interview

Philips-CEO: 'We vrezen gevolgen van handelsconflict'

Frans van Houten, CEO van Philips. ©ANP

Het Nederlandse technologiebedrijf Philips sloot het eerste kwartaal van 2018 af met 5 procent meer omzet, in lijn met zijn prognoses. CEO Frans van Houten maakt zich wel ongerust over de spanningen tussen de VS en China.

Philips , dat zich sinds enkele jaren volledig op medische technologie toelegt, haalde in de eerste drie maanden van het jaar een vergelijkbare omzet van 3,9 miljard euro. Met een toename van 5 procent voldoet het aan de eigen doelstelling van 4 tot 6 procent autonome groei.

De operationele winstmarge verbeterde van 7,4 naar 8,7 procent, meldt het bedrijf uit Eindhoven in zijn kwartaalupdate. Het orderboek dikte aan met 10 procent. Analisten en beleggers reageren tevreden. Op de Amsterdams beurs ging het aandeel bij de opening ruim 3 procent hoger.

'We presteren volledig in lijn met de verwachtingen', zegt CEO Frans van Houten in een interview met De Tijd maandagochtend. Onder van Houten ging Philips de voorbije jaren door een significante transformatie. De televisies, de verlichting en andere activiteiten gingen de deur uit en in de plaats daarvan focust Philips zich helemaal op gezondheidstechnologie. 

Ondanks de sterke cijfers maakt van Houten zich wel zorgen over het escalerende handelsconflict tussen de VS en China, zei hij. 'De impact is nog beperkt, en we verwachten geen tarieven op medische toestellen. Maar je merkt dat de ingevoerde tarieven nu al de grondstoffenprijzen hoger duwen. Laten we hopen dat de wereldwijde handel niet beperkt wordt, want dat zou niet goed zijn voor Europa.'

Chronische ziektes

Philips maakt onder andere technologie voor diagnostiek, zoals scans en echoapparatuur, en informaticasystemen voor ziekenhuizen. Het concurreert in die markten met onder meer Siemens en General Electric. 

'Philips zit op een transformatiepad. We zetten sterk in op kunstmatige intelligentie en big data in de gezondheidszorg. De diagnostiek kan daardoor preciezer worden en de productiviteit van de gezondheidszorg kan fel verbeteren', zegt van Houten. 'Informatica kan nieuwe relaties bouwen tussen patiënten en dokters, waarbij je de patiënt de kracht geeft om met eigen data zijn gezondheid op te volgen.'

'We proberen daarin een leidende rol te spelen. Het is een markt met veel toekomstmuziek. De wereldbevolking gaat van 7 naar 9 miljard mensen. Die zullen langer leven en meer chronische ziektes hebben. De vraag naar gezondheidszorg is hoog en de groei in de markt ook.'

IBA

Van Houten toont zich tevreden over de verbeterde winstmarge, maar wil die lijn nog verder doortrekken. 'We willen onze winstgevendheid voort verbeteren. Vergeleken met onze concurrenten hebben we nog een stukje te gaan. We investeren 9,5 procent van onze omzet in onderzoek en ontwikkeling, maar daarop moet ook een return komen.'

'Voor je zelfstandigheid is het ook belangrijk te investeren en te groeien', zegt de CEO van de 127 jaar oude Nederlandse mastodont. 'We krijgen goede signalen van klanten. Terwijl sommige concurrenten met hun identiteit worstelen is Philips op een heldere strategische manier bezig de toekomst veilig te stellen.'

Van Houten geeft ook aan dat Philips, dat het voorbije jaar tien overnames deed, naar acquisities blijft kijken om te groeien. Specifieke doelwitten noemde de CEO niet. Over het Waalse IBA , de beursgenoteerde specialist in protontherapie waarmee Philips sinds 2014 een strategische alliantie heeft, zei van Houten: 'We zijn blij met die samenwerking, maar verdere plannen koesteren we niet. Dat de koers aanzienlijk gezakt is, wist ik niet eens.'

Maria Middelares

Een van de voornaamste uitdagingen voor het nieuwe Philips is de snelheid waartegen de gezondheidsindustrie bereid is nieuwe technologie te adopteren, zegt van Houten. 'Dat is afhankelijk van het vermogen van ziekenhuizen om te veranderen. Ik bespeur in België een sterke interesse om innovatie aan het werk te zetten. Ik ben bijzonder trots op wat het Maria Middelares ziekenhuis in Gent doet. Het gebruikt draagbare sensoren voor patiëntenbewaking. Met behulp van kunstmatige intelligentie kunnen we voorspellen wat met de patiënt gaat gebeuren waardoor de medische staf op tijd gealarmeerd wordt.'

'Maria Middelares is een voorbeeld van een ziekenhuis dat vooruitstrevend is', zegt van Houten. 'Helaas gaat het niet overal even snel.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content