Coucke verkoopt seniorenalarm Zembro aan Option-moeder

Het Zembro-uurwerk.

De investeringsmaatschappij Alychlo van de Vlaamse ondernemer financiert de overname door de Leuvense groep Crescent van Eric Van Zele, waar Marc Coucke eveneens in het kapitaal zit.

Marc Coucke heeft een oplossing gevonden voor Uest, de noodlijdende vennootschap achter het seniorenalarm Zembro. Dat werd in 2015 gelanceerd als slimme oplossing voor hulpbehoevende mensen. Het alarm bestaat uit een futuristisch horloge met een bijhorende app. In geval van nood slaat het toestel alarm en kunnen anderen, zoals familieleden, verwittigd worden. Via plaatsbepaling toont het systeem dan waar de drager van het horloge zich bevindt en kan contact worden gelegd.

Het idee voor de Zembro ontstond in 2013 tijdens een reis van een groep Vlaamse onderemers naar Silicon Valley. Aangestoken door het technologieoptimisme in de VS vatten ze het plan op om te tonen dat het ook bij ons mogelijk is digitaal te innoveren.

Vers kapitaal

Maar de uitbouw van het bedrijf bleek moeilijker dan gedacht. Er zijn intussen 4.000 actieve klanten, een pak minder dan gepland. Voor eind 2018 lag de lat aanvankelijk op 60.000 stuks. Uest slorpte ook veel geld op. Er waren diverse kapitaalverhogingen nodig: begin dit jaar legden Marc Coucke en het ziekenfonds Partena nog eens 3 miljoen euro op tafel.

In mei raakte bekend dat Coucke een koper zocht voor het bedrijf. Zijn vehikel Alychlo heeft het als hoofdaandeelhouder (70%) voor het zeggen bij Uest. Partena is de tweede referentieaandeelhouder. Een reeks bekende Vlaamse ondernemers, onder wie technologie-expert Peter Hinssen, zit eveneens in het kapitaal.

'Symbolische waarde'

De oplossing voor Uest zit bij de Leuvense beursgenoteerde technologiegroep Crescent van ex-Barco-CEO Eric Van Zele, waartoe ook de gewezen technologieparel Option van Jan Callewaert behoort. Crescent meldt vrijdagavond in een persbericht dat het bedrijf achter de Zembro verhuist naar de groep. Alle aandeelhouders van Uest verkopen hun belang. Dat gebeurt volgens Van Zele tegen 'een symbolische waarde'. Een bedrag wil hij niet kwijt.

Crescent zegt dat de overname wordt gefinancierd door Alychlo. De Leuvense groep neemt ook een lening van KBC aan Uest van minder dan een half miljoen euro over. Voor Coucke gaat het deels om een vestzak-broekzakoperatie: hij bezit 10,3 procent van Crescent dat gecontroleerd wordt door Eric Van Zele.

Strategisch

Toch benadrukt Van Zele dat de transactie ook strategisch veel zin heeft. 'Wij wisten al langer als speler in het segment van het internet der dingen (IoT) dat we iets wilden doen in gezondheidszorg omdat dat een van de belangrijke IoT-markten is. Uest heeft een heel goed softwareplatform dat we ook voor andere toepassingen kunnen gebruiken. Zij vinden bovendien de technologiepartner die ze nodig hadden.'     

Van Zele zegt dat Uest opgekuist werd met het oog op de overname. 'Er zijn heel veel kosten uitgenomen.' Door op te gaan in een groter geheel kan 'het bedrijf onmiddellijk positief draaien'.

Uest wordt met een handvol werknemers ondergebracht in een nieuwe, vierde tak van Crescent met de naam IoT Solutions (voor geïntegreerde IoT-oplossingen). Daar wordt ook nog een ander bedrijf (Livereach Media Europe) ingestopt dat de holding van Van Zele verkoopt aan Crescent. De groep neemt voorts nog een tweede firma (Crescent Smart Lighting) over van hem. Daardoor komt er op jaarbasis 2 à 3 miljoen euro omzet bij, met een positieve winstbijdrage (op het niveau van de brutobedrijfswinst of ebitda). 

Bij Crescent zal Uest overigens worden geleid door Caroline Van Zele, de dochter van Eric Van Zele.

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect