een verlies van 344 miljoen euro, meer dan het dubbele van het jaar daarvoor. In mei vorig jaar kondigde de Blokker-holding aan dat ze de strategie zou omgooien en verdwenen door verkoop of sluitingen meer dan duizend winkels van het Blokker-concern. Bij Blokker België werden vorig jaar 63 winkels gesloten en verdwenen meer dan 230 jobs. Er zijn nu nog 128 vestigingen over, goed voor ongeveer 625 banen.

122 jaar Blokker

Blokker werd in 1896 in Hoorn opgericht door Jacob Blokker en zijn vrouw Saapke, als 'De goedkope IJzer- en Houtwinkel'. In de jaren dertig openden de zoons van Jacob en Saapke onder de naam Gebroeders Blokker winkels in Amsterdam, Utrecht en Haarlem. Bij de derde generatie werd het familiebedrijf een landelijke winkelketen.

Vanaf de jaren 1980 voegen Bart Smit, Leen Bakker, Xenos en Marskramer zich bij de retailreus. Blokker Holding moest de afgelopen jaren flink ingrijpen om financieel recht te blijven. Het concern besloot zich volledig te richten op de Blokker-keten zelf. Andere ketens zoals Leen Bakker en Intertoys zijn verkocht en Marskramer is teruggebracht tot een franchiseorganisatie.

Naast de Blokker-winkels vallen de ketens Big Bazar en Maxi Toys nu nog onder het Blokker-concern. Het is de bedoeling dat die ketens ook worden verkocht.

Blokker Holding boekte in 2017 een verlies van 344 miljoen euro op een omzet van 1,6 miljard euro. Er werken zowat 8000 mensen, waarvan zo'n 7000 bij de Blokker-winkels in Nederland.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content