Advertentie

Microsoft pompt 'bedrag met negen nullen' in Belgische datacenters

Didier Ongena, de general manager BeLux bij Microsoft: 'Onze economie is volop de transitie aan het maken van een kenniseconomie naar een data-economie.' ©BELGA

Met een mega-investering in een netwerk van Belgische datacenters wil de techreus Microsoft een turbo zetten onder de digitalisering in ons land. 'Dit kan een golf aan innovatie in gang zetten.'

Naarmate de wereldeconomie digitaliseert, hebben we rekenkracht nodig. Veel rekenkracht. Om die datahonger te stillen bouwt de techreus Microsoft in sneltempo datacenters over de hele wereld, om lokaal en supersnel toegang te verschaffen tot zijn slimme cloudtechnologie Azure.

Nu is in dat investeringsoffensief ons land aan de beurt. Op een persconferentie kondigde Microsoft dinsdag aan dat het begonnen is van België een zogenaamde 'data center region' te maken.

De essentie

  • Microsoft maakt van België een 'data center region' in zijn wereldwijde cloudinfrastructuur.
  • Die investering moet Belgische bedrijven toegang geven tot lokale dataopslag en supersnelle rekenkracht.
  • Die mogelijkheid kan volgens de techreus een golf aan innovatie ondersteunen en de digitalisering van ons land versnellen.

Het techbedrijf bouwt op drie locaties in ons land datacenters. De punten van die driehoek staan ver genoeg uiteen om ze fysiek van elkaar te scheiden als veiligheidsmaatregel, zodat bijvoorbeeld bij een brand of ongeval niet het hele netwerk in gevaar komt. Maar ze staan ook dicht genoeg om naadloos - binnen 2 milliseconden - met elkaar te communiceren, zodat ze als één vloeiend geheel kunnen werken.

Microsoft maakt gebruik van bestaande infrastructuur die het volledig zal upgraden. Waar die precies ligt, wordt om veiligheidsredenen niet bekendgemaakt. Enkel dat het in de omgeving van Brussel is, waar veel economische activiteit zich concentreert.

Drones en chrirurgie

Het netwerk van de datacenters moet de locomotief worden waaraan de partners van Microsoft - zo'n 4.000 in België - hun innovatieplannen kunnen haken. Door de cloud lokaal te verankeren komt het bedrijf niet enkel tegemoet aan de eisen van veel klanten om data lokaal op te slaan, het verzekert hen ook van een lage 'latency', de responstijd van de rekenkracht waar ze een beroep op doen. Die ultralage responstijd is nodig in een waaier aan innovaties die op ons afkomen.

'De mogelijkheden zijn eindeloos', zegt Didier Ongena, general manager van Microsoft BeLux in gesprek met De Tijd. 'Denk aan een chirurg die augmented reality wil gebruiken bij een operatie. Die kan zich niet de minste hapering permitteren. Hetzelfde geldt voor de zelfrijdende voertuigen waarmee sommige van onze klanten willen experimenteren. Of denk aan drones. Vandaag wordt een derde van het ambulancegebruik ingepalmd door het vervoer van organen en bloed. Dat kan je perfect met zelfsturende drones doen, als je voldoende krachtige technologie hebt om dat te ondersteunen.'

Deze investeringen zullen onze digitale concurrentiekracht versterken.
Alexander De Croo
Premier (Open VLD)

Turbo

Microsoft is ervan overtuigd dat de investering een turbo zet onder de economische groei en de digitalisering van de Belgische economie. Een door Microsoft zelf bestelde studie door het onderzoeksbureau IDC claimt dat de cloudinvestering in vier jaar onrechtstreeks 60.000 banen zal scheppen en voor 31,5 miljard euro aan nieuwe inkomsten genereren voor onze economie.

'Onze economie is volop de transitie aan het maken van een kenniseconomie naar een data-economie', aldus Ongena. 'We komen eigenlijk aan een nieuwe startlijn. Ieder bedrijf, in eender welke sector, evolueert in mindere of meerdere mate in de richting van meer technologie. Met deze investering willen we ze beter uitgerust aan die nieuwe startlijn brengen.'

60.000
banen
Volgens Microsoft zal de investering in de datacenters onrechtstreeks 60.000 jobs opleveren.

Dat mag wat kosten. Details over welk bedrag daar tegenover staat, wil Microsoft om concurrentiële redenen niet delen. Maar Ongena wil wel een idee geven in welke grootteorde Microsoft speelt met zijn datacenters. 'Hier gaat een bedrag met negen nullen mee gepaard.'

Premier Alexander De Croo (Open VLD), die de persconferentie virtueel volgde vanuit quarantaine, is enthousiast over de plannen van Microsoft in ons land. 'Dit engagement gaat gepaard met investeringen die onze digitale concurrentiekracht versterken en nieuwe economische kansen creëren in het hele land, kansen waar alle spelers in ons ecosysteem baat bij zullen hebben.'

Wanneer die supersnelle cloudtoegang beschikbaar wordt voor Belgische klanten, is nog niet helemaal duidelijk. De bouw van de datacenters is gestart, maar door de complexiteit van de operatie vergt dat tijd. 'Je kan het qua complexiteit nog het best vergelijken met de bouw van een ziekenhuis', zegt Ongena. 'Wellicht komt de timing daar mee overeen.'

Energieverslindend, maar toch zuinig

Datacenters hebben de kwalijke reputatie energieveelvraten te zijn. Die perceptie verdient enige context, vindt Didier Ongena, general manager Belux bij Microsoft. 'Het klopt dat datacenters veel energie vragen. Maar door het schaalvoordeel is de cloud veel efficiënter dan het behouden van eigen servercapaciteit om applicaties op te laten draaien.'

'Een applicatie die in de cloud draait, is goed voor 98 procent minder CO2-uitstoot dan op een lokale server en 90 à 93 procent minder energieverbruik. Aangezien vandaag nog maar 10 à 15 procent van de applicaties in de cloud draait, is daar nog heel wat winst te boeken.'

Ongena onderstreept ook dat de datacenters volledig op groene stroom zullen draaien. 'Omdat we een globaal bedrijf zijn, hoeven we die ook niet van de lokale markt te halen, zodat we het aanbod aan groene stroom hier niet verstoren.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud