De verzekeraar van de miljonairs op noppen

Peter Van Petegem (links) en Steve Sartor van de verzekeringsmakelaar Concordia. ©Wouter Van Vooren

Wielerlegende Peter Van Petegem doet na zijn sportieve carrière bij de Gentse verzekeringsmakelaar Concordia wat hij tijdens zijn profleven voor zichzelf niet kon: verzekeringen tegen ongeval of overlijden afsluiten voor topsporters. 'Een hartaanval op de fiets of op het veld geldt niet eens als arbeidsongeval.'

Zaterdag gaat met de Omloop het Vlaamse wielervoorjaar van start. Rond het volksfeest hangt nog altijd een rouwlintje na de dodelijke crash van de Belgische belofte Bjorg Lambrecht in Polen vorig jaar. Samen met Fabio Casartelli, Wouter Weylandt en Michael Goolaerts is hij een van de bekendste slachtoffers van het risicovolle leven als topwielrenner. Onder dat bekende topje zit een ijsberg van coureurs, voetballers en atleten die bezwijken aan hartfalen of een zware crash, levenslang gehandicapt raken of in het minst dramatische scenario vroeger dan verwacht afgekeurd worden voor topsport.

Ellende is een soms wat vergeten dimensie van de topsport. Het vergrootglas van politiek en publieke opinie ligt vandaag op het royale sociale en fiscale gunstregime voor ons topvoetbal. Elke profsporter in ons land krijgt forse kortingen op de RSZ-bijdrage en bedrijfsvoorheffing op het loon, ook de voetballers met miljoenensalaris. Dat laatste zet kwaad bloed.

Van zes nullen naar drie

'Maar de duistere kant van de gouden medaille wordt zelden gezien', stelt gedelegeerd bestuurder Steve Sartor van de Gentse verzekingsmakelaar Concordia. 'Ja, grote voetballers en wielrenners verdienen veel geld. Maar ze lopen ook grote risico's. Terwijl velen van hen nog altijd amper verzekerd zijn. Het gevolg is dat bij overlijden de nabestaanden naast een emotioneel ook een financieel drama wacht. En bij een zware blessure of definitieve invaliditeit worden de jaarlijkse zes nullen op de bankrekening er vaak drie.'

Concordia is vanuit een industrieel pand op de hippe site Dok Noord in de Gentse haven, op een boogscheut van het station Gent Dampoort, onder meer actief in de nichemarkt van verzekeringen aan topsporters, clubs en sportfederaties. Opvallende chef van de sportafdeling is de wielerlegende Peter Van Petegem, winnaar van de monumenten Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. 'De Zwarte van Brakel' stond tijdens zijn carrière al bekend als een sluwe strateeg op de fiets en denker ernaast. 'Toen ik me als renner wilde verzekeren, bleken Belgische verzekeraars zulke nicheproducten niet aan te bieden', zegt Van Petegem. 'Topsprinter Wilfried Nelissen was een van de eersten die zich liet verzekeren via een bedrijf in Londen.' Nelissen raakte zijn verzekerde kapitaal weer kwijt omdat hij na een zware crash toch herbegon in het profpeloton. Hij hield er 16 procent invaliditeit en een maandelijkse uitkering van 125 euro aan over.

Geen arbeidsongeval

Nadat hij in 2007 als wielrenner was gestopt, ging Van Petegem zich met sportverzekeringen bezighouden, eerst als zelfstandige makelaar en vanaf 2016 bij Concordia. De verzekeraar was toen actief in verzekeringen voor de internationale wielerbond UCI en de Belgische wielerbond. Hij verzekert vandaag bijvoorbeeld, via de verzekeraar AG Insurance, alle wielerwedstrijden in ons land.

Zoals bedrijven verzekeringen afsluiten op hun machinepark, doen clubs dat op hun voetballers. Zeker nu de kapitalen die op het veld staan steeds groter worden.
Steve Sartor
Managing Director Concordia

Bij overlijden of blijvende invaliditeit bedraagt de maximale uitkering voor gewone werknemers 45.000 euro. 'Bij voetballers en wielrenners is dat een pak minder, 28.000 euro', stelt Sartor. Voor voetballers bestaat een extra verzekering, maar die is er enkel voor internationals die met hun nationale ploeg spelen. De regeling is uitgewerkt door de wereldvoetbalbond FIFA. In het wielrennen is er een speciale regeling opgelegd door de UCI. Er is voor de profteams een verplichte overlijdens- en invaliditeitsverzekering. Bij overlijden wordt 100.000 euro uitbetaald. Bij volledige sportinvaliditeit wordt 250.000 euro uitgekeerd, een regeling die voor de vrouwen in 2021 ingaat.

'Pijnlijk detail is dat alleen sprake kan zijn van een arbeidsongeval als er minstens een externe oorzaak is en het plots gebeurt - bijvoorbeeld een machine die op het been van een arbeider valt.' Door die definiëring kwamen recente overlijdens tijdens voetbal- en wielerwedstrijden, zoals dat van Michael Goolaerts in Parijs-Roubaix 2018, niet in aanmerking als arbeidsongeval.

Tweede leven

'100.000 euro klinkt als veel geld', zegt Sartor. 'Alleen gaat het vaak om jonge wielrenners, van wie de weduwe in sommige gevallen niet dat volledige bedrag krijgt, maar via rente in schijfjes over een periode van 40 jaar. De uitgekeerde bedragen bij invaliditeit zijn ook peanuts als je ze afzet tegen wat voetballers en wielrenners verdienen. Ze kunnen gaan werken, zoals iedereen, dat klopt. Maar als je niet of onvoldoende gestudeerd hebt of geen stiel hebt geleerd, is het niet zo evident in je tweede leven deftig geld te verdienen.'

'Ik begrijp het ook wel', zegt Van Petegem. 'Ze zijn jong en kerngezond, met de wereld aan hun voeten. Ziekte is het verste van hun gedachten. Ik krijg vooral oudere atleten aan de lijn, zeker nadat ze Stig Broeckx (de voormalige Lotto-renner die na een zware val in een diepe coma belandde) op tv hebben gezien.'

Machinepark verzekeren

Door de professionalisering en de commercialisering van de topsport - vooral het voetbal - is er stilaan beterschap. Clubs en voetballers gedragen zich als echte bedrijven waarrond een consultancy-industrie ontstaat, met advocaten, fiscalisten, vermogensbeheerders en verzekeraars. Sartor: 'In Engeland sluit elke club stevige verzekeringen af, makelaars verplichten hun voetballers verzekeringen te nemen. Dat is ook geen toeval. Door de exploderende transferbedragen en lonen staan massieve kapitalen op het veld. Wat oneerbiedig gesteld: zoals bedrijven verzekeringen afsluiten op hun machinepark, doen clubs dat op hun voetballers. Kijk naar de dood van de voetballers Emiliano Sala (die omkwam op een privévlucht boven het Kanaal) of François Sterchele (die overleed bij een auto-ongeval). Eén ongeval doet kapitaal in rook opgaan. Individueel zou elke sporter - via zijn club of makelaar - verplicht een verzekering moeten nemen. In het wielrennen zijn de afgesproken bedragen ook al jaren niet meer aangepast door de UCI. De sommen zouden ook serieus omhoog moeten.'

2000
Premie
Een jonge voetballer betaalt een premie van 2.000 euro per jaar om 1 miljoen euro te verzekeren.

Over wie klant is, wil Concordia om privacyredenen niet te veel kwijt. Een rondvraag leert dat de wielertoppers Greg Van Avermaet, Zdenek Stybar, Tiesj Benoot en Julian Alaphilippe met Concordia werken. De grootste portefeuille zit wel in het voetbal, met spelers en clubs in Italië, Turkije en eentje in de Engelse Premier League. Concordia werkt ook met het Belgische talent Yari Verschaere. 'Een nieuwe evolutie is dat ik nu contracten sluit met 16-jarigen die hun eerste profcontract hebben getekend. Ook bij hen staat al veel geld op het spel. En mocht het verkeerd lopen, dan zijn ze goed verzekerd om hun studies te hervatten.'

En wat moet dat kosten? Van Petegem: 'Een jonge voetballer betaalt een premie van 2.000 euro per jaar om 1 miljoen te verzekeren. Wat erop neerkomt dat hij 1 miljoen krijgt als hij noodgedwongen zijn noppen aan de wilgen moet hangen. Een voetballer kan zich individueel voor maximaal vijf keer zijn brutojaarsalaris verzekeren. Door het grotere risico bedraagt de premie voor een jonge wielerprof 10.000 euro per miljoen. Hoe ouder atleten worden, hoe hoger uiteraard de premie die ze betalen.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud