Het oorlogsverhaal van de start-up Octopin

Wouter Nuytten. ©jens mollenvanger

Octopin zat de voorbije twee jaar op een rollercoaster, met hoge pieken en - recenter - diepe dalen. Maar de Vlaamse start-up is klaar om weer hoog te mikken. Mede dankzij vers geld en vertrouwen van Duval Union.

‘Het is een goed oorlogsverhaal.’ Zo’n uitspraak verwacht je niet meteen van een 21-jarige. Maar als Wouter Nuytten zijn verhaal vertelt, blijkt dat de vlag de lading wel degelijk dekt.

Nuytten was een van de piepjonge ondernemers die twee jaar geleden met zijn start-up Octopin - een geavanceerd content marketingplatform - werd opgepikt door de Antwerpse accelerator IdeaLabs. Zijn verhaal las als het soort start-upsprookje dat geregeld de pers haalt. Jonge, briljante kerel heeft idee, leert zichzelf programmeren, stopt met middelbare studies om idee uit te werken, verhuist naar Amerika, heeft succes.

Dat sprookje klopt voor een stuk. Octopin kon op enkele in het start-upwereldje vermaarde events gaan pitchen, vond geld, trok naar San Francisco om met investeerders te praten en een kantoor te openen, kreeg multinationals als klanten, en ga zo maar door.

Maar het is slechts een deel van het verhaal voor Octopin en Nuytten. De nog steeds piepjonge ondernemer heeft er evengoed een behoorlijk zwarte periode opzitten, bedrijfsmatig en persoonlijk. Nu hij alles weer op de rails heeft, wil hij graag zijn verhaal delen. ‘Je hoort in de pers alleen de mooie verhalen. Wat ik duidelijk wil maken, is dat die verhalen eerder uitzondering dan regel zijn. Reken er maar op dat je hobbels op je weg zal vinden.’

Sneeuwbal

Die hobbels waren voor Octopin niet min. Midden in de steile opmars stootten Nuytten en co op een technologisch probleem. ‘Een van de ontwikkelaars kreeg veel verantwoordelijkheid, maar is daar niet bepaald goed mee omgegaan. Voor we het wisten, werkte de technologie waar we intussen tienduizenden euro’s in hadden gestoken, niet meer.’

De bal ging aan het rollen. ‘Je sukkelt snel van het een in het ander’, zegt Nuytten. ‘Omdat je technologie niet meer werkt, willen klanten niet betalen. Als er geen geld binnenkomt, kan je geen lonen betalen. Daardoor krijg je juridische moeilijkheden. Ik heb op een bepaald moment mijn hele team moeten buitenzetten. Door de technologische problemen moesten we ook een grote kapitaalronde afblazen.’

Nuytten slaagde er met veel moeite toch in zijn technologie weer aan de praat te krijgen. Meer zelfs, Octopin zat weer zo goed op de rails, dat een nieuw kantoor werd geopend in New York. Octopin had zo vooruitzichten om ook financieel en juridisch weer op het droge te geraken. Maar op dat moment rees een nieuw probleem, ditmaal persoonlijk.

‘Die periode was loodzwaar. Fysiek, maar vooral mentaal. Om Octopin weer recht te krijgen, was ik diep gegaan. En terwijl je daaraan werkt, krijg je iedereen over je heen. Ik durfde na een tijdje mijn post niet meer te openen of mijn mail te checken, omdat er toch maar slecht nieuws vreesde. Na verloop van tijd lag ik gewoon hele dagen in bed en zat ik ’s nachts op café. Weg van alles. Een burn-out, zo begreep ik pas achteraf.’

Vers geld

Na een hoge piek, een diep dal dus. Maar wel een waar Nuytten stukje bij beetje wist uit te klauteren. Het sleutelmoment was toen de jonge ondernemer bij zijn aandeelhouders op het matje werd geroepen. ‘Die eisten tekst en uitleg en hebben uit mij gesleurd wat er aan de hand was. Ze hebben toen gelukkig als mensen gereageerd, niet louter als investeerders. Alleen al daardoor is een enorme druk van mijn schouders gevallen.’

Het was het begin van een stapsgewijze aanpak, waarbij Nuytten eerst iedereen inlichtte over de problemen en de betrokken partijen de tijd vroeg om ze op te lossen. Wat volgde, was eigenlijk opnieuw het prille begin van Octopin. ‘Ik heb de technologie zelf weer verfijnd. Daarmee ben ik bij klanten langsgegaan. Daarmee kon ik dan weer aankloppen bij investeerders, in mijn zoektocht naar vers geld.’

Duval

In die queeste kwam Nuytten over de vloer bij Duval Union. ‘Ik was eerder al eens bij Duval geweest’, zegt Nuytten. ‘Toen konden we geen akkoord bereiken, maar het klikte wel met André Duval. Hij geloofde in Octopin en in mij, en dat gaf me extra vertrouwen. Toen ik wat verder stond, ben ik dan ook teruggegaan.’

Met resultaat. Want Duval Union investeert nu 200.000 euro in Octopin. De start-up zit bovendien in finale onderhandelingen met een resem investeerders voor een additionele 600.000 euro. ‘Met dat geld kunnen we weer aanwerven en groeien’, legt Nuytten uit. ‘De focus ligt op Europa, waar we nauwelijks concurrentie hebben. We willen hier de grootste worden.’

Dat Octopin er weer staat, is voor Nuytten een belangrijke les. ‘Het had even goed anders kunnen uitdraaien. Maar ik heb hier veel uit geleerd. Ik kan beter delegeren, ken het klappen van de zweep, slaap en eet regelmatiger, en ga zo maar door. Ik heb het gevoel dat we er sterker zijn uitgekomen. Het is een goed oorlogsverhaal.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud