Topman Delhaize België stapt onverwacht op

Dirk Van den Berghe achter de kassa in een Delhaize-supermarkt in Luik. ©Photo News

Dirk Van den Berghe, topman van Delhaize België, stapt op bij de supermarktgroep. Het is al de derde topmanager die CEO Frans Muller ziet vertrekken sinds zijn aanstelling. Maar analisten nuanceren de gevolgen voor het bedrijf. 'Het is jammer, maar geen ramp'.

Van den Berghe was sinds begin 2012 topman van de Belgische activiteiten van de groep. Hij verving er Michel Eeckhout. Het is niet duidelijk waar Van den Berghe naartoe trekt. 'Deze nieuwe opportuniteit is de beste voor mij en mijn familie op dit moment', is al wat er te lezen staat in het persbericht.

Over de vraag of het vertrek niet op een ongelukkig moment komt voor Delhaize, wil woordvoerder Roel Dekelver enkel kwijt dat 'het een gevoelige situatie is'. Hij benadrukt echter dat het om 'een persoonlijke keuze' gaat van Van den Berghe, die niets te maken heeft met de situatie in het bedrijf. 'Integendeel, Van den Berghe heeft zelf aangegeven dat het een erg moeilijke keuze was.' 

Dat laatste wordt ook bevestigd door analisten. 'Van den Berghe heeft een mooie aanbieding gekregen, verder zou ik er niets achter zoeken. Er was geen sprake van grote conflicten', aldus analiste Pascale Weber van KBC Securities. Ook retailexpert Gino Van Ossel ziet geen bijkomende redenen. '100 procent zeker weet je het nooit, maar ik heb in ieder geval nooit een signaal opgevangen dat er een haar in de boter zat.'

Smith

Conflict of niet, het vertrek komt op een ongelukkig moment voor Delhaize. Van den Berghe is de derde topman die Muller ziet vertrekken sinds zijn benoeming vorig jaar. Meteen bij zijn aanstelling stapte Roland Smith, topman van de Amerikaanse activiteiten, teleurgesteld op. Smith was immers ook kandidaat voor de topjob bij Delhaize. Muller zoekt sindsdien naar een opvolger voor Smith, maar er zit weinig schot in dat dossier.

Een maand later diende ook Stéfan Descheemaeker, die aan het hoofd stond van de Europese activiteiten, zijn ontslag in. De functie van Descheemaeker werd toen gewoon geschrapt. Kostas Macheras, topman van Alfa-Beta, en Dirk Van den Berghe rapporteerden voortaan rechtstreeks aan Muller. Die laatste schakel is nu dus ook weggevallen.

Prijzenslag

Daarbij komt dat Delhaize het nu bijzonder zwaar heeft met de concurrentie op de Belgische markt. De prijzenslag woedt harder dan ooit de komst komst van het Nederlandse Albert Heijn zorgde daarbij voor een sneeuwbaleffect. De marges staan onder druk en om die reden wordt er druk gespeculeerd over besparingen die op til zouden zijn bij Delhaize België. Muller zinspeelde daar al meermaals op, maar ging tot dusver nog niet in detail over hoe hij de beoogde besparingen wil realiseren

'Van den Berghe zat twee jaar in zijn functie, Delhaize had uiteraard op langer gehoopt', zegt Van Ossel. Van den Berghe koos voor een nieuw strategisch pad, waarbij de keten weliswaar op prijs zou blijven spelen, maar de nadruk zou leggen op kwaliteit. Die werd sinds kort uitgekristaliseerd in de nieuwe slogan 'goed kopen, goed eten'. 'Volgens mij was dit strategisch ook de enige mogelijkheid voor Delhaize', aldus Van Ossel. Maar hoe moet het dan verder met de Belgische activiteiten?

Opvolger

 

'Het is jammer, dat is zeker. Maar het is géén drama', benadrukt Weber. 'Van den Berghe werkt met een team, dat de geplande strategie kan verder zetten. Daarbij hebben we vernomen dat Delhaize al een interne opvolger op het oog heeft. De continuïteit is dus verzekerd.'

Dekelver ontkent echter dat er al een opvolger staat te trappelen. 'We zijn pas sinds vandaag op zoek naar een opvolger. Er zijn kandidaten, dat klopt, maar er is nog geen beslissing genomen.' Van den Berghe blijft nog 'ten laatste' tot 31 juli aan boord bij Delhaize om de overgang te regelen. 'Tegen dan hopen we iemand gevonden te hebben, maar we willen geen deadline plaatsen. Het belangrijkste is dat we de juiste persoon vinden.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud