reportage

Boksen is de nieuwe work-out

©Diego Franssens

De tijd is voorbij dat boksen alleen maar geassocieerd werd met ruwe vechtersbazen en portiers in achterafzaaltjes. Voor steeds meer hoogopgeleide mannen én vrouwen is boksen de stoerdere variant van fitness. ‘Met yoga en pilates moet je bij mij niet afkomen.’

Woensdagochtend, 10 uur. In boksclub The Bulldogs in Merksem trekt muzikant Mauro Pawlowski, gewezen gitarist van dEUS, zijn beenbeschermers en bokshandschoenen aan. Hij heeft net een opwarming op de hometrainer en een rondje touwtjespringen achter de rug.

Sinds enkele maanden krijgt Pawlowski een uur per week persoonlijke thaiboks-training van achtvoudig wereldkampioene Daniella Somers, de manager van de club. Drie kwartier lang zal Pawlowski zich de ziel uit het lijf slaan en trappen, op de bokspads en het stootkussen van Somers. Zelf slaat Somers geen enkele keer terug.

‘Ik ben begonnen met thaiboksen omdat ik in 2019 een onemanshow plan’, zegt Pawlowski (46). ‘En dat zal een nogal energieke combinatie van performance en theater zijn. Tegen dan moet ik fysiek in orde zijn. Waarom ik niet gewoon voor fitness koos? (lacht) Dan kan ik net zo goed een briefje van 500 euro in de fik steken. Ik heb echt iemand nodig die me onder druk zet en me duidelijke instructies geeft. Iemand voor wie ik veel respect heb. Dat is met Daniella zeker het geval.’

©Diego Franssens

Pawlowski is lang niet de enige bekende Vlaming die hier over de vloer komt. Somers: ‘Presentatrice Nathalie Meskens traint hier, net als Valerie De Booser (de vrouw van Koen Wauters, red.) en Thuis-acteur Bill Barberis. Zangeres Natalia is hier ook al een paar keer geweest. Voor de bokssport zijn die BV’s een zegen. Ze verlagen de drempel, waardoor vele Vlamingen hun voorbeeld volgen.’

De tijd dat boksen enkel geassocieerd werd met ruwe vechtersbazen en portiers in louche achterafzaaltjes is sowieso voorbij, zegt Somers, die in oktober de 25ste verjaardag van haar boksclub vierde. ‘Vroeger haalden boksers alleen maar het nieuws als ze betrokken waren bij een overval, vandaag komt onze sport veel positiever in beeld. Boksen wordt ook meer en meer gemediatiseerd. Neem nu de money fight tussen Conor McGregor en Floyd Mayweather Jr. Die kwam zelfs tot in de kleinste uithoek van Groenland op tv.’

‘Ik voel dat boksen nog nooit zo populair was. Wij krijgen hier echt alle lagen van de bevolking over de vloer. Van havenarbeiders tot advocaten en topmanagers, mensen van de meest diverse etnische origines ook. Zodra je de bokszaal binnenstapt, valt elk onderscheid weg. Dan telt alleen nog de sport en het onderlinge respect.’

Verrassende vriendschappen

‘Ik ben vooral trots op de sociale mix in onze club. Soms ontstaan zelfs verrassende vriendschappen. Een van onze boksers, een havenarbeider, heeft acteur Bill Barberis mee klaargestoomd voor het CAZ-programma ‘Boxing Stars’, waarbij BV’s het tegen elkaar opnemen in de boksring. Ze zijn sindsdien goede vrienden. Toen die jongen onlangs een wedstrijd moest boksen, is Bill komen kijken.’

De kleine cafetaria van The Bulldogs ademt de sfeer van een voetbalkantine. Her en der staan trofeeën te blinken, boven de bar herinneren ingekaderde foto’s aan Daniella Somers roemruchte boksverleden. ‘Dit is allesbehalve een lifestylekeet’, zegt Pawlowski enthousiast. ‘Iedereen is gelijk voor de wet. Zelfs de grote bokskampioenen die hier trainen, hebben me nog nooit uitgelachen. Boksen is hier een heel sociaal gebeuren. Je ziet kinderen van de straat én showbizzfiguren. Ik vind dat mooi. Ik kom zelf uit een simpel arbeidersgezin in een mijnwerkersdorp. Ik hang hier ook niet de working class chic uit.’

Bij The Bulldogs geven Somers en haar medewerkers ook personal training aan topmanagers en bekende strafpleiters. Somers: ‘Die mensen moeten professioneel al de hele tijd in de pas lopen. Hier kunnen ze een uur lang hun agressie kanaliseren. Bovendien vinden velen het leuk uit hun comfortzone te moeten treden om de bokstechnieken van nul aan te leren.’

©Diego Franssens

Volgens de Vlaamse Boksliga is het succes van The Bulldogs geen uitzondering. ‘We zien een sterke groei van het aantal leden’, zegt coördinator Ibrahim Emsallak. ‘Hun aantal stijgt jaarlijks met zeker 10 procent.’ Veel boksscholen zitten stampvol. The Bulldogs kan er tot begin volgend jaar geen nieuwe leden jonger dan 16 jaar bijnemen. ‘Bij jongeren zijn thaiboksen en kickboksen razend populair’, zegt Somers. ‘De media en YouTube hebben daar veel mee te maken. Ik ben op zoek naar een ruimte die twee keer zo groot is als deze.’

‘Vroeger zagen mensen boksen als een gevaarlijke sport die straatvechters voortbracht. Maar het is net het tegenovergestelde. Wij halen de kinderen van de straat en brengen ze discipline en respect voor regels bij. Binnen de strenge krijtlijnen van de sport mogen ze zich laten gaan en kunnen ze al hun agressie kwijt.’

‘In ons land heeft het positievere imago van boksen zeker ook te maken met de vele rolmodellen’, zegt Emsallak van de Vlaamse boksliga. ‘Eerst waren er Sugar Jackson en Daniella Somers, nadien Delfine Persoon en Junior Bauwens.’ Emsallak ziet ook een opmerkelijke verschuiving. ‘Vroeger waren onze leden overwegend mannen. Sinds dit jaar zie je steeds meer vrouwen die boksen. In sommige boksclubs maken ze zelfs al meer dan de helft van de leden uit.’

Vooral boksfitness - boksen zonder risico op een blauw oog, zeg maar - wordt almaar populairder bij vrouwen. ‘Klassiek zie je een hoge drop-out bij de fitnesscentra’, zegt Emsallak. ‘Boksfitness is voor velen een aantrekkelijk alternatief. Vooral voor vrouwen, omdat het laagdrempelig is en er in die variant enkel licht contact is.’

’t Zijn vrouwen die boksen

Lara bokst om te ontladen

Dinsdagavond, 19 uur. In de kleine zaal van Sporthal Luchtbal in Antwerpen zijn tien vrouwen en drie mannen begonnen aan hun groepssessie boksfitness. ‘Zeven op de tien van mijn klanten zijn hoogopgeleide vrouwen’, zegt lesgeefster Lara Groenewoud, die zes jaar aan wedstrijdboksen heeft gedaan en al vijf jaar boksfitness geeft. ‘Dat gaat van artsen over architecten tot professoren.’

©Diego Franssens

Het valt meteen op: de boksende duo’s vuren hun eindeloze salvo’s stoten uitsluitend af op elkaars handschoenen, nooit op elkaars gezicht of lichaam. Energiek laveert Groenewoud tussen de koppeltjes op de grijs-rode mat. Ze stuurt voortdurend bij hoe ze moeten bewegen, hoe ze door hun knieën moeten buigen, met hun heupen moeten draaien of hun dekking moeten verzorgen. ‘In mijn variant van het klassieke boksen geniet je alle voordelen van de sport, zonder de nadelen. Ik ken sowieso maar bitter weinig mensen die ervan genieten als iemand op hun gezicht mept.’

Tijdens de boksles valt al mijn stress weg na een zware dag. Ik kan mijn brein dan even helemaal uit schakelen.
Tabitha Van den Bergh (29)

‘Ik reis en vergader veel voor mijn werk’, zegt Tabitha Van den Bergh (29), die een marketingfunctie heeft bij een biotechbedrijf en al een paar maanden boksles volgt. ‘(lachend) Ik kan het me echt niet permitteren om met een blauw oog of een paar ontbrekende tanden op het werk te verschijnen. Ik probeerde al allerlei zaken, zoals zumba. Maar ik kon daar nooit helemaal mijn ei kwijt. Tijdens de boksles valt al mijn stress weg na een zware dag, omdat ik volledig moet focussen. Ik kan mijn brein dan even helemaal uitschakelen.’

‘Je kunt ook blijven groeien als bokser’, zegt Eline De Bruin (25), een zelfstandige ingenieur-architect die al bijna twee jaar bokst. ‘Je techniek verbetert elke keer, je leert sneller bewegen en reageren. Je kan het ook zo zwaar maken als je wilt. Ik vind boksen verslavend. Ik voel het meteen als ik een keer niet kan komen.’

Ook almaar meer fitnesscentra bieden bokslessen aan. ‘Je kan geen brochure openslaan of er staat wel iemand op met bokshandschoenen’, zegt Somers. Bij The Brick, een hippe club op de Waalsekaai aan het Antwerpse Zuid, hebben ze zelfs verschillende instructeurs die individueel of in groep boksles geven.

Aan de balie staat een grote fruitschaal, op de bar een bokaal gekoelde verse muntthee. Op de eerste verdieping blinkt een draaitafel waarop dj’s geregeld een setje komen spelen. Het is woensdagmiddag, 12 uur. Op de tonen van stomende hiphop maakt personal trainer Joy Van Craen, die al bokst sinds zijn vijftiende, zich klaar voor zijn sessie met Lara Paemen.

Paemen (41) heeft een diploma binnenhuisarchitectuur en een master in international business. Ze werkte als consultant en is nu Europees directeur van IFMA, een internationale federatie van 7.000 facilitymanagers over heel Europa. Drie keer per week spart ze met Van Craen, meestal al om 7 uur ’s ochtends. ‘Ik volg al een paar jaar personal training. Dat komt me het beste uit met mijn drukke agenda. Ik reis voortdurend door heel Europa.’

Na een bokssessie sta ik mentaal zo scherp dat ik dan mijn beste professionele invallen heb.
Lara Paemen (41)

‘Een jaar geleden begon ik te boksen. Ik hou ervan dat Joy me pusht om tot het uiterste te gaan. Het is een ongelooflijke uitlaatklep. Na een sessie sta ik mentaal zo scherp dat ik dan mijn beste professionele invallen heb. Ik hoor van steeds meer bedrijfstoppers dat ze boksen. Gisteren sprak ik nog met de marketingdirecteur van een groot bedrijf die ook bokst.’

Axelle Vanthournout (31) volgt zelfs boksles bij twee leraren: bij een personal trainer én bij topbokser Junior Bauwens in Gent. Vanthournout, juriste van opleiding, ontfermt zich als accountmanager bij de entertainmentgroep Atmosphere Architects over alle partnerships rond muziekfestivals, zoals het Antwerpse dancefestival Laundry Day. Ze bokst al 4,5 jaar. ‘Ik begon ermee als variatie op mijn looptraining, destijds als voorbereiding op de Marathon des Sables (een meerdaagse ultraloop in de Marokkaanse woestijn, red.). Ik loop minstens vier keer per week. Met boksen versterk je al je spieren, wat nodig is voor het lopen. Ik moet kunnen afzien als ik sport. Met yoga en pilates moet je bij mij niet afkomen. Dat is niet stoer genoeg. Junior Bauwens is echt een beul tijdens onze bokstraining. Ik hou daar enorm van.’

Ooit wil Vanthournout in de ring staan. ‘In Londen is gentlemen boxing al langer een rage. Dan train je een paar maanden om in de ring te kunnen boksen tegen iemand van jouw niveau, bijvoorbeeld een ondernemer die ook recreatief bokst. Ooit wil ik dat doen. Om te weten hoe het voelt als je echt slagen mag uitdelen en moet incasseren. Durf ik die drempel te overschrijden? Als ik in het buitenland ben, loop ik altijd binnen in een lokale boksclub om zo veel mogelijk op te steken. Ik droom ervan ooit mijn eigen premium gym op te richten, met een focus op boksen.’

900 calorieën per uur

‘Het grote voordeel van boksen is dat je al je spieren aan het werk zet’, zegt Julien Prudhomme, personal trainer en boksexpert bij Move to Cure, de praktijk van topkinesist Lieven Maesschalck. Als kinesist en performance coach integreert hij bokslessen in zijn trainingen. ‘Boksen is uitgegroeid tot dé nieuwe work-out, de nieuwe yoga. Cardiovasculair kan je je geen betere sport voorstellen. Als je er de traptechnieken van kickboksen bijneemt, heb je een zeer complete work-out. Tijdens een sessie van een uur verbrand je gemakkelijk 900 calorieën.’

Prudhomme telt veel zelfstandigen en vrouwelijke en mannelijke CEO’s onder zijn cliënteel. Hij krijgt ook geregeld voetballers over de vloer, die al boksend hun basisconditie op peil houden. En hij geeft boksles aan het team van het dansfestival Tomorrowland en de Belgische top-dj’s Like Mike en Dimitri Vegas. ‘Die mannen moeten topfit zijn. Het zijn echte atleten die 20 keer over de wereld vliegen in tien dagen.’ VIER-presentator Pedro Elias is ook vaste klant bij Prudhomme. ‘Ik heb hem eerst helpen herstellen van een knieblessure. Hij heeft dankzij het boksen zijn grenzen leren verleggen en is ondertussen een heel goede bokser.’

Blauw oog

Ongeveer de helft van Prudhommes klanten zijn vrouwen. Een van hen is ondernemer Isabelle Dumortier (29). Ze runt The Tutu Shop, een onlinewinkel in modieuze tutu’s die ook in pop-upwinkels worden verkocht. Al een jaar lang volgt ze een tot drie keer per week om 6.30 uur ’s ochtends boksles bij Prudhomme. ‘Ik sta elke dag op om 5 uur, onder andere om te mediteren. Ik ben beginnen te boksen omdat mijn zus dat al deed. En omdat ik fitness supersaai vind. Een blauw oog heb ik er nog nooit aan overgehouden, omdat de les eenrichtingsverkeer is: ik sla op het kussen van de trainer, hij slaat mij nooit.’

Ook mentaal en professioneel krijgt Dumortier een boost van boksen. ‘Je moet voortdurend je verstand gebruiken en je focus bewaren. Het is een bijzonder intense, allround work-out. Soms kan ik de dag na een training niet meer fatsoenlijk stappen of krijg ik mijn handen niet meer boven mijn hoofd. Maar het boksen heeft me professioneel enorm geholpen het voorbije jaar, waarin mijn bedrijf van nul naar negen werknemers is gegroeid. Ik ben me veel bewuster geworden van het belang van mijn ademhaling. Als je niet goed ademt, kan je de les niet volhouden. Dat helpt me nu om altijd rustig te blijven en helder na te denken in professionele stresssituaties.’

Bokslegende Daniella Somers ziet er geen graten in dat almaar meer fitnesscentra bokslessen beginnen aan te bieden. ‘Zolang ze maar gegeven worden door mensen met een boksachtergrond, omdat je anders spierblessures riskeert op te lopen. Ik beschouw fitnesscentra helemaal niet als concurrentie, want we bereiken een ander publiek. Er kan zelfs kruisbestuiving zijn. Als mensen onze klassieke aanpak te zwaar vinden, kunnen ze terecht in een fitnesscentrum. En omgekeerd kunnen hun klanten bij onze club aankloppen als ze toe zijn aan the real deal.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content