Rode Duivels laten voetbalbond boven gewicht boksen

CEO van de voetbalbond Peter Bossaert is bezig met de uitbouw van een state of the art nationaal voetbalcentrum in Tubeke.

Voetbalbond-CEO Peter Bossaert rekent voor dat EK-winst van de Rode Duivels 7,5 miljoen nettowinst oplevert. Of hoe één sterproduct, een gouden generatie, van de Belgische voetbal-kmo een kleine grootmacht maakt. 'Maar we gaan toch proberen minder afhankelijk te worden van tornooipremies.'

Vlak bij de voeten van Peter Bossaert ligt een zwarte kabel. 'Die ligt letterlijk op de taalgrens. Wij staan nu in het Vlaamse Halle, de andere kant van de kabel is het Waalse Tubeke. Meer 'tous ensemble' kunnen we niet zijn', zegt hij.

Het nationale oefencentrum in Tubeke doet tijdens het EK dienst als uitvalsbasis van de Rode Duivels. Door de covidcrisis heeft het veel weg van een quarantainezone uit een rampenfilm. Alles is ingedeeld in groene en rode zones. Die laatste is off limits voor wie geen deel is van de Duivels-bubbel, een 60-tal mensen in totaal. In de verte sloft Youri Tielemans over een oefenveld, Hans Vanaken en Jan Vertonghen spelen op een bijveld Kubb, een spel met houten kegels.

Voetballer wordt datafabriek

Topvoetbal wordt minder een sport van eigenzinnige coaches die op buikgevoel spelers kopen, en meer van datawetenschappers die met nuchtere statistieken en wiskundige modellen op hun laptops mee beslissen over transfers, opstellingen en ploegtactiek. Daarom koos De Tijd ervoor tijdens dit EK zelf een model te bouwen om de sterktes van spelers en ploegen tegen het licht te houden.

Bossaert (55), een ex-mediabaas die na het succesvolle WK in 2018 topman werd van de bond, wijst vanop een oefenveldje naar een gebouw in de steigers. Tubeke is momenteel het EK-basiskamp van de Rode Duivels, maar wordt in september de draaischijf van het bedrijf Belgisch voetbal. De 180 werknemers van de voetbalbond verhuizen dan van het Glazen Huis in Brussel naar Tubeke.

Dat vertrek uit het vervallen bondsgebouw in de hoofdstad staat ook symbool voor de renaissance van het Belgisch voetbal onder impuls van de beste generatie voetballers ooit. Het oefencentrum in Tubeke - waar al een hotel was - krijgt er naast een nieuw bondsgebouw en accommodatie voor zowel Rode Duivels als jeugd een aula voor congressen bij, net als een nieuwe topsporthal, extra oefenvelden, een stadion voor 2.000 man, een parking, een eigen windmolen en waterreservoir. Door het opkopen van landbouwgrond in het glooiende landschap rond het oefencentrum verdubbelt de oppervlakte tot 25 hectare. De totale investering bedraagt 25 miljoen euro.

De voetbalbond heeft amper bankschulden en zit op een spaarpot van 47 miljoen euro. Boven op een verlies van 5 miljoen euro in 2019 kwam er vorig jaar wel nog eens 6 miljoen coronaverlies bij. 'Na het uitbarsten van het fraude- en witwasschandaal in het Belgisch voetbal hebben we besloten fors te investeren in de verbetering van ons voetbal, met de winstpremie die we overhielden aan onze derde plek op het WK in Rusland.'

Bio Peter Bossaert

  • Peter Bossaert (55) begon zijn carrière als marketeer bij de multinational Unilever en de zuivelcoöperatie Campina.
  • In 1997 stapte hij over naar de toenmalige VMMa, het moederbedrijf van onder andere VTM en Q-Music. Daar klom hij op tot CEO.
  • Sinds september 2018 is hij CEO van de voetbalbond.

De voetbalbond draait op tweejaarlijkse toernooicycli, met afwisselend EK en WK. In WK-jaar 2018 draaide de KBVB een omzet van bijna 70 miljoen euro en 13 miljoen winst, om het boekjaar daarop in te zakken tot 40 miljoen omzet en 5 miljoen verlies. Door het uitgestelde EK bleef de omzet in 2020 steken op 41 miljoen euro. 

'Via een verhoging van de commerciële inkomsten hopen we wel minder afhankelijk te worden van de toernooien', zegt Bossaert. Details wil hij niet kwijt, alleen dat de vernieuwing van de contracten met BMW, Carrefour, Proximus en Adidas de sponsorinkomsten met 55 procent verhogen. 'We hebben misschien wel het mooiste merk van België. Dus hebben we voor een beter evenwicht gezorgd tussen de waarde van ons merk en die van onze contracten.'     

Via een verhoging van de commerciële en sponsorinkomsten hopen we minder afhankelijk te worden van de toernooien.
Peter Bossaert
CEO voetbalbond

Winnen de Rode Duivels straks het EK, dan mogen ze rekenen op 29 miljoen euro van de voetbalbond UEFA. Daarvan blijft volgens Bossaert na aftrek van alle kosten 7,5 miljoen nettowinst over. 'Dit EK is een pak duurder met 26 in plaats van 23 spelers, door alle covidmaatregelen en twee vluchten in plaats van één voor de sportieve entourage en de sponsors apart. Los van het financiële aspect vind ik een toernooi in één land leuker. Ik mis een beetje de sfeer van een EK.' 

Ik vind een toernooi in één land leuker. Ik mis een beetje de sfeer van een EK.
Peter Bossaert
CEO voetbalbond

'Als Belgen zijn we ook gewoon benadeeld door het debacle rond het nationale stadion. Alles op verplaatsing. Ik hoop echt dat er voor de bouw van stadions in ons land eindelijk iets kan bewegen. We zijn kandidaat voor het WK vrouwen in 2027, samen met Nederland en Duitsland, een tak van ons voetbal die mondiaal aan het boomen is. België heeft recht op drie speelsteden als we het halen. Dat is voor ons een superbelangrijk project. Een op de tien voetballers in België is een vrouw. In het hockey is het fiftyfifty. We willen het aantal voetballende vrouwen omhoog.'

Kleine wereldmacht

De bond houdt aan één topgeneratie Rode Duivels een nationaal centrum over op het niveau van een kleine wereldmacht. 'Die middelen investeren we van top tot basis: ook in jeugd-, vrouwen- en amateurvoetbal. We organiseren 300.000 matchen per jaar voor 4.000 clubs en een half miljoen leden.'

De voetbalbond werkt met de regionale vleugels en de consultant PwC aan een relanceplan voor het amateurvoetbal. Vanuit de onderste regionen van ons voetbal wordt gewaarschuwd voor een postcoronatsunami van clubs die om zullen vallen. 'We zullen nieuwe principes introduceren. Tegen het einde van de zomer komen we met een blauwdruk.' Bossaert zegt ook expliciet dat de modernisering van de bond verder gaat, met onlangs de aanduiding van twee onafhankelijke bestuurders. Die professionalisering was bij zijn aantreden zijn missionstatement.

'Het is ongekend dat we als klein land drie jaar het nummer één van de wereld zijn. Alle investeringen moeten er mee toe leiden dat we structureel in de top 10 van het mondiale voetbal blijven.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud