Sports.Tech paart topsport aan technologie

Schaatser Jorrit Bergsma met zijn aerodynamische overkousen ©REUTERS

Op initiatief van de KU Leuven en Flanders Smart Hub is donderdagavond Sports.Tech van start gegaan, een cluster van topsport en technologie. Het nieuwe project wil de muren slopen tussen sport, onderzoek en technologie.

Op het druk bijgewoonde lanceringsevent in Leuven werd duidelijk hoe technologie en (top)sport elkaar op dit moment vinden in Vlaanderen. Tijdens een debat met prominente spelers van verschillende betrokken partijen bleek dat de opportuniteiten voor het rapen liggen. Anno 2015 ligt de (leef)wereld van sporters en die van onderzoeksinstellingen en bedrijven nog verrassend sterk uit elkaar. Of zoals een onderzoeker van de KU Leuven stelde: 'De sport moet niet langer naar het lab komen, het lab moet naar de sport stappen met goede metingen en kennis.'

Dat technologie een hoog prijskaartje heeft, berekende Werner Helsen, professor trainings- en bewegingsleer aan de KU Leuven en begeleider van de scheidsrechters in de Uefa. Hij deed dat voor de Engelse Premier League, de enige Europese voetbalcompetitie met doellijntechnologie. 'De technologie werd al 18 keer gebruikt. In drie gevallen leidde dat tot een correctie. Kostprijs per doelpunt: 2,3 miljoen euro.' Gelijkaardige videotechnologie in cricket kostte 300.000 dollar voor 3 procent kwaliteitsverbetering.

Trainen

'De huidige technologie concentreert zich veel te sterk op meten. Te vaak weten ze niet wat ze meten en ligt de nadruk te veel op testen en te weinig op trainen.' Dat zei inspanningsfysioloog en gewezen Belgisch zwemkampioen Jan Olbrecht.

Chris Van Hoof, programmadirecteur wearables van Imec in Leuven, beaamde dat. 'We verdrinken in gegevens. De data die we verzamelen, moeten gepersonaliseerd worden. Nu lijkt het alsof we domme sensoren maken voor slimme sporters en coaches.'

Topschaatser Bart Swings bevestigde de trend: we zijn goed op weg maar nog lang niet daar. 'Ik ga nooit meer fietsen zonder wattagemeter. Maar probeer een sensor maar eens in een strak schaatspak te stoppen.' Swings zag met eigen ogen hoe Jorrit Bergsma vorige maand goud won op het WK schaatsen met aerodynamische overkousen. Een Amerikaans bedrijf lanceert nu zelfs kousen die het melkzuurgehalte meten.

Topsporter

Kan technologie van een sporter een topsporter maken? Voor Sports.Tech is dat een reële uitdaging. De deelnemers aan het debat relativeerden maar zagen wel relevante toepassingen. Veldhockey is sinds kort veel intenser geworden door een verandering van tweemaal 30 minuten naar viermaal 15 minuten. 'Een sensor leert de coach wanneer hij vermoeide spelers moet vervangen', verwees Helsen naar de voorbereiding van de nationale ploeg op Rio 2016.

Kaat Van De Vyver, een jonge onderneemster in wearable technology, ontwikkelde een sensor die wielrenners tijdens het tijdrijden op de rug dragen. 'De luchtweerstand verschijnt op een schermpje op het stuur en de tijdrijder kan zijn positie op de fiets meteen aanpassen. We onderhandelen met wielerploeg Lotto.'

Technologie kan ook ingezet worden voor blessurepreventie. 'De play-offs in het voetbal worden gewonnen door de ploeg met de minste blessures', zei Helsen. 'Anderlecht en Club Brugge beseffen dat heel goed. Straks gaan we blessures kunnen voorspellen.'

De provincie Vlaams-Brabant steunt Sports.Tech met een subsidie van 60.000 euro.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud