Advertentie
Advertentie

Samsung pompt miljoenen in Antwerpse slimme software

Sentiance-CEO Toon Vanparys.

Het Antwerpse softwarebedrijf Sentiance heeft er een klinkende naam bij als aandeelhouder. De Zuid-Koreaanse elektronicareus Samsung pompt miljoenen groeigeld in de start-up.

Software maken die u beter begrijpt dan uw moeder. Dat is, met lichte zin voor overdrijving, het ‘mission statement’ van Sentiance. Het jonge Antwerpse bedrijf heeft een softwareplatform ontwikkeld dat de data die u met uw smartphone genereert kan analyseren, om ze vervolgens nuttig aan het werk te zetten. Bedoeling is dat de technologie van Sentiance een hyperpersoonlijk profiel van de gebruiker kan maken, dat rekening houdt met de context van het moment.

4,9 miljoen
Sentiance haalt met deze kapitaalronde 4,9 miljoen euro op.

Het is technologie die hoge ogen begint te gooien. Begin dit jaar haalde Sentiance al 1,7 miljoen euro op bij verschillende Belgische investeerders. Tien maanden later volgt al een nieuwe, veel grotere, kapitaalronde. Sentiance tankt nu 5,2 miljoen dollar (4,9 miljoen euro) bij, in een ronde die wordt getrokken door Samsung. De Zuid-Koreaanse elektronicagigant investeert in Sentiance via zijn Samsung Catalyst Fund, een fonds gespecialiseerd in start-ups. Bestaande aandeelhouders Volta Ventures, Qbic, Nova Participations en Pamica volgen, om hun belang niet te laten verwateren.

Strategische samenwerking

Het was Sentiance zelf dat Samsung benaderde, uit commerciële overwegingen. ‘Nadat ik een interview met een van de topmannen had gelezen over mobiele technologie, wilde ik ze absoluut strikken voor een gesprek over een commerciële samenwerking’, zegt Sentiance-CEO Toon Vanparys. ‘Na maanden aandringen heb ik 20 minuten tijd gekregen met een van de topmensen. Die twintig minuten werden uiteindelijk een paar uur. En ze mondden uiteindelijk uit in deze investering (lacht).’

Samsung investeert in de eerste plaats omdat het gelooft in de toekomst voor het Antwerpse bedrijf, maar de motivatie is niet louter financieel. Want Sentiance gaat meteen ook enkele projecten doen voor de Zuid-Koreanen. Wat precies, dat kan Vanparys nog niet kwijt. ‘Laten we het erop houden dat ze via onze software een intelligente laag op hun platform voor Internet of Things willen leggen’, zo blijft het nog redelijk vaag. Met die commerciële samenwerking gaat ook nog een bedrag gepaard, waarvan de omvang niet wordt bekendgemaakt.

Hoeveel Samsung met zijn miljoeneninvestering verwerft van Sentiance, wordt niet bekendgemaakt. Maar Vanparys onderstreept dat het bedrijf volledig onafhankelijk blijft werken. ‘Samsung krijgt wel een zitje in de raad van bestuur, maar kan uiteraard niet alleen de strategie bepalen. En als er een belangenconflict is in een dossier, zijn ze verplicht om de vergadering te verlaten.’

Stroomversnelling

Ook al komt deze nieuwe ronde er vroeger dan Sentiance zelf initieel had verwacht, de start-up kan het geld goed gebruiken. ‘Ons team van datawetenschappers is net verdrievoudigd, en we zijn nog volop software engineers aan het aanwerven’, aldus Vanparys. ‘Straks zijn we normaal gezien met 26 mensen. Bovendien is het de bedoeling om binnen het halfjaar een kantoor te openen in San Francisco. In Azië komt er ook een kantoor, maar daar zijn we nog niet helemaal uit waar dat het beste moet komen.’

Die aanwervingen en nieuwe kantoren moeten Sentiance nu in een stroomversnelling brengen. ‘We werken al volop aan commerciële projecten, en onze pijplijn zit vol met zowel Belgische als internationale projecten’, aldus Vanparys. ‘We kiezen nu voor groei op de lange termijn. En daar zal dit verse geld goed in van pas komen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud