nieuwsanalyse

Vincent Kompany: posterboy voor businessopleidingen

Vincent Kompany prijkt als kersverse MBA'er op de cover van een business-bijlage van de Britse zakenkrant Financial Times

De Britse zakenkrant Financial Times pakt uit met voetbalster Vincent Kompany (31) als uithangbord van haar internationale ranglijst van beste businessopleidingen.

Niet winnaar Stanford Graduate School of Business, maar wel Vincent Kompany is dit jaar het meest opmerkelijke aan de Global MBA Ranking 2018 van de Britse zakenkrant Financial Times. Die zette  Kompany op de cover van een grote bijlage, gekoppeld aan een interview met de titel 'Kompany Turnaround.'

©FT

Kompany krijgt zoveel eer omdat hij zelf net een Master in Business Administration (MBA) haalde aan de Alliance Manchester Business School. De aanvoerder van Manchester City en de Rode Duivels haalde zijn diploma aan de gereputeerde Britse instelling - te vergelijken met het Belgische Vlerick - na vijf jaar parttime studeren. Hij kreeg een 'merit grade' op zijn eindexamens en met 72 op 100 onderscheiding voor zijn eindwerk. Daarin bestudeerde hij hoe clubs uit de Premier League, de competitie waarin hij bijna tien jaar speelt, kunnen profiteren van het thuisvoordeel en de sfeer in het stadion.

Ik ben wellicht de enige MBA'er die met zijn diploma op zak in de toekomst minder gaat verdienen dan nu.

'Ik ben wellicht de enige MBA'er die met zijn diploma op zak in de toekomst minder gaat verdienen dan nu', grapt Kompany tegenover de krant. De Brusselaar verdient bij Manchester City een basissalaris van 6 miljoen euro per jaar.

Kompany contacteerde ook businesscholen in Frankrijk, Duitsland en België. Maar geen van hen kon een programma aanbieden dat flexibel genoeg is, zodat hij zijn leven als profvoetballer kon combineren met een businessopleiding. De businessschool in Manchester heeft een speciaal parttime programma, op maat van druk bezette managers, waarbij lespakketten in aaneensluitende blokken gecomprimeerd worden en studenten veel online kunnen doen.

Band met Manchester

Daarnaast heeft Kompany een band met Manchester die veel verder gaat dan het voetbal. The Captain wordt door de fans op handen gedragen en zijn vrouw Carla is een bekende Mancunian. Zijn drie kinderen zijn ook geboren in de stad waar hij sinds 2008 woont en werkt. 

Ik moest zelfs de namen van mijn cursussen googelen, zo weinig begreep ik ervan.

Kompany heeft geen hoger diploma. In het begin was het flink aanpoten om te kunnen volgen, geeft hij toe. 'In het begin voelde het alsof ik naar de oorlog trok, met alleen mijn vuisten als wapens. Ik moest zelfs de namen van mijn cursussen googelen, zo weinig begreep ik ervan. Het is lastig als je eerst de titel van een boek moet opzoeken voor je het kunt openslaan. Het is mindblowing als je uren met een boekhouder over zijn specialisatie praat. Ik voel me beter op mijn gemak voor 50.000 mensen in een stadion en miljoenen tv-kijkers dan voor enkele tientallen mensen voor wie ik een eerste keer een businesscase toelicht. Logisch, ik voetbal al mijn hele leven en ik weet dat ik er goed in ben. Voor mijn MBA moest ik totaal uit mijn comfortzone.'

Buitenbeentje

Kompany is een buitenbeentje in het voetbal. Op trainingskampen of op grote tornooien met de Rode Duivels sjouwt hij altijd met boeken en cursussen, terwijl de meeste andere profs liever videogames spelen of naar een Netflix-serie kijken. 'Ik wist op voorhand dat het grappen zou regenen telkens ik met een boek onder de arm verscheen. Maar het duurde nooit lang en ik kreeg er ook respect voor.'

De opleiding was ook een goede afleiding voor het fysieke en emotionele leed van de vele blessures. Kompany speelde dit weekend na lange tijd opnieuw 90 minuten. Door zijn vele blessures heeft de dertiger een reputatie als man van glas. Er gaan al lang geruchten dat zijn club hem liever kwijt dan rijk is, maar telkens hij fit is, dropt coach Pep Guardiola hem in de basis.

Ik was zo enthousiast en onervaren dat ik geld in de bars bleef pompen.

Kompany hoopt dat zijn MBA hem zal helpen om minder fouten te maken als ondernemer. Hij blikt voor het eerst terug op het faillissement van zijn twee sportbars in Antwerpen en Brussel, een avontuur dat na een jaar voorbij was en hem persoonlijk met 2,3 miljoen euro verlies opzadelde.

'Ik was zo enthousiast en onervaren dat ik geld in de bars bleef pompen. Maar de omzet kwam nooit in de buurt van onze doelstelling en ik had op voorhand geen rekening gehouden met overheadkosten, zoals voorraad en personeel. De belangrijkste les is dat ik een pijnlijke zaak moest oplossen, terwijl ik tegelijk een goed mens wilde blijven. Het is belangrijk ervoor te zorgen dat ontslagen mensen niet in financiële problemen komen of bedrijven bij wie je schulden hebt uitstaan, niet zelf over de kop gaan.'

Brusselse jongeren

Beter gelukt is zijn communicatie- en reclamebureau Bonka Circus, waarin hij in 2011 investeerde. Dat draait vandaag een omzet van ruim 5 miljoen euro. Kompany heeft ook een een voetbalclub om Brusselse jongeren van straat te houden. Hij had ook een vzw voor sociale projecten, Vica, maar die is in juni vorige jaar overgeheveld naar zijn voetbalclub BX Brussel.

Voor mij gaat voetbal om gemeenschap, het zorgt voor sociale cohesie.

Kompany laat de krant nog weten dat hij na zijn carrière zeker in het voetbal blijft. 'Ik zit nu 25 jaar in het voetbal. Na mijn carrière vertrekken, zou hetzelfde zijn als een dokter die na jarenlange studies op zijn dertigste iets anders gaat doen. Ik vind voetbal een hogere macht die veel meer teweeg brengt dan de meeste volwassenen er op anderhalf uur wedstrijd uit halen. Voor mij gaat voetbal om gemeenschap, het zorgt voor sociale cohesie.'

Dat laatste was ook het onderwerp van zijn afstudeerproject. Hij ondervroeg 25 collega's over de stadions die hen bij uitwedstrijden het meest uit hun normale doen haalden. Twee teams kwamen steeds terug: Dortmund en zijn spionkop, de Gelbe Wand, en Celtic Park in Glasgow. 'Deze clubs hebben goedkopere tickets en een speciale band met de fans en de stad. Ze zijn een interessante casus voor bedrijven over hoe je aan klantenbinding doet en je personeel rond een groot doel kunt mobiliseren.'

Zelf omschrijft Kompany zich als een middle manager in het voetbal. 'Als aanvoerder ben je een leider zonder macht. Ik kan collega's tot niets dwingen. Dat kan alleen de coach of de clubleiding. Ik heb moeten leren hoe ik mijn 'soft power' het best gebruik. Bij de ene speler moet je een aai over de bol geven, terwijl een andere het best gebaat is bij een echte bolwassing.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect