reportage

'Ondernemen draait om dingen groot zien'

Peter Diamandis ©Singularity University

Een vooral mannelijk publiek met veel sjaaltjes en te grote iPhones. En sprekers met fantastische hoeraverhalen. Op het eerste gezicht had de Singularity University Summit in Amsterdam gisteren alles van een opgepompte techconferentie. Maar de goede verstaander hoorde een onderbouwde boodschap van hoop.

In citaten

Passie en nieuwsgierigheid zijn dé skills van vandaag. Al de rest raakt achterhaald. - Peter Diamandis, wetenschapper

In de opleiding economie leer je de wet van Moore niet. Hier wel. - Geert Noels, hoofdeconoom Econopolis

Ondernemen draait niet om een loon uit te keren aan jezelf, maar om de dingen groot zien. Zo ziet Diamandis het ook. - Rutger Bevers, oprichter TEDx UHasselt

Het enthousiasme is wat over the top, maar dat werkt net aanstekelijk. - Sven Mastebooms, eigenaar communicatiebureau Seven

Wetenschappers kunnen vandaag al communiceren via hun brein. - Rob Nail, robotica-expert

Vandaag gaat het over wearables, maar de implantables komen eraan. - Raymond McCauley, Biotech-expert

‘And this will be one of the biggest changes we will experience in our lifetimes.’ De eerste zin die we vanachter het spreekgestoelte opvingen toen we wat te laat binnenvielen op de Singularity University Summit was meteen veelzeggend. Hier, in het Delamar-theater in Amsterdam, vond een conferentie plaats over de enorme technologische veranderingen die ons nu al door elkaar schudden en ons nog te wachten staan. Op zijn Amerikaans - met veel superlatieven, langgerekte amazings, ingestudeerde mopjes en hippe hapjes - maar tegelijk ook heel concreet. ‘Wat komt er op ons af, niet binnen tien of 20 jaar, maar op heel korte termijn: binnen twee of vijf jaar’, zei organisator Peter Diamandis (foto). ‘Daar draait het hier vandaag om.’

De Singularity University is geen echte universiteit, maar heeft er wel wat van weg. Het idee komt van de Amerikaanse wetenschapper Peter Diamandis en Ray Kurzweil, een bekende futurist en technoloog die meedraait aan de top van Google. Ze stelden vast dat technologie zich in een almaar sneller tempo ontwikkelt, en dat die evolutie steeds meer takken van de economie beroert.

Singularity, stelt Kurzweil, is het moment waarop intelligentie van machines die van mensen ver overstijgt. Die rise of the machines lijkt vreselijk - banen verdwijnen, sectoren die ongenaakbaar leken daveren - maar creëert ook ongelooflijke kansen, luidt het. In de Singularity University - via cursussen in Silicon Valley en via conferenties in wereldsteden - draagt Diamandis die boodschap uit. Met in zijn zog wereldautoriteiten in de meest uiteenlopende domeinen.

Een greep uit het aanbod van gisteren. Softwarearchitect Brad Templeton kwam vertellen dat de zelfrijdende auto geen toekomstmuziek is, maar er in minder dan tien jaar technologisch helemaal zal staan. Robotica-expert Rob Nail legde uit hoe robots nog in het peuterstadium zitten, maar dat dat al bijzonder indrukwekkend is. ‘Voor 1.800 dollar komt er binnenkort een robot op de markt die emoties kan lezen. En wisten jullie dat wetenschappers erin geslaagd zijn met elkaar te praten, vanop afstand, zonder één woord te gebruiken. Brain-to-brain communication, dat kan al.’

Raymond McCauley ©Singularity University

Biotech’er Raymond McCauley liet zich dan weer ‘biohacken’ op het podium. Hij liet live een chip van 120 dollar inplanten in zijn hand waarmee je elektronische deuren openkrijgt, een smartphone kunt unlocken en contactinfo kunt uitwisselen. ‘We hebben het vandaag over wearables. Wel, de implantables komen eraan.’

In het publiek zat ook econoom Geert Noels van de financiële boetiek Econopolis. ‘Zowel bedrijfsleiders als studenten kunnen hier dingen opsteken. Kun je geloven dat je vandaag aan een gewone universiteit in de opleiding economie niet leert over de wet van Moore (de Intel-stichter die een wetmatigheid vond achter snellere technologische ontwikkeling, red.)? Terwijl die zo veel bepaalt.’ Ook Rutger Bevers, die onlangs een bedrijfje oprichtte om efficiënter netwerken mogelijk te maken, voelt veel voor de Singularity-filosofie. ‘Ik wil netwerken niet 5 procent efficiënter maken, maar twee keer zo efficiënt. Ondernemen draait niet om een loon uitkeren aan jezelf, maar om dingen groot zien. Zo ziet Diamandis het ook.’ Detail: Bevers kon een deal sluiten met de organisatie waardoor hij geen ingang (2.000 euro) moest betalen als hij het event mee hielp op te zetten.

Ook reclameman Sven Mastbooms, die eerder al een Singularity-cursus volgde en tijdens zijn carrière zag ‘hoe technologie sector na sector op zijn kop zette’, was enthousiast. ‘Singularity University is wat over the top, soms op het randje van sektarisch, maar net dat enthousiasme is heel aanstekelijk. Je hoort zo vaak hoe veranderingen negatief uitpakken, hier hoor je wat veranderingen mogelijk maken. Net omdat hier met heel concrete voorbeelden wordt gewerkt, leer je als bedrijfsleider conceptueel en probleemoplossend werken. Je leert dat er - nuchter bekeken - simpelweg ontzettend veel mogelijk is vandaag. En dat dat hele einde-der-tijdensfeertje onterecht is.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content