Dataspecialist Collibra haalt 23 miljoen dollar op

De drie costichters van Collibra: Felix Van de Maele, Stijn Christiaens en Pieter De Leenheer.

Collibra, een Belgische start-up die ontstond in de schoot van de Vrije Universiteit Brussel, haalt bij een investeringsronde 23 miljoen dollar op. Het bedrijf verhuist zijn management grotendeels naar de VS.

Bedrijven uit talloze sectoren vergaren steeds grotere hoeveelheden data, maar hebben niet noodzakelijk de juiste software in handen om die gegevens te verwerken en te stroomlijnen. De Belgische start-up Collibra is een van de ondernemingen die daar een antwoord voor heeft. Collibra ontstond in 2008 als spinoff van de Vrije Universiteit Brussel. Door het stijgende belang van databeheer ging de groei sindsdien hard. Collibra is aan een tweede investeringsronde toe en haalt 23 miljoen dollar op.

'Toen we 7 jaar geleden startten vond niemand data belangrijk, vandaag is iedereen overtuigd van het belang van data', zegt Felix Van de Maele, CEO en een van de drie stichters van Collibra. 'We kunnen de vraag niet bijhouden en niet snel genoeg verkooppersoneel aanwerven. We staan nog maar aan het prille begin van de markt.'

'Het zijn vandaag vooral de grote bedrijven die de nood het meeste voelen. We zien dezelfde vraag echter ook komen bij relatief kleinere bedrijven. We willen onze leiderspositie bij de grootste bedrijven ter wereld nu gebruiken om volop in te zetten op het middensegment van de markt.'

De financiering komt van Index Ventures, een Britse durfkapitalist met kantoren in Londen en San Francisco. Ook Dawn Capital, een andere Londense investeringsfirma, stapt mee in het kapitaal van Collibra. Dawn investeerde eerder ook al in de Belgische start-up Showpad. 

Van de Maele legt uit dat het verse kapitaal moet dienen om de groei door te trekken. 'De voorbije twee jaar zijn we met meer dan 200 procent gegroeid. 'Vandaag hebben we 90 klanten, zijn we met bijna 100 mensen, en zijn we winstgevend. De volgende twaalf maanden willen we nog 80 mensen aanwerven in alle kantoren.'

Collibra heeft kantoren in Brussel, Wroclaw, Londen en New York. Naar die laatste locatie zal ook het grootste deel van het management verhuizen, ook al blijft het wettelijke hoofdkwartier in Brussel. Collibra wil de verkoop en marketing doen vanuit de VS, en de productontwikkeling vanuit België.

In New York vindt Collibra enkele van zijn voornaamste klanten uit de financiële sector. Vijf van de tien grootste banken gebruiken de software van Collibra, dat ook klanten heeft in industrieën als retail, technologie, telecom, farma en gezondheidszorg. 

'Het potentieel is enorm groot. We hebben het geld opgehaald omdat we onze huidige leiderspositie verder willen uitbouwen en deze unieke kans willen grijpen om een echt groot bedrijf uit te bouwen', zegt Van de Maele. 'We gaan investeren op elk terrein: ontwikkeling van ons product, verkoop en marketing.'

Collibra concurreert met grote namen als IBM en Informatica, maar wordt in zijn activiteit alom beschouwd als marktleider. 'Er zijn een aantal startende bedrijven in Silicon Valley die focussen op wat wij doen. We hebben een grote voorsprong op hen, maar ook zij hebben veel geld opgehaald bij bekende investeerders.'

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content