Leuvenaars maken van uw hart een datacenter

©ID/ photo agency

Philips investeert in Lindacare. Met zijn software wil die Leuvense start-up de Amerikaanse ziekenhuiswereld veroveren. ‘Een bedrijf vanuit het niets opbouwen, is zo spannend. Dat wil ik nog een paar keer doen.’

‘Het is al mijn derde start-up’, zegt Shahram Sharif (46) niet zonder trots. De ondernemer vertrok als tiener met het hele gezin vanuit Iran naar Nederland, waar hij voor enkele grote telecombedrijven werkte. Uiteindelijk bracht de liefde hem naar België. Hij startte hier onder meer LuCid op, gespecialiseerd in software voor telecombedrijven, om het vervolgens te verkopen.

LINDACARE
LINDACARE
  • Opgericht: in 2015.
  • Hoofdkwartier: Leuven.
  • Activiteit: ontwikkelt software die monitoring van hartpatiënten vanop afstand efficiënter maakt.
  • Opgehaald kapitaal: 8,5 miljoen euro sinds de opstart.
  • Tewerkstelling: stijgt van 16 mensen (in vijf landen) naar 40 eind 2018.
  • Aandeelhouders: onder meer Philips, PMV, Capricorn, Connecticut Innovations.

Met Lindacare, dat software ontwikkelde om hartpatiënten van op afstand te monitoren, staat hij nog niet zo ver. Maar de toekomst ziet er goed uit. Dat is ook Philips, een van ’s werelds grootste spelers in medische technologie, niet ontgaan. De Nederlanders zijn de belangrijkste geldschieters bij de nieuwe kapitaalverhoging van 7 miljoen euro. Ook de Vlaamse investeringsmaatschappij PMV, de Leuvense investeringsmaatschappij Capricorn en de Amerikaanse durfkapitalist Connecticut Innovations leggen geld op tafel.

OnePulse

Met zijn eerste product OnePulse richt Lindacare zich op de 10 miljoen hartpatiënten die met een pacemaker of defibrillator rondlopen. Slechts 2 miljoen van hen worden door artsen vanop afstand gevolgd. De data van hun toestelletjes worden elke dag verstuurd naar het ziekenhuis, waar waarschuwingssignalen afgaan als er afwijkende patronen zijn. Zulke stoornissen kunnen wijzen op een nakende beroerte of op hartfalen. Een grondig onderzoek en een aanpassing van de medicatie volstaan dan vaak om erger te voorkomen.

‘Elke pacemakerproducent heeft een eigen systeem om data te verzenden en te verwerken. Wij integreren al die data in één dashboard en passen de statistieken en alarmsignalen aan op maat van het ziekenhuis. Dat maakt het leven van de verpleegkundige gemakkelijk. In plaats van 700 à 1.000 patiënten kan één persoon dan dubbel zoveel patiënten opvolgen’, legt Sharif uit. ‘Daarmee nemen we een grote drempel voor de opmars van remote monitoring weg.’

Hackaton

Het idee van Lindacare rijpte vijf jaar geleden na een hackaton, georganiseerd door het Microsoft Innovation Center in Brussel. De inspiratie kwam van Linda, een verpleegkundige die over de problematiek getuigde. In 2015 werd het idee werkelijkheid nadat Sharif 1,5 miljoen euro startkapitaal had weten te verzamelen bij de investeringsmaatschappij Capricorn.

Lindacare heeft intussen contracten bij ziekenhuizen in vijf Europese landen. ‘Maar in Europa gaat het vrij moeizaam. De terugbetaling van remote monitoring komt slechts mondjesmaat op gang in Duitsland, Scandinavië en Zwitserland.’

We noemen ons soms al lachend een minimultinational.
shahram sharif
ceo lindacare

In België wordt de technologie nog niet terugbetaald, maar dat verhindert het UZ Leuven niet om ze toch al in te zetten. Meer dan 1.000 hartpatiënten worden er dagelijks opgevolgd. ‘Dat drukt het aantal ziekenhuisopnames. Eén algemene controle per jaar volstaat, in plaats van twee. Daar zouden een compensatie en terugbetaling tegenover mogen staan’, zegt de cardioloog van dienst.

Doorbraak

Lindacare staat nu voor de grote doorbraak in de VS. Het heeft al een kantoor in Connecticut, maar met de steun van Philips kan alles in een stroomversnelling komen. ‘We moeten in de VS zijn. Daar moeten we versnellen’, stelt Sharif. ‘Remote monitoring is er ingeburgerd. En wordt er terugbetaald. De vraag naar software om de opvolging efficiënter te maken is er groot. Daar spelen wij op in. Een van de meest gerenommeerde ziekenhuizen in de VS is onze software aan het testen.’

Lindacare wil er bovendien diensten aanbieden om een deel van het datawerk van verpleegkundigen over te nemen. Het experimenteert er ook met machine learning en artificiële intelligentie om dat proces te optimaliseren.

Sharif schat het bedrijf dit jaar zal groeien van 16 naar 40 werknemers. ‘Het wordt een uitdaging om die mensen in korte tijd te vinden. Dat besef ik.’ De werknemers van Lindacare zitten nu al verspreid over vijf landen. De start-up profiteerde onder meer van de economische crisis en de hoge werkloosheid in Portugal om er ‘goede en betaalbare softwareontwikkelaars’ aan te werven. ‘We noemen ons al lachend soms een minimultinational. We zijn actief in remote monitoring, dus remote managen moet ook wel lukken’, lacht Sharif.

Met Philips haalde Lindacare meteen ook een potentiële overnemer binnen. ‘Al hoeft dat zo niet te eindigen’, zegt Sharif. ‘Maar als je geld ophaalt bij investeringsmaatschappijen weet je dat ze op een bepaald moment hun inleg willen verzilveren. Het bedrijf en het idee leven dan voort in een ander bedrijf. Daar is niets mis mee. Je kan het ook zonder investeerders doen, maar dan gaat het trager. You build to sell or you build to last.’

Sharif koos duidelijk voor het eerste. ‘Ik voel me nog te jong om al iets te bouwen waar ik oud mee word. Er liggen nog te veel kansen voor het grijpen. Er zijn nog te veel zaken die ik wil ontdekken. Een bedrijf creëren vanuit het niets is zo spannend en leerrijk. Dat spel wil ik nog een paar keer spelen.’

Lees verder

Gesponsorde inhoud

Partner content