Winkeliers vragen lagere huurprijzen

De winkels in de binnensteden lokken al ruim een jaar fors minder klanten. ©Tim Dirven

Verschillende winkelketens roepen de winkelpandenverhuurders op om hun huurprijzen te verlagen. Maar de oproep valt op een koude steen. 'Wij mogen niet het slachtoffer worden van de race to the bottom in de modesector.'

Samen met de horeca hebben de winkeliers waarschijnlijk het hardst gebloed tijdens het voorbije anderhalf jaar vol corona. In 2020 waren de winkels lang dicht. Tot enkele weken geleden lag het funshoppen aan banden. In de stadscentra boeken winkels nog altijd 20 tot 30 procent minder omzet.

De essentie

  • De Belgische winkeliers zijn hard getroffen door het coronavirus, terwijl ze al jaren onder druk staan.
  • Ze vragen winkeleigenaars om hun huurprijzen te verlagen, zeker in periodes waarin de omzet laag is.
  • De verhuurders zijn daar niet voor gewonnen.

De winkeliers betalen daarvoor de prijs en willen dat de vastgoedverhuurders mee betalen. In het voorbije jaar gaven verschillende verhuurders een korting, maar de winkeliers willen langdurige maatregelen.

Ondernemer Elise Vanaudenhove overweegt de sluiting van winkels in het stadscentrum, zei ze zaterdag in De Tijd. 'De huidige situatie mag niet lang meer duren, want dan kunnen we de stadswinkels niet langer betalen. Sommige verhuurders leven in een andere tijd en vragen veel te hoge huurprijzen. Wij vragen die te verlagen, maar veel verhuurders willen niet bewegen.' Ook de decoratieketen Casa vindt dat 'de huurprijzen niet aangepast zijn aan de situatie van de markt'.

Verhuizen

Wouter Torfs is het stadium van praten al voorbij. 'Je kunt eigenaars wel vragen om de lopende huurprijzen te verlagen, maar daar zijn ze niet zo enthousiast over.' De CEO van Schoenen Torfs onderneemt actie en zegde al enkele huurcontracten op. 'We gaan enkele winkels verhuizen omdat we even verderop 30 tot 40 procent goedkoper kunnen huren. Er zijn op dat vlak koopjes te doen in een aantal steden. In Leuven bijvoorbeeld verhuizen we van een zijstraat naar de Diestsestraat (een belangrijke winkelstraat, red.) en kunnen we een A-locatie huren tegen dezelfde prijs als vandaag een B-locatie.'

Wij verhuizen enkele winkels. In sommige steden zijn al koopjes te doen.
Wouter Torfs
CEO Schoenen Torfs

Er zijn ook meer revolutionaire voorstellen. 'Het is tijd om met flexibele huurprijzen te werken', zegt Bart Claes, eigenaar van de kledingketens JBC, CKS en Mayerline. 'Dat wil zeggen: wanneer de omzet daalt, daalt ook de huurprijs.'

Hij zegt dat de leegstand in de grote steden toeneemt als de verhuurders alles bij het oude laten. 'De verhuurders moeten kiezen: ofwel lege panden ofwel loyaliteit en samenwerking met behulp van flexibele huurprijzen.'

De discussie over flexibele huurprijzen loopt al langer. In 2018 zette H&M de huur stop in enkele panden van de winkelpandenverhuurder Qrf, omdat de huur er volgens de Zweedse kledingwinkelketen te hoog was. Ze eiste flexibele huurprijzen, maar kreeg geen gehoor.

Qrf heeft vandaag nog altijd dezelfde mening. 'Voor ons is het simpel. Wij verhuren locaties tegen een vaste prijs', zegt topman William Van Moerkerke. 'De waarde van een winkel hangt niet alleen af van de verkoop. Winkels genereren ook merkbekendheid of ondersteunen de e-commerce. De baten daarvan zijn moeilijk te meten. Ik snap dat huurprijzen kunnen fluctueren in functie van de tijd, maar niet elke maand.'

Race to the bottom

Jan De Nys, de topman van de winkelpandenverhuurder Retail Estates, vindt dat de winkeliers in eigen boezem moeten kijken. De voorbije jaren zijn er volgens hem te veel modewinkels bijgekomen, zeker in de stadscentra. 'Ze concurreren elkaar kapot. Ik ken een voorbeeld van een bekende winkelstraat waar er na een race to the bottom geen schoenenwinkel meer was. Een winkelpandenverhuurder heeft een spotgoedkoop huurcontract gegeven aan een schoenenketen, om de diversiteit in die straat te herstellen. Maar zelfs met zo’n goedkoop contract maakt die schoenenwinkel geen winst.'

Wanneer de omzet daalt, zou ook de huurprijs moeten dalen.
Bart Claes
Eigenaar JBC, Mayerline en CKS

Variabele huurprijzen zullen de sector niet helpen, maakt hij zich sterk. 'Zeker niet op basis van de omzet of het aantal bezoekers. Moeten de verhuurders hun huurprijzen laten schommelen op basis van de winstmarges van de winkeliers? Sorry, maar dan zouden wij moeten opdraaien voor de onderlinge concurrentie. Daar kunnen we niet aan meedoen.'

Wat ook meespeelt, is dat variabele huurprijzen het businessmodel van verhuurders aantasten. Zij kunnen rekenen op vaste maandelijkse inkomsten. De stabiliteit komt in het gedrang wanneer huurprijzen geen vast bedrag meer zijn.

Toch blijft Claes van JBC erin geloven. 'Het klopt dat verandering moeilijk is. Maar we komen er wel. Ik stel vast dat heel wat verhuurders tijdens de lockdown heel redelijke voorstellen hebben gedaan over huurvermindering. In dat soort partnerschap geloof ik. Ik maak me sterk dat we op termijn evolueren naar flexibele huurprijzen. Maar het klopt dat we voorlopig nog geen contract gesloten hebben met flexibele huurprijzen.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud