Barco-oudgediende stapt op bij Niko

Paul Matthijs is niet langer CEO van Niko ©Jonas Lampens

Paul Matthijs heeft het amper 2,5 jaar uitgehouden als CEO van het familiebedrijf. De reden van zijn vertrek is onduidelijk, maar volgens de famiale aandeelhouder Jo De Backer 'zagen hij en de CEO de dingen anders'.

Matthijs maakte 30 jaar carrière bij het beursgenoteerde technologiebedrijf Barco en maakte in mei 2017 de overstap naar Niko, waar hij als CEO werd aangesteld. Daarmee nam hij de fakkel over van Jo De Backer en was hij meteen het eerste niet-familielid aan het hoofd van het familiebedrijf. 

'Ik had het bedrijf uitgebouwd tot op het punt dat ik niet meer de juiste man was om het te leiden. Ik merkte dat ik niet meer de man met de ideeën kon zijn. De technologie was van mij weggelopen', zei De Backer twee weken geleden nog in een interview met De Tijd. 'Mijn opvolger Paul Matthijs heeft de nodige bagage wel.'

De reden van het ontslag is onduidelijk. 'Ik ga niets zeggen en Niko zou beter hetzelfde doen', reageerde Matthijs in De Standaard. Matthijs was deze ochtend niet beschikbaar voor commentaar. 

'Wij hadden een aantal dingen anders inschat naar het einde van het mandaat van Paul Matthijs toe. Wij zagen de dingen anders.'
Jo De Backer
Familiaal aandeelhouder en uitvoerend bestuurder Niko

Op het moment van het interview op 22 november waren de wegen al gescheiden, geeft Jo De Backer nu toe aan De Tijd. Verder wil hij niet veel kwijt over het ontslag. 'Ik had met Paul afgesproken om daar niets over te zeggen. Als wegen scheiden is de relatie niet noodzakelijk slecht. Paul heeft zijn opdracht uitgevoerd, maar wij hadden een aantal dingen anders inschat naar het einde van zijn mandaat toe. Wij zagen de dingen anders.'   

Ruzie?

Het heeft er dus alle schijn van dat een dispuut tussen de externe CEO en de familie aan de basis ligt van het ontslag. Heeft het vertrek te maken met een ruzie of onenigheid met de familiale aandeelhouders die het dan toch moeilijk hadden de macht uit handen te geven aan een externe CEO? Dat kon De Backer tijdens het interview met De Tijd dan toch goed verstoppen. 'Of ik de neiging heb het management op de vingers te kijken? Ik wou nog niet met pensioen, maar we hebben een duidelijke taakverdeling afgesproken. Ik wil op twee domeinen nog een vinger in de pap, maar ik heb niet het gevoel me constant te moeten inhouden als ik hier ben.'

Niko vierde dit jaar zijn 100ste verjaardag. Het bedrijf haalde vorig jaar 177 miljoen euro omzet met de verkoop van stopcontacten, schakelaars en domotica. Het telt 700 werknemers en is in de running voor de Family Business Award, die donderdag wordt uitgereikt. 

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect