Advertentie

Eric Van Zele gelooft in ultieme kans

©Diego Franssens

De 68-jarige Eric Van Zele weet van geen ophouden. Na Pauwels Trafo en Barco gooit de ‘gepensioneerde’ topmanager zich opnieuw op een bedrijf dat aan de rand van de afgrond staat.

Had Eric Van Zele niet beloofd het kalmer aan te doen na zijn afscheid bij Barco  eind vorig jaar? Lang heeft hij dat niet volgehouden. ‘Klopt’, zegt hij. ‘Maar ik word voorzitter, geen CEO. De obligatiehouders hebben me dat wel gevraagd, maar dat heb ik geweigerd. Ik ben 68, op mijn leeftijd heeft dat geen zin. Er is een jonge man of vrouw nodig die het bedrijf kan bezielen.’

Options aandeelhouders

(Na volledige conversie van de schulden in aandelen)

Jan Callewaert: 22%

Danlaw: 14,5%

Eric Van Zele: 9,6% (*)

Marc Coucke: 8,9%

Familie Verhaeren: 3,8%

(*) Van Zele nam de 4 miljoen euro obligaties van QuaeroQ over. Voor hoeveel wil hij niet kwijt.

‘Ik ga me niet bezighouden met dagelijkse zaken. Wel met de strategie en het beleid. Eigenlijk wou ik een mandaat als bestuurder, maar Jan Callewaert heeft me overtuigd voorzitter te worden.’

Wat gaat u veranderen?
Eric Van Zele: ‘CloudGate (Options enige product, red.) moet goedkoper worden geproduceerd. En voorts komt er een grotere focus op kostenbeheersing en kwaliteit.’

‘Naast dat hardwareverhaal moet Option meer software en apps ontwikkelen voor verschillende markten. Nu richt het zich vooral op de auto- en de energiesector en straatlampen. We moeten uitbreiden naar een tiental andere domeinen. Dat is nodig om van CloudGate een duurzaam verhaal te maken.’

Hoe bent u bij Option terechtgekomen?
Van Zele: ‘Na mijn afscheid bij Barco vroeg de obligatiehouder QuaeroQ me om zijn investering in Option door te lichten en suggesties te doen om het bedrijf te redden.’

‘Het werd snel duidelijk dat Option  cash nodig had om te overleven. Daarom werd eind vorig jaar beslist de Nederlandse dochter Innolumis te verkopen. Die straatlampenfabrikant zag ik in het kraam passen van Crescent, het investeringsvehikel van mezelf en andere ex-Telindus-managers.’

‘De volgende stap was de 26 miljoen euro aan schulden op de balans wegwerken door de conversie van de obligaties in aandelen. Dat geeft Option de kans om de Mont Blanc te beklimmen zonder een zak van 50 kilo op de rug. Maar de Mont Blanc moet nog altijd beklommen worden.’

Er was geen alternatief, behalve een faillissement.
eric van zele
voorzitter Option

U stopt ook zelf centen in Option.
Van Zele: ‘Het is gewaagd, maar weloverwogen. Er was geen alternatief, behalve een faillissement. Zonder mijn bijdrage (een half miljoen euro) hadden de andere schuldeisers Option geen nieuw overbruggingskrediet van 2,6 miljoen euro toegekend.’

‘Het is een zinvolle investering. Ik heb de analyse van de markt van internet of things (IoT) gemaakt, het bedrijf heeft een toekomst. Al is succes niet verzekerd. Veel grote spelers zijn actief in IoT. Of Option een wedstrijd in een bepaald segment kan winnen, valt af te wachten. De komende twaalf maanden worden cruciaal.’

‘Dit is Options ultieme kans. Het heeft nu een jaar ademruimte om, vertrekkende van CloudGate, zich te herdenken en te heroriënteren.’

Moet Options moeilijke verleden worden uitgewist door een nieuwe naam aan te nemen?
Van Zele: ‘Voorlopig denk ik daar niet aan. We kunnen de geloofwaardigheid herstellen als CloudGate zich bewijst.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud