Advertentie

Nafi Thiam: 'Dit is de titel van de volharding'

Nafi Thiam kende een moeilijk begin van de zevenkamp, maar zwoegde zich op de tweede dag naar goud. ©Photo News

De 26-jarige Nafi Thiam volgt zichzelf op als olympisch kampioene in de zevenkamp. Met twee gouden medailles op rij tekent ze voor een unicum in de Belgische sportgeschiedenis. 'Ik heb tijd nodig om dit te vatten. Ik ben nu uitgeput.'

Thiam vatte de afsluitende 800 meter aan met een bonus van 64 punten op haar Nederlandse concurrente. In twee andere onderdelen behaalde ze eerder al een overwinning: met een tweede worp van 54 meter en 68 centimeter won ze het speerwerpen en ook in het verspringen (6,6 meter) eindigde ze op de eerste plaats.

Ook Noor Vidts zette een mooie prestatie neer. De 25-jarige atlete eindigt op een zucht van een bronzen medaille. In vijf onderdelen van de zevenkamp liet de Vilvoordse persoonlijke records optekenen.

Noor Vidts werd onverwacht vierde in de eindstand. ©Photo News

Thiam reageerde in tranen op haar overwinning. 'Ik heb twee moeilijke jaren achter de rug, ook op fysiek vlak', reageerde de Naamse. 'Wanneer het fysiek moeilijk gaat, dan kruipt dat in je hoofd. Ik ben fier op wat ik bereikt heb. Ik heb tot het einde gestreden. Voor mij is dit de titel van de volharding.'

De tweevoudig olympisch kampioene alludeerde op haar blessureleed en meer bepaald een rugblessure die een week voor de olympische competitie opdook.  'Mijn onderrug is overbelast en raakte ontstoken. Het deed erg veel pijn bij het trippelen.'

In mijn hoofd was het moeilijk. Ik heb me hier niet kunnen amuseren zoals in Rio.

Thiam kon pas sinds maandag een normale opwarming afwerken en normaal sprinten. 'Ik was net op tijd klaar. In mijn hoofd was het moeilijk. Ik heb me hier niet kunnen amuseren zoals in Rio. Op enkele proeven is het toch gelukt.' Ze stond pas op de derde plaats na de eerste wedstrijddag. Toch was de Naamse niet ongerust. 'Ik was eerder gestresseerd. Ik wist dat ik vandaag iets moest doen.'

Tijdens de opwarming donderdagochtend vernam Thiam dat haar coach Roger Lespagnard positief had getest op het coronavirus en dus niet in de tribunes kon zitten. 'Dat was een zware tegenslag. Hoe zou ik het zonder hem doen in de technische proeven? Zonder coach wordt dat moeilijk. Ik moet Michael Van der Plaetsen bedanken om snel vanuit het olympisch dorp naar hier te komen. Hij heeft me gemotiveerd en deed me beter presteren. Ik zei tegen mezelf dat ik het goed moest doen, ook voor Roger.'

Uiteindelijk legde Lespagnard nog een negatieve hertest af. Zo kon hij Thiam nog bijstaan in de afsluitende 800 meter.

Thiam is de eerste Belg die een olympische titel verlengt. 'Als het zeldzaam is, dan betekent dat dat het moeilijk is. Ik heb tijd nodig om me dit te realiseren. Ik ben nu uitgeput.'

Vijf medailles

Ons land behaalde tijdens de Olympische Spelen tot nu toe vijf medailles. Gymnaste Nina Derwael bezorgde ons land afgelopen zondag een eerste gouden medaille.

Wout van Aert koerste op de tweede dag van de spelen richting zilver op de wegrit en judoka Matthias Casse sleepte een bronzen medaille binnen. En eerder vandaag werden de Red Lions eindelijk beloond met een gouden medaille in het hockey.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud